José Atalaya a rejoint, en 1951, en tant qu’assistant musical, dans l’ancienne Emissora Nacional, où il a collaboré avec le compositeur Pedro do Prado (1908-1990) et João da Câmara (1905-1978), et a commencé un chemin de diffusion qui s’est étendu à RTP et différentes scènes nationales, à travers des programmes tels que «Quinzenário Musical» et «Semanário Musical», qu’il a maintenu pendant plus de 15 ans et qui, en 1971, dans une interview, a considéré comme l’une de ses œuvres «les plus passionnées».

Disciple de compositeurs comme Luís de Freitas Branco et Joly Braga Santos, José Atalaya a défendu la nécessité de «détruire la barrière entre le public et l’artiste» et «d’informaliser les concerts» de la musique classique, suggérant, en pleine dictature et après celui-ci, qui doit être regardé «en manches de chemise», dans une proche inspiration des célèbres «Concerts pour les jeunes», du chef d’orchestre et compositeur nord-américain Leonard Bernstein.

Les obsèques de José Atalaya auront lieu jeudi, dans l’église de Nossa Senhora da Boa-Hora, à Lisbonne, entre 10h et 14h, suivies des funérailles du cimetière de Barcarena, à la périphérie de Lisbonne, selon la même source familiale .

José Atalaya, né à Lisbonne le 8 décembre 1927, était étudiant à l’Instituto Superior Técnico lorsque, à l’âge de 19 ans, impressionné par le compositeur Joly Braga Santos, auquel son père avait attiré son attention, il décida de se consacrer lui-même à l’écriture musicale, et a cherché Luís de Freitas Branco, qui avait marqué la modernité de la musique portugaise dans la première moitié du 20e siècle, et formé les générations suivantes de compositeurs, tels que Fernando Lopes-Graça et Braça Santos.

Atalaya écoutait déjà régulièrement les programmes de Freitas Branco, sur l’ancienne chaîne Programa B et Lisboa 2, d’Emissora Nacional, ce qui donnerait naissance à l’actuelle Antena 2, de RDP / RTP. De 1947 à 1955, il étudie avec Freitas Branco, qui a quitté le Conservatoire national pour des raisons politiques.

La première œuvre d’Atalaya, en tant que compositeur, est inspirée du livre «As Mãos e Frutos», d’Eugénio de Andrade (1923-2005).

Avec la mort de Luís Freitas Branco, fin novembre 1955, il décide de s’éloigner de la composition, se lance dans des recherches, en musicologie, et s’intéresse à la direction d’orchestre.

Il reprend son intérêt pour la composition dix ans plus tard, fasciné par l’œuvre du compositeur français Pierre Boulez (1925-2016) qu’il avait interviewé à Bâle, en Suisse.

Sur son chemin, entre autres personnalités, Atalaya a travaillé et vécu avec le compositeur italien Pietro Grossi (1917-2002), pionnier de l’utilisation des ordinateurs en musique, qui a fondé à Florence le Studio de phonologie musicale (S2FM) et l’association Vita Contemporary Musicale.

Grossi a accepté Atalaya parmi ses premiers disciples et, dans le concert annuel de 1968, au Circolo Incontro, a inclus ses «Variantes rythmiques», environ quatre sons sinusoïdaux, généralement signalés comme la première œuvre électronique d’un auteur portugais, qui a été publié au Portugal en un concert de l’ancienne société portugaise des auteurs.

En 1998, Atalaya revient à la musique électroacoustique, avec la création de l’Ensemble Improvisos XXI, avec la percussionniste Elizabeth Davis, de la Symphonie portugaise, à laquelle rejoindra plus tard le compositeur et pianiste Bruno Belthoise.

Atalaya, l’un des fondateurs de la jeunesse musicale portugaise, en 1948, suit des cours de direction d’orchestres avec les maestros Félix Prohaska, Hans Swarowsky, Igor Markevich et Piero Bellugi.

Il a été le premier directeur du Groupe expérimental d’opéra de chambre, qu’il a fondé, avec le soutien de la Fondation Calouste Gulbenkian, avant l’apparition de la Compagnie d’opéra portugais du Teatro da Trindade en 1966.

La collaboration avec la télévision a commencé en 1956, alors que RTP fonctionnait encore à l’ancienne Feira Popular, avec le violoniste Leonor Prado (1917-2017) et la pianiste Nella Maissa (1914-2014). Atalaya a maintenu sa collaboration avec la télévision publique jusqu’en 1974, auquel il est revenu des années plus tard, toujours dans des programmes publicitaires.

En juillet 1975, il retourne à la Radio Difusão Portuguesa (RDP) déjà désignée, après avoir été coordinateur artistique de trois orchestres de l’institution.

En 1977, avec Maria João Pires, il dirige les initiatives qui marquent le 150e anniversaire de la mort de Ludwig van Beethoven au Portugal et devient membre du Conseil national de la musique.

Il a notamment été directeur en chef de l’Orchestre symphonique de Porto et conseiller artistique pour «Lisbonne, ville de la musique», une initiative de l’ancien maire de la capitale Nuno Krus Abcassis.

En 1982, il a créé l’initiative «Música em Diálogo», dans la capitale, qui en 1986 est passée à la commune voisine d’Oeiras, où elle est restée jusqu’en 2009.

Toujours en 1982, il fonde l’Orchestre Classique de Porto, à l’invitation de l’ancien secrétaire d’État à la Culture, Pedro Santana Lopes.

En 1983, il publie son premier livre, «A Cassete Azul».

Sous le patronage du secrétaire d’État à la Culture, il a lancé en 1994 l’anthologie d’enregistrement «Cinco Séculos de Música Portuguesa», après avoir publié une trentaine de titres.

En 1998, avec le soutien de la municipalité de Fafe, il a fondé une académie de musique dans cette ville du district de Braga, qui porte son nom.

NL // MAG