Aníbal Augusto Milhais était un soldat privé qui a combattu lors de la Première Guerre mondiale et s’est fait connaître en combattant seul contre les Allemands pour aider au retrait des forces alliées, lors de la bataille de La Lys. Vendredi marque le 103e anniversaire de cette bataille qui a eu lieu en Flandre, en Belgique.

Sa maison dans le village de Valongo de Milhais, dans la municipalité de Murça, district de Vila Real, est en cours de restauration pour être transformée en centre d’interprétation où l’on peut en apprendre davantage sur son histoire, la vie de l’époque dans la localité et les moments de la Grande Guerre. Les travaux devraient être terminés en octobre.

«Nous allons créer un espace de référence à ce qu’était Aníbal Augusto Milhais, connu comme le héros Milhões, et qui, en fait, est une icône dans notre municipalité pour tout ce qu’il représente», a déclaré le maire, Mário Artur Lopes.

La maison a été cédée par la famille d’Aníbal Augusto Milhais, qui pendant de nombreuses années a exigé la récupération de la maison. Le soldat est mort il y a 50 ans.

«Au moment où (la maison) devrait être terminée», a déclaré son fils de 87 ans, António Milhões.

Berta Moreira, 83 ans et belle-fille du soldat, s’est également réjouie de voir enfin le travail se dérouler après «de nombreuses promesses» et a déclaré que c’était aussi le rêve de son mari, décédé il y a 26 ans.

Berta se souvenait d’un beau-père qui était un ami de la famille, peu bavard et qui racontait parfois, le soir, les histoires de la guerre.

« Mon père en avait autant, comme il nous en a donné, ça ne pouvait pas être mieux (…) Il travaillait beaucoup sur le terrain et nous lui avons apporté de la nourriture pieds nus », a également souligné António Milhões.

En raison de l’état de dégradation, la maison a été démolie et sera reconstruite, en préservant ses caractéristiques extérieures d’origine.

À l’intérieur, il y aura un espace ouvert avec des images et des éléments multimédias qui emmèneront les visiteurs dans un voyage à l’époque où le privé vivait.

L’investissement est d’environ 270 milliers d’euros, avec un financement du programme Valorizar.

Mário Artur Lopes a déclaré qu’il y a déjà beaucoup de gens qui se rendent à Murça pour «connaître la vie des millions de héros» et essayer de comprendre qui il était.

Désormais, il s’agit d’améliorer les conditions d’accueil et de créer également un autre pôle d’attraction touristique sur ce territoire.

Le maire a ajouté qu’un sentier pédestre d’environ six kilomètres sera toujours créé par les itinéraires parcourus dans le passé entre la ville et la place Herói Milhões, dans le village de Murça.

Milhais a fini par être connu comme le soldat Milhões, une épithète née avec l’éloge de son commandant, Ferreira do Amaral: «Vous êtes Milhais, mais vous valez des millions».

C’est en avril 1918, lors de la bataille de La Lys, que ses actes de bravoure lui valent la plus haute distinction militaire nationale, l’Ordre de la tour et de l’épée.

Après la guerre et la décoration, le soldat est retourné dans son pays natal. Il est devenu agriculteur, s’est marié et a eu neuf enfants, dont sept ont atteint l’âge adulte.

Aníbal Augusto Milhais est décédé à l’âge de 75 ans à Valongo, le village de la municipalité de Murça qui a adopté le nom de Milhais en son honneur.

PLI // JAP

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