J'ai eu beaucoup de temps ces derniers mois pour réfléchir aux meilleurs endroits pour s'isoler et aussi aux endroits que j'aimerais le plus revoir lorsque le voyage se normalise une fois de plus. La réponse à ces deux questions est le lac de Bled.

Au cœur de la Slovénie se trouve un lac avec une petite île et sur cette île, cachée dans un groupe d'arbres, se dresse une église du 17ème siècle. C'est l'une des attractions les plus vertes du monde et est protégée par les montagnes environnantes et dominée par le plus vieux château de Slovénie, le château de Bled, perché au sommet d'une falaise de 130 mètres de haut.

On dit que le lac abrite des trésors légendaires, tout, des richesses perdues de la Seconde Guerre mondiale à une cloche d'église en or et en argent. Même un ornement en or datant de l'âge du bronze a récemment été trouvé dans les profondeurs du lac.

La région regorge de légendes. Le lac lui-même aurait été créé par des fées qui dansaient la nuit sur la terre verte, tandis que les bergers faisaient paître leurs moutons le jour. Alors que l'herbe commençait à disparaître, les fées ont finalement inondé la terre, sauvant une petite île pour elles-mêmes.

Une autre histoire est racontée d'une jeune femme qui vivait dans l'ancien château et, selon la légende, son mari a été tué lorsqu'un groupe de bandits a tenté de piller les richesses qui étaient conservées profondément dans les murs du château. Son corps est tombé du flanc de la falaise et il est descendu dans l'eau en dessous.

La veuve désemparée, en l'honneur de son mari décédé, a pris toutes les richesses du château et les a refondues en une cloche d'église qui devait être érigée dans une chapelle au milieu du lac. Mais, la cloche n'a jamais atteint l'île. Une tempête a éclaté pendant le transport de la cloche et le poids de tout l'or et l'argent dont elle était issue a fait couler le bateau et la cloche au fond du lac.

Après une autre tragédie, la femme inconsolable s'est enfuie à Rome pour vivre le reste de ses jours en tant que religieuse. À sa mort et inspiré par son histoire, le pape a alors commandé une nouvelle cloche à ériger dans l'église et l'a fait livrer à l'île. On dit que ceux qui sonneront auront leurs souhaits exaucés et certaines nuits, vous pourriez même entendre la cloche d'origine sonner au fond du lac.

Pour se rendre sur l'île, il existe de nombreux bateaux en bois construits à la main qui honorent une tradition slovène vieille de plusieurs siècles. Les bateaux traditionnels connus localement sous le nom de «pletna» sont fabriqués localement et typiques de Bled. Leur origine remonte au XIIe siècle et la profession de rameurs, ou «pletnarstvo», s'est transmise de génération en génération, depuis que les droits sur les bateaux ont été accordés à des agriculteurs pauvres.

En arrivant sur l'île, il faut gravir 99 marches qui mènent à l'église. Traditionnellement, les jeunes mariés slovènes se rendent sur l'île, car il est considéré comme une bonne chance pour le marié de porter la mariée sur les marches de pierre pour assurer une vie longue et heureuse.

Le paysage de conte de fées de Bled n'est pas la seule attraction de la région, avec le lac Bohinj et plusieurs cascades cachées à proximité. Le lac Bohinj est le plus grand lac de Slovénie et possède sa propre beauté et ses contes légendaires, y compris celui d'un trésor gardé par une chèvre de montagne aux cornes d'or.

Après avoir visité le lac Bled et le lac Bohinj, il était temps pour moi de trouver l'une des nombreuses cascades cachées. La cascade Savica, située dans le parc national du Triglav, est probablement la plus célèbre. Alors, à la fin de la journée, j'ai décidé de monter jusqu'au monument naturel acclamé. Habituellement, il y a un droit d'entrée au début du sentier mais, comme les cartes de crédit n'étaient pas acceptées et mes amis et moi étions les derniers visiteurs de la journée, ils nous ont laissé gratuitement.

Savica est très unique car son cours d'eau est divisé en deux parties. Cependant, en raison des températures froides de l'hiver, le côté droit de la cascade ne jaillissait pas les rochers comme d'habitude. Nous étions les seuls là-bas, au milieu de la nature, donc cela valait vraiment la peine de voir l'eau couler paisiblement dans la belle et vibrante piscine.

La Slovénie, située entre les Alpes et la Méditerranée, est globalement l'un des plus beaux endroits d'Europe que j'ai visités. Non seulement pour sa beauté naturelle, mais aussi pour ses charmants villages et son folklore enchanteur. C'est décidément l'un des endroits que j'aimerais le plus revisiter une fois le voyage repris.

Espérons que la prochaine fois, ce sera pendant l'une des saisons les plus chaudes.

Par Jay Costa Owen
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Jay est récemment diplômé de la Faculté des Beaux-Arts de Lisbonne. Les intérêts de Jay explorent de nouvelles cultures à travers la photographie et les mythes, légendes et histoire qui les définissent.

Lac de Bled
La cascade de Savica
Parc national du Triglav