Le boxeur britannique Dillian Whyte a pour mission de devenir le nouveau champion de boxe poids lourd incontesté du monde. Au début de sa carrière et juste un jour avant que le Portugal ne déclare l'état d'urgence, il a quitté le Royaume-Uni pour l'Algarve pour faire de la région sa nouvelle maison pendant qu'il se prépare aux combats difficiles qui l'attendent dans un proche avenir.

S'installer dans le sud du Portugal était un rêve de longue date pour Dillian Whyte, qui en avait assez de l'attention médiatique qu'il recevait au Royaume-Uni et des «distractions constantes» qui le détournaient de son objectif.

Le quartier luxueux et privé du Triangle d'Or de l'Algarve, où il s'est installé, offre le genre de tranquillité d'esprit que recherchait le boxeur de 32 ans. Avec lui est venu son propre entourage, qui comprend des physiothérapeutes, un entraîneur-chef, un nutritionniste et des photographes.

Son prochain combat le verra affronter le Russe Alexander Povektin à Brentford, au Royaume-Uni, le 22 août.

Whyte, mesurant 1,93 m et pesant 119 kilos, est le challenger numéro un pour le titre de champion incontesté des poids lourds. Il détient le titre intérimaire des poids lourds WBC depuis juillet 2019 et espère remporter les quatre titres des principales organisations de sanction – WBA, WBC, IBF et WBO.

Surnommé «The Bodysnatcher», Whyte est connu pour son impressionnant pourcentage d'élimination de 72%. Son agressivité découle au moins en partie de ses origines. Whyte est né à Saint Thomas, en Jamaïque, mais a déménagé avec sa mère à l'âge de 12 ans à Brixton, Londres, à la recherche d'une vie meilleure. Mais la transition n’a pas été facile.

«J'ai un passé très compliqué. J'ai beaucoup combattu dans la rue. Je faisais partie de gangs, j'étais un vrai gangster et j'ai passé mes journées à avoir des ennuis. J'ai même été poignardé et abattu plusieurs fois », a-t-il déclaré.

Cependant, sa vie a commencé à changer lorsque certains de ses amis l'ont encouragé à se lancer dans le kickboxing.

«À partir de ce moment, je n'ai jamais quitté le gymnase. J'ai découvert que je pouvais me battre sans que ce soit dans la rue. J'ai mis toute mon énergie dans l'entraînement, ce qui m'a laissé trop fatigué pour avoir des ennuis le reste de la journée. En même temps, j'avais enfin trouvé quelque chose dans lequel j'étais vraiment bon », a-t-il déclaré.

Il a commencé comme kickboxer amateur en 2009, mais il n'a fallu que six combats pour devenir un pro deux ans plus tard. À l’âge de 16 ans, il est devenu le plus jeune champion poids lourd du Royaume-Uni. Trois ans plus tard, il s'est tourné vers la boxe.

"Mon entraîneur m'a immédiatement dit que j'avais ce qu'il fallait pour devenir une grande star dans le monde de la boxe, mais je ne l'ai pas pris très au sérieux", a déclaré Whyte.

«La première personne à voir mon talent a été Charles quand j'avais 14 ans», a déclaré Whyte, désignant son ami qui était assis à proximité lors de notre entretien.

«Nous sommes restés amis depuis et il me suit partout où je vais. Il est mon bras droit et la personne qui prend soin de moi.

Whyte a pris l'habitude de relever des «défis difficiles», dont il admet qu'il n'a peut-être pas été prêt dans le passé.

«Mais la vérité est que je n'ai jamais eu peur de me battre. J'ai toujours voulu de plus en plus. J'ai toujours voulu affronter les meilleurs », a-t-il déclaré.

«À l’époque, j’étais très dur et je n’en savais pas autant sur le côté technique (du combat). Bien que j'aie remporté mes 15 premiers combats, j'ai l'impression de ne pas me battre avec la connaissance parce que je ne me suis pas entraîné de la bonne manière. Ma force vient du fait d'être très agressif.

Tout a changé après sa première (et unique) défaite contre Anthony Joshua en 2015 à l'O2 Arena de Londres.

"En plus de ne pas pratiquer comme j'aurais dû, et de ne pas avoir de technique, j'ai également eu beaucoup de blessures, c'est pourquoi je ne me suis pas entraîné correctement, ce qui a conduit à ma défaite", a déclaré Whyte. «J'avais besoin de perdre pour réaliser que je devais changer la façon dont je me préparais et pratiquais. J'ai réalisé que je n'avais pas besoin de compter sur la force brute et j'ai commencé à investir dans la technique. "

Dillian Whyte s'entraîne six heures par jour – trois le matin et trois l'après-midi – en alternant entre le travail sur sa condition physique et la pratique de la boxe.

«Si nous voulons faire partie de l'élite, nous devons travailler dur et nous concentrer», a-t-il déclaré.

L'Algarve accueillera le centre d'entraînement de boxe?
Le boxeur britannique envisage d'ouvrir un «centre d'entraînement aux sports de combat» en Algarve.

«Ce serait formidable de trouver un développeur local pour créer ensemble un projet de ce type», a-t-il déclaré, bien qu'il admette que c'est quelque chose dans lequel il ne s'attend qu'à consacrer du temps à l'avenir.

Pour l'heure, toute son énergie est consacrée à l'accomplissement de ses objectifs dans cette «étape décisive» de sa carrière.

Néanmoins, il aimerait aider la boxe à grandir en tant que sport dans la région.

«Le climat plus chaud et le style de vie plus calme et détendu aident les athlètes à mieux se préparer pour ce sport exigeant», a-t-il déclaré.

Par SARA ALVES

Photo par: Sara Alves
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