Le commerce mondial de produits pharmaceutiques contrefaits était estimé à 4 000 millions d’euros et la pandémie a suscité des « inquiétudes » concernant la contrefaçon dans le domaine de la santé, souligne l’Institut de la propriété intellectuelle de l’Union européenne (EUIPO).

« Les inquiétudes concernant les produits contrefaits ont encore augmenté pendant la pandémie de covid-19. La prolifération des médicaments contrefaits, y compris les antibiotiques et les analgésiques, et d’autres produits médicaux, tels que les équipements de protection individuelle et les masques faciaux, a mis en évidence ce phénomène, dans lequel les délinquants profitent de l’incertitude des gens concernant les nouveaux traitements et vaccins. EUIPO.

Selon les travaux, les services de messagerie et de courrier express sont les principaux moyens de transport de produits pharmaceutiques contrefaits vendus dans le monde entier.

L’institut prévient que « les produits contrefaits présentent de graves risques pour la santé et la sécurité des citoyens, car ils ne répondent généralement pas aux normes de qualité et de sécurité et peuvent contenir des ingrédients ou des composants dangereux ».

Une analyse qualitative menée par l’EUIPO a montré que « les risques majeurs sont liés à l’exposition à des produits chimiques dangereux », cette préoccupation ayant conduit les autorités à coordonner périodiquement des opérations d’inspection transfrontalières à grande échelle (appelées Silver Axe), qui ont déjà abouti à saisie de 1 222 tonnes de pesticides, d’herbicides et d’engrais illicites et contrefaits.

En plus des risques pour la santé et la sécurité, l’institut européen souligne que l’achat de produits contrefaits et l’accès à des contenus numériques piratés « entraînent fréquemment des failles de sécurité et des pertes financières pour les consommateurs qui sont actifs dans les magasins Internet, sur les plateformes et dans « en ligne » marchés, mais qui peut aussi être atteint via les réseaux sociaux ».

Dans une analyse récente de millions de conversations publiques sur Facebook, Twitter, Instagram et Reddit, l’EUIPO a conclu qu’« un tiers des conversations sur le contenu numérique (35 %) pourraient être liés au piratage, le piratage de films et de chansons étant les domaines les plus couverts, surtout sur Reddit et Twitter ».

L’enquête a identifié « une augmentation notable des conversations liées au piratage au cours des mois du début de la pandémie au printemps 2020 » et a en outre noté que « 11% des conversations sur les produits physiques pourraient également être liées à des contrefaçons ».

DP // MSF

Le contenu pandémique accentue la « préoccupation » concernant les produits pharmaceutiques contrefaits apparaît en premier dans Vision.