Manuel da Costa en prend le relais, fondateur du club qui a « surpris la communauté elle-même », quelques années avant le 25 avril 1974, et qui a accueilli l’agence Lusa lors d’un dîner qui se tient « hebdomadairement, depuis plus de 40 ans », tous les anciens joueurs ou adversaires de l’Académie qui voulaient participer.

« Nous avions une manière d’être très particulière, dans laquelle nous nous distinguions par la solidarité, l’amitié, la fraternité, ce qui était mal compris dans la ville. Nous avons senti que nous n’avions pas d’espace pour étendre notre philosophie et nous avons créé notre propre maison, où nous pourrions développer efficacement tous ces principes et valeurs auxquels nous souscrivons », a-t-il expliqué.

Dans la salle « livraison et opérations », comme l’indique une pancarte au-dessus de la porte qui donne accès au deuxième étage de l’ancienne république, ‘Manel da Quinta’, comme il est plus connu, ancien joueur, entraîneur et manager du rugby section de l’Association académique Coimbra est une « institution » au sein du Rugby Club lui-même.

En 1971, il loue l’espace à son nom, car, « si c’était au nom d’une communauté, les entités officielles demanderaient ‘ce que font ces coquins' », mais il refuse de personnifier tout l’esprit et l’environnement qui guide le club.

« Je suis co-fondateur. Je n’ai jamais voulu prendre la direction du club, justement pour que ce n’était pas que moi, c’était nous », a-t-il déclaré, la voix rauque, marqué par ses 85 ans et par le cigare qu’il tenait à la main. et répandre son « parfum » dans la pièce.

Pourtant, selon un autre membre de la section rugby d’Académica, José Maria Marques, « comme le dit Manel da Quinta, ce dîner ne cessera jamais d’avoir lieu tant qu’il vivra, car il vient toujours ».

« Il est arrivé une ou deux fois, surtout pendant les vacances, qu’il dîne seul, mais il vient toujours et fait vivre cette tradition », a déclaré l’ancien joueur de l’Académica à Lusa, qui contribue également à dynamiser le club.

Les clubs de rugby étaient « une mode venue d’Angleterre », un pays dans lequel « tous les clubs ont leur ‘club house’, où les gens vont dîner ou boire une bière après les matchs », a expliqué le responsable.

Dans le cas d’Académica, il s’agit « d’un club unique au Portugal », car bien qu’étant lié ombilicalement à la « maison mère » et ayant pour objectif « de soutenir le rugby d’Academica », c’est le « seul qui tient à , légalement, le maintien de la séparation ».

Aujourd’hui, a expliqué le directeur, les installations initialement louées par « Manel da Quinta » ont déjà été acquises par le club, mais l’espace de rencontre pour la communauté de rugby de Coimbra et les visiteurs est « confiné » au deuxième étage de l’espace, au-dessus d’un disco-bar agréé, où les membres du club se mêlent aux étudiants et aux clients en général.

Le dernier étage, la salle dite « livraison et opérations », est réservé aux anciens rugbymen et à leurs invités, où ils préparent désormais leurs propres repas de groupe.

Il suit le « chant du cygne », une zone à côté du comptoir du bar où « les anciens finissent par traîner un peu plus longtemps après le repas », signalé par un autre panneau qui est « sûrement un souvenir rapporté d’un voyage d’un groupe de club » , a expliqué José Maria Marques.

Une autre tradition étroitement liée à l’histoire du Rugby Club de Coimbra est celle des voyages de groupe à l’étranger, que ce soit pour soutenir Académica, par exemple, en remportant la Coupe Ibérique 1997/98, ou « simplement » tous les deux ans, regarder France-Pays de Galles, Six Tournoi des nations.

Dès les escaliers qui donnent accès au dernier étage du bâtiment, les murs sont remplis de souvenirs et de traditions, comme l’illustre une photo montrant les « nouveaux » du voyage portant des vétérans dans leurs bras alors qu’ils traversent la frontière entre le Portugal et Espagne.

Mais l’un des « ex-libris » de la collection est le maillot numéro 20 des « All Blacks », offert par le Néo-Zélandais Andy Earl, qui l’a utilisé lors du premier championnat du monde de rugby, en 1987, où il a été sacré champion du monde. .

En 1999, Earl a été le premier ‘All Black’ et champion du monde à jouer au Portugal, au service d’Académica, et il était aussi un habitué des ‘tiers’ au Rugby Club.

« Le rugby a toujours eu cette particularité de la troisième partie, qui est tout aussi importante que les deux autres. Ce truc des joueurs qui fraternisent à la fin des matchs est caractéristique du rugby et c’est ce que nous voulions : que la société, dans son ensemble, se comporte de la même manière », a souligné Manuel da Costa, ou « da Quinta ».

La troisième partie « offerte par Académica » aux visiteurs a fini par faire « école » de rugby portugais, selon l’auteur du livre « Les symboles du rugby dans les quarante ans d’Academica », publié en 1995, à l’occasion du 40e anniversaire de la section rugby de l’AAC.

« Nous l’avons proposé ici, mais un tiers… Ala, ala ! Un bon repas. À tel point que les clubs de Lisbonne ont fini par créer leurs propres clubs de rugby, mais ils se sont ensuite éteints. Law à Rua do Salitre, Técnico à Olaias, Benfica à Estádio da Luz. Ici, si nous n’avions pas gardé cette volonté de fer et sans compromis, elle aurait déjà fermé », a déclaré Manuel da Costa.

Et les tiers du Coimbra Rugby Club étaient en quelque sorte « aile, aile », comme le dit le fondateur du club, qu’ils continuent aussi à profiter à la petite économie locale.

A savoir deux pensions situées dans ses environs, « Antunes et Santa Cruz », où les visiteurs du club continuent de passer la nuit « pour ne pas rouler après les rencontres, qui entre anciens rugbymen sont généralement très bonnes ‘arrosées de bière », admis les hôtes.

Résilience, mot « désormais à la mode », est donc une « image de marque » du club, fondée par des joueurs qui ont mis « six ans à remporter leur premier match » de rugby, à une époque où « il n’y avait même pas une fédération » et Académica a dû « s’affilier à la Lisbon Rugby Association ».

« Cette question était aussi fondamentale pour créer cet environnement, car qui peut supporter d’être, dans la vie, six ans sans rien gagner ? Nous devions avoir de quoi nous nourrir pour rester victorieux. Comme nous nous rencontrions ici tous les jours et faisions la fête, nous n’avons jamais perdu. Cela nous a donné une base suffisante pour construire notre bâtiment sur ce principe », a conclu Manuel da Costa.

Le Coimbra Rugby Club fête ses 50 ans le mercredi 8 décembre, mais en raison de la difficulté de nombreux membres, de diverses régions du pays, à être présents à un événement en milieu de semaine, la date sera marquée par un dîner de gala. samedi prochain, dans un restaurant de la région.

SYL // JP

Le contenu du Coimbra Rugby Club est « le phare d’Alexandrie » avec 50 ans dans la ville apparaît d’abord à Visão.