L’arrêt a déclaré le jugement du tribunal pénal de Lisbonne nul et non avenu «pour manque d’indication des faits allégués à la défense, en termes de faits avérés ou non prouvés, et pour manque de motivation […], et le dossier doit être envoyé à la première instance pour que le tribunal prononce une sentence ».

La Relação a compris, sur la base de la défense présentée par le défendeur, Carlos Bernardes, qu ‘«aucun fait allégué n’était tenu pour acquis ou non prouvé» et que «les faits allégués avaient tout simplement été ignorés» par la Cour de Lisbonne.

Ce tribunal de deuxième instance a remis en cause la condamnation pour délit de contrefaçon, l’accusé n’ayant pas pris possession d’une œuvre, mais d’extraits de sources diverses.

Selon le jugement, les preuves étayées dans un rapport, qui comparait la thèse aux textes originaux, «ont été mal évaluées et ne sont pas adaptées à la vérification d’intention» par le tribunal.

Il y a eu, de l’avis de la Relação, une «erreur méthodologique» de la part du défendeur, en n’indiquant pas les références bibliographiques des sources consultées, et il n’a pas été prouvé qu’il y ait eu plagiat.

Carlos Bernardes a fait appel de la condamnation dans laquelle il avait été condamné à payer une amende de 5.000 euros pour le crime de contrefaçon dans sa thèse de doctorat, arguant qu’à l’époque, son avocat, Tiago Bastos, avait expliqué: c’est une autre chose d’utiliser l’idée de quelqu’un d’autre et de ne pas faire référence à son auteur ou à la source consultée ».

Pour l’avocat, cet échec ne remet pas en cause l’innovation et l’originalité d’une thèse de doctorat, ni ne constitue un délit de contrefaçon.

L’appel a été rejeté par le parquet, estimant que «le fait factuel considéré comme prouvé est suffisant pour la décision, sans erreur notable dans l’appréciation de l’affaire».

Carlos Bernardes a été condamné à 500 jours d’amende au taux journalier de 10 euros, pour un montant global de 5000 euros, pour le délit de contrefaçon dans sa thèse de doctorat, en février 2020.

Puis, à la lecture de la sentence, le juge a déclaré que «le tribunal a prouvé tous les faits» de l’accusation de délit de contrefaçon, après avoir utilisé un programme informatique permettant de comparer les textes.

Les soupçons de plagiat, initialement rapportés dans un article d’opinion de l’ex-conseiller municipal Jorge Ralha dans le journal Badaladas, ont été rapportés par trois personnes au ministère public qui, en février 2017, a ouvert une enquête.

Cette année-là, l’Université de Lisbonne a annulé la décision du jury du test de doctorat Carlos Bernardes, sur la base d’un rapport concluant que la thèse « n’est pas originale », mais « plagiat académique », en raison de « l’utilisation frauduleuse des œuvres d’autrui ».

En avril 2019, le ministère public a accusé Carlos Bernardes de contrefaçon, pour plagiat présumé de 40 textes originaux dans sa thèse de doctorat «Les lignes de Torres, une destination touristique stratégique pour le Portugal», qui a été défendue en décembre 2015 et a obtenu l’approbation par le jury.

Le tribunal d’instruction criminelle de Lisbonne a décidé en octobre 2019 de traduire le maire en justice.

FCC (SSM / JGS) // ROC

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