« Le réseau des zones marines en Europe n’est pas structuré et le potentiel de connectivité entre eux est faible », a déclaré à Lusa l’un des six chercheurs qui ont mené l’étude.

Cette connectivité est essentielle pour préserver la diversité génétique des populations, cruciale dans le maintien et la récupération des ressources marines à la «lumière du changement climatique ou des catastrophes environnementales», a déclaré Jorge Assis.

De nombreuses aires protégées ont été créées par décret, mais «n’ont pas de plans d’aménagement», donc la solution au problème est «le reclassement des aires existantes» et pas tant la création de nouvelles aires, précise le chercheur, considérant que les aires de protection les systèmes doivent faire partie d’un réseau cohérent avec diverses «routes de connectivité» pour la biodiversité marine.

Jorge Assis a souligné la «faible probabilité» que les espèces marines doivent voyager d’une aire protégée à une autre, «pendant le temps où leurs phases de développement doivent se disperser», afin que de nouvelles populations puissent prospérer dans de nouveaux habitats.

Certains des résultats de l’étude des chercheurs du CCMAR ont montré que «même les poissons, qui ont potentiellement une plus grande capacité de dispersion, ne peuvent pas se déplacer entre les aires protégées de la mer Méditerranée et celles adjacentes aux côtes atlantiques, comme celles situées dans la dans tout le Portugal continental ».

« Même s’ils réussissent, il existe une énorme discontinuité entre la péninsule ibérique et la mer du Nord et même dans les zones protégées des îles britanniques et de la mer Baltique », a-t-il déclaré.

La zone avec la plus grande «connectivité» est la Méditerranée «qui en elle-même sert d’entité de gestion favorable pour des espèces telles que les poissons, mais le reste de l’Europe est très peu structuré et déconnecté».

Le cas des macroalgues est signalé comme un «exemple extrême» de la capacité réduite de dispersion par de nouveaux habitats, l’étude concluant que «le manque d’aires protégées le long des côtes européennes ne permet pas à ces espèces de se disperser entre les refuges».

Cette étude était basée sur des études antérieures où les chercheurs ont comparé des simulations informatiques avec des «informations génétiques» de diverses espèces, ce qui leur a permis de confirmer que les modèles de courants océaniques influencent la «connectivité entre les populations».

«S’il y a beaucoup d’individus qui se dispersent d’un côté à l’autre, il y aura un échange de gènes et les populations deviendront plus similaires. S’ils sont séparés, leur différenciation génétique pourrait devenir très élevée », a déclaré Jorge Assis à Lusa.

Une nouvelle étude est déjà en cours de préparation pour tenter de comprendre quelles aires protégées «les plus importantes», qui pourraient permettre la création de corridors reliant des régions éloignées – telles que la Méditerranée occidentale et orientale – et mettre en évidence leur rôle crucial dans le contexte européen et la nécessité maintenir des plans de gestion et des niveaux de conservation adéquats.

L’étude était basée sur la Convention des Nations Unies sur la biodiversité, qui établissait que «en 2020, 10% de la mer devrait avoir des aires protégées interconnectées», un objectif qui n’a pas été atteint et, entre-temps, a été mis à jour à «30% d’ici 2030 ».

Cependant, les chercheurs affirment « qu’il n’y a pas de ressources financières et humaines » pour étudier sur le terrain quel est le « degré effectif de connexion existant entre chacune des aires », travail essentiel pour évaluer l’impact réel des aires protégées. Alternativement, une approche basée sur des simulations informatiques a été adoptée.

Le groupe a travaillé avec «les 172 aires protégées qui offrent le plus haut niveau de protection» et a tenté de comprendre si elles permettaient à la biodiversité marine de se déplacer entre elles, «de la Méditerranée à la Baltique, en passant par les zones insulaires de Madère et des Canaries et du Nord. Afrique », cette dernière considérée comme essentielle en tant que« zone de continuité méditerranéenne ».

Simulant sur un ordinateur un océan virtuel, avec la géographie de l’Europe et des aires marines protégées et des informations réelles des satellites sur la direction des courants océaniques, le scénario a été créé «une fois par jour pendant 10 ans, des particules étant libérées de toutes ces zones symbolisant une «graine» d’un organisme voyageant dans la colonne d’eau ».

«Ces particules virtuelles ont voyagé dans un océan virtuel, transportées par les courants marins déduits par les données réelles des satellites, jusqu’à leur lancement sur une côte. Si, en chemin, ils traversaient une zone protégée, ces informations seraient stockées dans les résultats pour déterminer quelles zones protégées sont potentiellement connectées », a expliqué Jorge Assis.

S’ils l’avaient fait dans le temps utile des phases de développement que les différents organismes marins doivent disperser – plus pour les poissons et les crustacés et beaucoup moins pour les algues et les plantes – cela aurait signifié qu’ils auraient pu trouver un lieu protégé pour s’installer et se reproduire, mais l’analyse des données a révélé que les corridors de biodiversité manquent.

PYD // JMR

Lusa / Fin

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