Bienvenue dans le ciel nocturne de septembre. C'est le mois de l'équinoxe d'automne dans l'hémisphère nord alors que le soleil traverse l'équateur céleste en direction du sud. Cela se produit le 22 de ce mois et, à ce moment-là, la durée du jour et de la nuit est à peu près égale partout dans le monde.

Nous avons deux pluies de météores raisonnables en septembre. Le premier est le Epsilon Perseids le septième et il est visible bas dans le nord-est à la tombée de la nuit. Le 23, nous avons les Alpha Aurigids également visibles dans le nord-est en fin de soirée. Cette dernière pluie de météores est connue pour laisser des traînées de fumée lumineuses dans le ciel nocturne.

La planète rouge Mars vient à l'opposition en octobre de cette année et, pour le moment, trois sondes spatiales y sont en route. Ils ont tous été lancés au mois de juillet de cette année, la mission UAE Hope étant la moins ambitieuse avec un simple vaisseau spatial en orbite autour de Mars.

La Chine a pour mission HX1 d'atterrir un petit Rover sur Mars en avril 2021. Le plus sophistiqué est l'atterrisseur atomique de la NASA Perseverance qui doit atterrir sur Mars dans le cratère Jezero le 18 février 2021.

L'ESA et la Russie avaient leur mission ExoMars, mais elle n'est pas encore prête; peut-être que cela se produira l'année prochaine. La mission de la NASA testera également un drone pour survoler la surface de Mars dans une preuve de concept de conception car il ne transporte aucun instrument scientifique.

Le cratère de Jezero est le site d'atterrissage le plus difficile à ce jour, mais il a le potentiel d'être le plus gratifiant dans la recherche de la vie et de l'adéquation aux sites d'atterrissage humain. Il est prévu de renvoyer une sonde dans le cratère de Jezero dans quelques années pour récupérer et renvoyer des échantillons de roches intéressants. C'est techniquement difficile mais possible.

La planète Mars est actuellement dans la constellation des Poissons et peut être vue se lever à l'est dès qu'il fait complètement noir. Au cours du mois, il s'éclaircira sensiblement et montrera sa teinte rouge caractéristique.

Grâce à un télescope, Mars est encore assez petit, mais, au moment de l'opposition en octobre, il sera possible de voir les marques de surface avec un télescope à ouverture de 4 pouces à un grossissement de 100 fois.

La Lune est pleine le 2, dernier quart le 10, nouveau le 17 et premier quart le 24 septembre.

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Clive Jackson est le directeur de la Camera Obscura (à côté du château de Tavira), spécialisé dans l'éducation et la sensibilisation du public.
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2020-09 septembre nocturnes