Quiconque pénètre dans la salle des séances de l’Assemblée de la République, théâtre des principaux débats politiques du pays, peut voir en haut, à quelques mètres au-dessus de la place où siège le président du parlement, un tableau représentant plusieurs hommes assis, tandis qu’un autre parle, en bras levé. Il s’agit de Manuel Fernandes Tomás, l’un des mentors de la Révolution de 1820.

L’œuvre, du peintre Veloso Salgado, représente la réunion des tribunaux constituants de 1821, convoquée après la révolution libérale, à Porto, dans le but d’approuver la première loi fondamentale du pays, dont le 200e anniversaire sera marqué le 23 septembre. en séance solennelle à l’Assemblée de la République.

« La Constitution de 1822 a été la première Constitution politique portugaise, avec un mandat éphémère de seulement huit mois — approuvée par les Cours constituantes le 23 septembre 1822, elle a été révoquée par le roi João VI le 3 juin 1823 —, ce qui ne l’autorisait pas. être « mis à l’épreuve » », a détaillé José Domingues, professeur à la Faculté de droit de l’Universidade Lusíada de Porto, dans des déclarations à l’agence Lusa.

Le texte connut une deuxième période de validité, entre 1836 et 1838, « mais simplement à titre provisoire » et donc, « à l’époque, la Constitution de 1822 ne jouait pas un rôle proprement pertinent », estime l’universitaire, auteur, avec Vital Moreira , du livre ‘Pas de bicentenaire de la révolution libérale – De la révolution à la constitution 1820-1822’, par Porto Editora, 2020.

Le professeur José Domingues a souligné que « les avancées constitutionnelles ont été immenses et substantielles », estimant que « l’échec de la Constitution de 1822 est dû au fait que c’était une Constitution trop novatrice pour l’époque ».

Influencée par « le constitutionnalisme révolutionnaire français, bien que tempérée par le constitutionnalisme espagnol et la Constitution respective de Cadix de 1812 », du point de vue d’Ana Raquel Moniz de la Faculté de droit de l’Université de Coimbra, la Constitution de 1822 « est supposée être la la plus républicaine des constitutions monarchiques.

« C’est un texte qui cherche à concilier la tradition avec la nouvelle idéologie libérale, qui a été projetée dans des aspects aussi pertinents que la reconnaissance du principe de la souveraineté populaire, la consécration du principe de la séparation des pouvoirs, l’instauration d’élections directes, la disposition d’un parlement monocaméral, ou la garantie des libertés individuelles », a-t-il détaillé.

Pour José Domingues, la Constitution de 1822 a laissé dans le pays « les aspects fondamentaux du constitutionnalisme moderne ».

Dans l’article 30 du texte, qui établit qui exerce chacun des trois pouvoirs (législatif, exécutif et judiciaire), la séparation est soulignée : « Chacun de ces pouvoirs est si indépendant qu’on ne peut s’arroger les attributions de l’autre ».

Composée de 240 articles manuscrits sur parchemin, reliés de velours bleu et décorés de fil d’argent, cette Constitution « vintiste » inspirée des valeurs libérales était encore loin de consacrer le droit de vote tel que nous le connaissons aujourd’hui.

« Hommes (il n’y avait pas de référence aux femmes), âgés de plus de 25 ans, dans l’exercice des droits de citoyenneté », avec domicile, « ou, au moins, une résidence d’au moins un an, dans la commune où l’élection », a expliqué Ana Raquel Moniz.

Les moins de 25 ans pouvaient également voter « qui, à l’âge de 20 ans, étaient mariés ou officiers militaires, ainsi que diplômés et clercs des ordres sacrés ».

Cette règle « excluait les enfants de la famille qui étaient encore au pouvoir et en compagnie de leurs parents (sauf s’ils exerçaient des fonctions publiques), les domestiques, les vagabonds (ceux qui n’avaient pas d’emploi, de métier ou de mode de vie connus), les habitués (sauf ceux de la ordres militaires et laïcs) » et n’ont pas non plus voté « ceux qui, ayant moins de 17 ans au moment de l’entrée en vigueur de la Constitution, ont atteint l’âge de 25 ans sans savoir ni lire ni écrire ».

Bien qu’il ait 200 ans, certains aspects de ce texte restent dans la Constitution actuelle, comme la disposition d’une «commission permanente» pour fonctionner lorsqu’il n’y a pas de travail parlementaire.

« Sans préjudice de l’évolution significative de la compréhension des droits fondamentaux (des premières constitutions à nos jours), la simple consécration des libertés dans la Constitution de 1822 a déjà représenté une dimension projetante pour l’avenir. Bien que le principal obstacle à cette Constitution réside dans la manière dont l’organisation politique a été conçue, l’importance de la première consécration du principe de séparation des pouvoirs, ou l’idée de démocratie représentative, ne peut être occultée », décrit Ana Raquel. Moniz.

José Domingues souligne que « malgré une validité éphémère, la Constitution de 1822 a laissé un héritage indéniable dans le constitutionnalisme portugais », qui « continue de se refléter dans l’actuelle Constitution républicaine de 1976 ».

Le professeur met également en lumière certains « détails constitutionnels » qui n’apparaissent que dans le premier texte constitutionnel et dans celui de 1976 : « le système parlementaire du monocaméralisme », « l’inscription non officielle des électeurs » ou la commission permanente du parlement, un organe qui fonctionne lorsque les parlementaires les travaux sont en cours, interrompus — ce qui est le cas durant ce mois d’août, jusqu’au retour des députés en septembre.

ARYL // SF