« Le président de la Cour du Vatican a ordonné la citation à comparaître pour le procès des accusés dans le cadre de l’affaire liée aux investissements financiers du secrétaire d’État à Londres. Le procès débutera le 27 juillet », explique le Vatican dans un communiqué.

Concernant le cardinal Becciu, le Vatican a déclaré qu’il répondrait « pour les crimes de détournement de fonds et d’abus de pouvoir également en concurrence, ainsi que pour les pots-de-vin ».

Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la Cause des Saints, a démissionné en septembre et ses droits de cardinal après avoir été impliqué dans ce scandale financier impliquant des transactions immobilières à Londres, dans lequel le siège de l’Église catholique a perdu des millions d’euros en commissions payés aux intermédiaires.

Jusqu’en 2018, le cardinal Becciu était le deuxième plus haut fonctionnaire de la Secrétairerie d’État du Vatican, relevant directement de Benoît XVI et plus tard du pape François. En mai 2018, le pape François a nommé l’archevêque italien Angelo Becciu préfet de la Congrégation pour les causes des saints, succédant au cardinal Angelo Amato, en poste depuis 2008.

Outre le cardinal et neuf autres, le tribunal du Vatican a ordonné la citation à comparaître de quatre sociétés.

Les prévenus sont accusés de délits d’abus de pouvoir, d’extorsion, de blanchiment d’argent, d’escroquerie, de faux acte public et privé, de violation du secret de fonction et de détournement de fonds.

En 2014, le Secrétariat a investi environ 244 millions de dollars en tant que partenaire dans un accord pour acheter un immeuble de luxe à Londres.

Une enquête sur l’accord, qui a commencé en juillet 2019 à la suite d’une plainte de l’Institut des œuvres religieuses et du Bureau du vérificateur général, a conduit à la suspension de cinq fonctionnaires du Vatican, dont quatre du Secrétariat, et le Vatican a accusé les intermédiaires d’extorsion.

Selon le Vatican, les enquêtes ont été menées en étroite collaboration avec le ministère public de Rome et l’Unité de police économique et financière – GICEF de la police financière de Rome, ainsi qu’avec les procureurs de Milan, Bari, Trente, Cagliari et Sassari et leurs sections respectives de la police judiciaire.

« Les activités préliminaires, également menées avec des commissions rogatoires dans de nombreux autres pays étrangers (Emirats Arabes Unis, Grande-Bretagne, Jersey, Luxembourg, Slovénie, Suisse), ont permis de mettre en lumière un vaste réseau de relations avec les opérateurs des marchés financiers qui a généré des pertes importantes pour les finances du Vatican, après avoir également retiré les ressources destinées aux œuvres personnelles de charité du Saint-Père », a déclaré le Vatican dans le communiqué.

L’initiative judiciaire est directement liée aux indications et aux réformes du pape François pour une plus grande transparence et le recouvrement des finances du Vatican, un travail qui, selon l’acte d’accusation, a été contredit par des activités spéculatives illégales et nuisible à la réputation de l’institution.

En décembre 2020 et suite à cette affaire, le pape François a signé le ‘motu proprio’ (document papal) dans lequel il a retiré la gestion des fonds, des comptes bancaires et des investissements immobiliers au secrétaire d’État.

Depuis le 1er janvier 2021, ces fonds sont gérés par l’Administration du Patrimoine du Siège Apostolique (APSA), une étape importante dans la réforme de la Curie qui est en cours pour parvenir à une plus grande transparence des finances.

Avec ce ‘motu proprio’, François a réduit le nombre de directeurs économiques au Saint-Siège et concentré l’administration, la gestion et les décisions économiques et financières dans les dicastères (ministères) qui ont cette tâche.

GC // JH

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