Dans une interview accordée à Agência Lusa, Ricardo Serrão Santos évoque la crise que traversent les océans, résultant de l’activité humaine, qui comprend également des questions de changement climatique, d’acidification, de perte d’oxygène, et « qui affecte évidemment la biodiversité ».

Il est extrêmement important, dit-il, de connaître la répartition de la biodiversité, ses forces et ses faiblesses.

Mais il prévient : « La science seule ne pourra pas gérer cela. Il peut fournir tous les indices, toutes les connaissances, faire un diagnostic, voire proposer des solutions, mais si nous n’avons pas une bonne gouvernance et des politiques publiques qui se réunissent et appliquent ces connaissances et ces solutions, les choses n’y iront pas toutes seules. .

Le ministre s’est entretenu avec Lusa au sujet de la conférence sur l’océan Atlantique qui se tiendra à Ponta Delgada jusqu’à vendredi, dans le cadre de la présidence portugaise du Conseil de l’Union européenne et organisée par les ministères de la mer et des sciences, de la technologie et de l’enseignement supérieur Education et par la Région Autonome des Açores.

Et, selon les mots de Ricardo Serrão Santos, la conférence est liée à l’avertissement qu’elle laisse derrière elle, car c’est un événement qui implique des politiciens et des scientifiques, « des gens du gouvernement qui communiquent avec des scientifiques ». « Parce que nous avons besoin de modèles de correction et de remplacement des écosystèmes. Et c’est dans ce contexte que cette rencontre est aussi particulièrement pertinente », explique-t-il.

La conférence qui se déroule aux Açores, a-t-il ajouté, s’inscrit dans le parcours d’autres qui ont placé l’océan Atlantique dans ce qu’il appelle un « contexte de diplomatie scientifique ».

Le ministre rappelle la déclaration de Galway (Irlande) en 2013, entre l’Union européenne, les États-Unis et le Canada, ou plus tard en 2017 la déclaration de Belém, à Lisbonne, signée entre l’Union européenne, le Brésil et l’Afrique du Sud, également dans le domaine de coopération pour la recherche en Atlantique.

Le sens était le même, motiver la coopération scientifique, renforcer la nécessité de mieux comprendre l’Atlantique, sa cartographie, sa biodiversité et son activité, dit-il.

Et cette coopération, ajoute-t-il, peut être renforcée dans de nombreux domaines, de l’océanographie par satellite à l’observation locale de la colonne d’eau et des grands fonds. Ricardo Serrão Santos rappelle qu’aujourd’hui sont présentés à Faial les résultats d’une campagne menée par l’Université des Açores, qui a étudié des écosystèmes sensibles de grande profondeur, comme les jardins de coraux.

Une déclaration sortira de la conférence des Açores, « dans un contexte d’horizon pôle par pôle de l’Atlantique », et un nouveau soutien n’est même pas nécessaire car « il existe des instruments financiers et des lignes de soutien à la recherche scientifique qui sont pertinent », précise le ministre, ajoutant que ces instruments ont permis au Portugal d’être le sixième pays mondial par habitant en termes de productivité scientifique et le deuxième en Europe, après la Norvège.

Ricardo Serrão Santos rappelle par exemple Horizonte Europa, un programme-cadre de recherche et d’innovation pour 2021-2027 qui a l’un des axes dédié à la santé des océans (mais aussi des fleuves et des eaux intérieures), rappelle que la Décennie des sciences océaniques prend place au développement durable, il rappelle même que le Plan de relance et de résilience « aura des agendas mobilisateurs et compétitifs pour la recherche ».

Et la recherche liée à l’environnement marin peut être dans le contexte de l’économie bleue, elle peut être dans des aspects de la génomique, moléculaire, pertinents par exemple dans la pharmacie ou la biotechnologie. Ricardo Serrão Santos dit que c’est dans les profondeurs de l’océan qu’il y a encore beaucoup à savoir, mais il dit que « des mesures très pertinentes sont prises ici aussi ».

Et parce que c’est aussi la Décennie des Nations Unies pour la restauration des écosystèmes, le ministre a une nouvelle fois évoqué la nécessité de protéger et de restaurer les zones marines, rappelant qu’il existe des écosystèmes très dégradés comme les mangroves, et souligne : « Oui, il faut entrer actuellement en cours de rétablissement et de restauration des écosystèmes à divers niveaux. Ce que nous avons détruit, nous allons maintenant dépenser de l’argent pour le récupérer, mais nous sommes sur la bonne voie si nous le faisons ».

Ricardo Serrão Santos s’exprime vendredi lors de la conférence des Açores. Sans anticiper ce qu’il dira, il rappelle qu’il a participé cette semaine aux Nations Unies, à New York, à un débat lié aux océans et à l’Objectif de développement durable 14 (ODD14) : Protéger la vie marine.

Et que dans le débat, avec plusieurs pays du monde, il y avait aussi le Kenya, qui organise avec le Portugal la Conférence des Océans, qui était prévue en juin 2020 à Lisbonne mais a été reportée en raison de la pandémie de covid-19.

Ricardo Serrão Santos indique à Lusa qu’il y a désormais une date pour la conférence, qui aura lieu fin juin 2022 à Lisbonne, et ajoute que les pays qui étaient à New York sont « extrêmement mobilisés » pour « saisir » l’agenda de la Conférence 2022.

Et le ministre n’a aucun doute. La mer a des problèmes, qui doivent être résolus. La mer est un système essentiel à la vie sur la planète. La nourriture de l’océan est très pertinente et doit être à l’ordre du jour. L’océan n’est pas seulement celui qui apporte les tempêtes et la montée des eaux, c’est un espace sûr qui doit être récupéré, restauré et entretenu.

FP // JNM