C’est officiel – Lagoa a été sélectionnée pour accueillir le premier concours des villes viticoles du Portugal, qui se déroulera du 26 au 29 novembre au couvent de la ville de São José.

Environ 600 vins portugais doivent être jugés, qui seront tous automatiquement inscrits au concours européen des vins «Città del Vino» qui se tiendra en Italie du 20 au 23 mai de l’année prochaine.

«Le Concours des Cités du Vin est la seule initiative de ce type au monde qui associe vins et communes. Ici et en Italie, la municipalité où le vin gagnant est produit recevra un prix, tout comme les vignerons », a déclaré José Arruda, secrétaire général de l'Association des municipalités portugaises du vin (AMPV), lors de la présentation de l'événement à le domaine viticole Quinta dos Vales à Estômbar le vendredi 16 octobre.

Le concours débutera par une dégustation de vins de l'Algarve le premier jour, suivie de huit visites dans certains des meilleurs vignobles de la région les deux jours suivants.

Dit Arruda, une quarantaine de connaisseurs de vin de tout le Portugal ainsi que d'Espagne et d'Italie se rendront en Algarve pour découvrir les vins locaux.

Le concours a également été honoré du «Haut soutien de Son Excellence la Présidence de la République portugaise». «C'est le seul concours de vin à ce jour à recevoir cet honneur», a déclaré Arruda.

Chaque vin participant concourra également pour des prix à la «Città del Vino» italienne, ce qui pourrait attirer une attention internationale encore plus grande sur les secteurs viticoles nationaux et régionaux.

«L'année dernière, 230 vins portugais ont participé au concours. Cette année, 600 devraient participer. Le pays hôte introduira 1 100 vins, ce qui signifie que nous pourrions être très proches du nombre de vins que l'Italie présentera », a-t-il déclaré.

Arruda a également souligné que l'Algarve est la «troisième région avec le plus de vins inscrits» pour le concours. Et Lagoa se distingue comme la municipalité de l'Algarve avec les vins les plus produits localement (22). «C'est un nombre très important», a déclaré Arruda.

Pendant ce temps, le maire de Lagoa, Luís Encarnação, se dit ravi que le concours des villes viticoles se déroule dans l'arrondissement et que tant de ses vins y participent.

Après avoir souligné la «grande tradition viticole» de Lagoa, le maire a déclaré que l'oenotourisme pourrait être une solution à la saisonnalité chronique de l'Algarve – le mot si souvent utilisé pour décrire l'activité touristique de la région, dont la majeure partie a lieu pendant l'été.

«Il y a ici une opportunité commerciale que nous ne pouvons ignorer», a-t-il déclaré.

José Calixto, président du réseau européen des villes viticoles et membre du comité d’honneur du concours, reconnaît qu’il existe un potentiel inexploité dans le secteur viticole de l’Algarve, car la qualité des vins locaux s’est considérablement améliorée.

Au début, dit-il, il y avait un doute sur les vins produits en Algarve. «Le chemin qu'ils ont parcouru est remarquable, à la fois en termes de qualité et de valeur», a-t-il déclaré.

António Ventura, œnologue réputé et président du jury du concours, a également souligné le «travail extrêmement louable» qui a été accompli pour améliorer la qualité des vins de l'Algarve.

«Et c'est probablement la région portugaise avec le plus de potentiel pour explorer l'oenotourisme», a-t-il déclaré.

«À l'avenir, la région aura encore plus de succès et je pense que cette compétition pourrait être formidable pour l'Algarve», a-t-il déclaré.

Participant également à la présentation, Michael Stock de Quinta dos Vales a donné son point de vue sur la manière dont les touristes peuvent être «intégrés» dans le secteur du vin.

«Nous disposons actuellement de sept parcelles de vignobles qui sont des propriétés privées. Tous les vins qui y sont produits sont élaborés selon les décisions des propriétaires. Nous faisons juste le travail. Le résultat est un client pour la vie », a-t-il déclaré.

Le secteur du vin contraint de se «réinventer»

La pandémie de Covid-19 a contraint pratiquement tous les secteurs de la société à s'adapter à ces nouveaux temps étranges, et le secteur du vin ne fait pas exception.

«Tous les vignerons ont réagi et se sont réinventés numériquement avec de nouveaux profils de consommateurs, de nouveaux marchés et d'autres canaux de distribution», a déclaré Pedro Ribeiro, président de l'Association des municipalités portugaises du vin (AMPV).

Il a ajouté que l'Algarve a également «très bien répondu» au défi et que, malgré les pertes qu'elle a subies, elle est «sur la bonne voie» et aura «plus à offrir à l'avenir».

Offre conjointe pour devenir European Wine City

Le maire de Lagoa, Luís Encarnação, a également annoncé qu'Albufeira, Lagoa, Lagos et Silves se sont associés dans une offre conjointe pour être nommée la ville européenne du vin en 2022.

Article original écrit par Maria Simiris pour le journal Barlavento.

Michael Stock, Quinta do Vales Photo: MARIA SIMIRIS / OPEN MEDIA GROUP
De gauche à droite: Sara Silva, présidente de la Commission des vins de l'Algarve (CVA), José Calixto, président du réseau européen des villes viticoles, le maire de Lagoa Luís Encarnação et Pedro Ribeiro, président de l'Association des municipalités portugaises du vin (AMPV) – Photo: MARIA SIMIRIS / GROUPE OPEN MEDIA
La présentation du concours des villes viticoles a eu lieu au domaine viticole Quinta dos Vales à Estômbar – Photo: CÂMARA MUNICIPAL DE LAGOA
Le maire de Lagoa, Luís Encarnação, s'adressant au public – Photo: CÂMARA MUNICIPAL DE LAGOA

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