« Le Portugal, un pays, comme le disent les derniers recensements, est marqué par le vieillissement, il a besoin de citoyens migrants. Par conséquent, il doit privilégier les mécanismes de migration légale, sûre et ordonnée comme moyen de garantir le respect des droits de l’homme dans des domaines aussi différents que le droit à la santé, à un logement convenable et le droit à une relation de travail équitable », a déclaré Eduardo Cabrita, à la séance d’ouverture de la conférence internationale sur les retours forcés et les droits de l’homme, organisée par l’Inspection générale de l’administration intérieure (IGAI).

Le responsable gouvernemental a affirmé que la migration légale est « une priorité » qui oblige le Portugal « à être inflexible dans la gestion des frontières européennes communes et la lutte contre les phénomènes criminels qui vivent d’une extrême fragilité humaine ».

En ce sens, il a affirmé que la traite des êtres humains doit être « combattue au niveau national et de manière articulée au niveau européen », soulignant le nouveau mandat de l’agence européenne de contrôle des frontières Frontex, la « première force européenne dotée de ses propres moyens opérationnels » et qui devrait compter jusqu’à 10 000 salariés en 2027.

Eduardo Cabrita a également déclaré que l’Europe doit « envisager de gérer les flux migratoires de manière coordonnée, cohérente et surtout préparée », en tenant compte de la dimension humanitaire des récents événements en Afghanistan.

Lors de la conférence, le ministre a souligné les changements enregistrés au Portugal, qui est devenu au cours des dernières décennies « un pays qui accueille des citoyens étrangers d’origines multiples ».

« Le Portugal, qui comptait moins de 100 000 citoyens étrangers il y a 30 ans, atteignait, même en période de pandémie, environ 680 000 citoyens étrangers en séjour légal fin 2020 », a-t-il souligné.

Selon Eduardo Cabrita, plus d’un demi-million de citoyens étrangers ont acquis la nationalité portugaise depuis 2007, lorsque la loi sur la nationalité a subi des modifications importantes.

« Depuis lors, le nombre d’acquisitions de la nationalité portugaise est passé d’environ cinq mille par an à plus de 50 mille par an », a-t-il déclaré, soulignant que les retours dans les pays d’origine des migrants qui arrivent au Portugal de manière irrégulière doit être faite pour le « respect de la dignité humaine ».

Dans son discours, l’inspecteur général de l’administration interne, Anabela Cabral Ferreira, a déclaré que le soutien aux retours forcés est un domaine stratégique de l’IGAI.

« Depuis 2015, l’IGAI est l’entité qui surveille l’action des retours forcés au Portugal. Un domaine qui mérite une attention croissante et permanente, dès le départ en raison de la vulnérabilité des êtres humains qui arrivent au Portugal et qui veulent rester dans le pays », a-t-il affirmé.

CMP // HB

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