«Au sein du parquet, le principal matériel est l'abus sexuel de mineurs. Mais la violence domestique et la pédopornographie font également partie des poursuites », a expliqué José da Costa Ximenes à Lusa.

L'ancien prêtre Richard Daschbach, 82 ans, est assigné à résidence à Dili et est accusé d'avoir maltraité au moins deux douzaines d'enfants à l'orphelinat où il travaillait, Topu Honis.

Le PGR a déclaré que l'Office central de lutte contre la corruption et le crime organisé avait déjà «mis fin à l'accusation» contre l'ancien prêtre, qui avait été expulsé de l'institution à laquelle il était lié et laïcisé par la Congrégation pour la doctrine de la foi, de Vatican.

«L’accusation est un crime d’abus sexuel contre des mineurs, avec aggravation, conformément aux articles 177 et 182 du Code pénal timorais. Nous avons également demandé des dommages-intérêts civils de 48 000 dollars (41,15 milliers d'euros) », a-t-il déclaré.

Le code prévoit des peines maximales de 20 ans de prison pour abus sexuels sur des enfants de moins de 14 ans, augmentées d'un tiers si les victimes ont moins de 12 ans.

Dans un premier temps, Daschbach a admis les abus commis devant l'Église et la Congrégation Societas Verbi Divini (SVD ou Société de la Parole Divine), conduisant à sa laïcisation par le Vatican, ce qui l'empêche d'exercer le sacerdoce, reculant de son admission au ministère public (MP).

José Ximenes a expliqué qu'en plus de l'acte d'accusation, le député a adressé au tribunal de district de l'enclave d'Oecusse-Ambeno, où les crimes auraient été commis, une action civile déclarative demandant au tribunal l'extinction de l'orphelinat Topu Honis, conformément au décret- Loi 5/2005 sur les personnes morales à but non lucratif.

Cette loi prévoit que les associations peuvent être éteintes, entre autres, si «leur fin est systématiquement poursuivie par des moyens illégaux ou immoraux et leur existence devient contraire à l'ordre public, aux bonnes mœurs et aux bonnes mœurs».

Le PGR a demandé au tribunal d'Oecusse de «transmettre les enfants à cet orphelinat pour la prise en charge de l'Etat, à savoir le ministère de la Solidarité sociale».

Interrogé pour savoir si le député menait des enquêtes supplémentaires liées à cette affaire, peut-être d'autres personnes responsables de crimes similaires, José Ximenes a confirmé que des enquêtes étaient en cours.

Sur les critiques du retard présumé de l'enquête, José Ximenes a déclaré que les critiques étaient un «défi» qui l'encourageait à continuer, avec les autres procureurs, à travailler.

José Ximenes a également commenté un rapport controversé de la Commission Justice et Paix, de l'archidiocèse de Dili, qui a «enquêté» sur l'affaire, à la demande de la famille qui a protégé l'ancien prêtre et des éléments liés à Topu Honis.

Le rapport controversé, qui comprend des données sur les victimes présumées, a tenté de détourner toutes les responsabilités de l'ancien prêtre, cherchant à accuser les autorités judiciaires et policières timoraises et les organisations qui ont soutenu les victimes de «violences sexuelles collectives» pour avoir prétendument mené des examens médico-légaux et auditions des victimes.

Plusieurs des victimes présumées ont été placées dans des maisons de protection, normalement utilisées par la police et le système judiciaire, mais dans le rapport, il est allégué qu'elles ont été "enlevées".

Signé par le père Hermínio de Fátima Gonçalvez, le rapport critique les enquêtes judiciaires, accuse les autorités d'enlever des enfants et révèle même les lieux de protection.

Accusant les organisations d'aide aux victimes d'être «un réseau» agissant de manière «structurée» avec le Gouvernement, les procureurs, le secteur de la santé et la police, il est écrit que l'enquête était «un crime organisé d'exploitation des enfants, traite des êtres humains et justice mafieuse ».

«Nous avons reçu une contribution de la Commission des enfants que j'ai envoyée au bureau central de lutte contre la corruption et le crime organisé pour savoir s'il y a ou non du matériel criminel dans ce rapport», a déclaré José Ximenes.

"S'il y a une affaire pénale, nous déposerons une plainte", a-t-il dit.

En décembre, le tribunal de Dili avait ordonné l'arrestation préventive de Richard Daschbach, qui avait été expulsé de l'organisation à laquelle il était lié, la congrégation Societas Verbi Divini (SVD ou Divine Word Society), lorsque les crimes étaient connus.

L'ancien prêtre a fait appel pour la détention préventive et la cour d'appel a terminé, le 12 juillet, en changeant la mesure de coercition en assignation à résidence.

La décision est intervenue après la visite au Timor-Leste d'un procureur de la SDV, le père Peter Dikos, qui à l'époque déplorait le retard de la justice timoraise, confirmant que les informations indiquaient que «la maltraitance systématique des filles au quotidien» .

"Cela dure depuis des années et des années", a déclaré Dikos, soulignant qu '"il n'y a pas de cas de ce genre" dans l'histoire de l'organisation.

Dikos a noté que bien que le Vatican ait traité l'affaire en expulsant l'ancien prêtre, c'était "un défi dès le début de traiter avec la police", le SVD ayant emmené Daschbach à la police au moins deux fois, demandant un document confirmant le remise du suspect aux autorités.

Daschbach a été arrêté en avril 2019 pour un premier interrogatoire, des mois après le signalement du cas, et a reçu l'ordre de quitter l'enclave et de rentrer chez lui à Maliana.

Les victimes ont déclaré avoir déjà été la cible de menaces pour avoir dénoncé les exactions de Richard Daschbach, qui auraient été commises pendant plusieurs années sur des dizaines d'enfants.

Daschbach, originaire de Pittsburg, aux États-Unis, vit au Timor-Leste depuis 1966 et, en 1992, a créé deux foyers pour enfants, Topu Honis, dans deux espaces de l'enclave d'Oecusse.

Bien que Daschbach ait reconnu à plusieurs personnes qu'il était responsable des crimes, il a continué à vivre pendant plusieurs mois dans la petite localité de l'enclave d'Oecusse, où il est accusé d'avoir commis les exactions, aspect qui avait soulevé plusieurs critiques au Timor-Leste.

ASP // JMC

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