Bienvenue dans le ciel nocturne de décembre. C'est le mois du solstice d'hiver lorsque le Soleil est à son point le plus bas dans les cieux, vu de l'hémisphère nord. Cela provoque les jours les plus courts et les nuits les plus longues de l'année. En fait, au nord du cercle arctique, le soleil ne se lèvera même pas à ce moment. Dans l'hémisphère sud, le contraire est vrai avec les régions antarctiques ayant un ensoleillement continu.

Décembre est également le mois de la pluie de météores géminides qui est l'un des meilleurs de l'année. C'est dans la nuit du 13 au matin du 14. Cette année, la Lune est nouvelle et sera hors du ciel nocturne pendant les heures d'obscurité.

Les pluies de météores périodiques sont généralement constituées de poussière de la queue d'une comète, mais les Géminides sont de la poussière de la surface d'un astéroïde. On ne sait pas exactement comment cette poussière a été projetée dans l'espace car il n'y a pas de jets de gaz sur un astéroïde en principe. Mais cela aurait pu être un impact ou simplement par une rotation rapide de l'objet.

Traditionnellement, les comètes sont composées de gaz et de liquides gelés mélangés à des débris rocheux qui sont libérés lorsque la comète se réchauffe à l'approche du Soleil.

Les astéroïdes sont censés être entièrement rocheux, solides ou gravats. Mais il y a un chevauchement où les astéroïdes peuvent se comporter comme des comètes et vice versa. En outre, leur orbite influence les propriétés physiques, certaines comètes perdant finalement tous leurs éléments gelés et finissant tout simplement comme du roc.

Juste après le coucher du soleil le 21, qui est également le jour du solstice, il y a une soi-disant grande conjonction entre les planètes géantes gazeuses Jupiter et Saturne. Ces deux planètes seront si proches l'une de l'autre qu'elles pourraient apparaître comme une seule étoile brillante extrêmement basse à l'horizon ouest.

Comme nous sommes à Noël, cet objet lumineux peut être confondu avec l'étoile mythique de Bethléem ou l'étoile de Noël. La visibilité de cet événement dépend de la clarté du ciel et, à cette période de l'année, ce n'est souvent pas le cas, surtout près de l'horizon.

La nouvelle Lune du 14 décembre est également une éclipse totale du Soleil mais visible uniquement de certaines régions d'Amérique du Sud.

La Lune est au dernier quartier le 8, nouveau le 14, premier quartier le 23 et plein le 30 décembre.

Par Clive Jackson
|| features@algarveresident.com
Clive Jackson est le directeur de l'attraction Camera Obscura (à côté du château de Tavira), spécialisé dans l'éducation et la sensibilisation du public.
281 322 527 | info@torredetavira.com www.torredetavira.com
www.viator.com/tours/The-Algarve/Camera-Obscura-Admission-Ticket/d774-66649P1

Pour voir la carte de décembreSky, cliquez sur le lien pdf ci-dessous

2020-12 décembre nightky