Dans un communiqué de presse publié aujourd’hui, la municipalité de Pampilhosa da Serra a souligné que l’Assemblée municipale (AM), réunie extraordinairement lundi, avait donné un « non rond et ferme » à l’éventuelle prospection de lithium et d’autres minéraux dans la zone désignée « Raposa da Serra ».

Dans la municipalité de Pampilhosa da Serra, la zone « Raposa » occupe le bassin de la rivière Zêzere, qui s’étend de Dornelas do Zêzere, jusqu’à Portela de Unhais et le barrage de Santa Luzia, se terminant à Janeiro de Baixo.

Selon le communiqué, la session extraordinaire de l’AM « s’est déroulée avec un seul sujet à l’étude, suite à une nouvelle demande d’avis de la direction générale de l’énergie et de la géologie, comme cela s’était produit en 2019, concernant l’intention exprimée par la société Fortescue Portugal Unipessoal Lda., concernant la prospection et la recherche de matériaux tels que l’or, le cuivre, l’étain, le wolfram ou le lithium ».

Malgré les deux avis défavorables contre une éventuelle exploitation, Jorge Custódio, maire de Pampilhosa da Serra, a rappelé, cité dans la note, que la nouvelle législation – publiée en 2021, qui réglemente la délivrance d’avis par les municipalités – indique que si la demande est faite par une société privée « l’avis du conseil municipal est contraignant ».

Mais, si la demande est faite par l’État, « l’avis de la Chambre est déjà considéré comme non contraignant », a souligné Jorge Custódio.

Pour le maire, l’exploitation du lithium à Pampilhosa da Serra ruinerait « complètement le patrimoine naturel » de la commune.

« Si nous faisons cela, nous ne dilapidons pas notre patrimoine, nous dilapidons le patrimoine de nos enfants et petits-enfants », a-t-il souligné.

D’autre part, Jorge Custódio a déclaré que si le bassin de Zêzere « était délabré par l’exploration à ciel ouvert », l’impact environnemental ne se ferait pas sentir uniquement dans les limites géographiques de Pampilhosa da Serra.

« Cela aurait des répercussions inimaginables sur plusieurs conduites d’eau », et pourrait « mettre en péril l’approvisionnement en eau même de Lisbonne et d’autres régions », a-t-il prévenu, se montrant « sceptique » par rapport à un éventuel retour socio-économique de la prospection du lithium dans la commune .

« Ce qui est en jeu ici, c’est l’exploration à ciel ouvert (…). Il détruit complètement nos montagnes », a prévenu Jorge Custódio.

Le maire a également noté que l’éventuelle prospection de minéraux « se complète avec le plan directeur municipal ».

José Brito, président de l’Assemblée municipale de Pampilhosa da Serra, s’est dit « incrédule » face à la possibilité d’une exploration de ce type dans le bassin de Zêzere.

« Je ne veux pas croire qu’il y ait quelqu’un dans ce pays qui ait le courage de détruire les valeurs qui y existent : l’eau, qui est un bien fondamental, les affleurements de quartzite, le paysage et son couvert végétal », a-t-il exprimée.

JLS // SSS