Selon les experts et scientifiques cités par l'agence Efe, il s'agit d'une catastrophe environnementale sans précédent dans ces îles d'un peu plus de 1,2 million d'habitants, dont les mangroves, les coraux et les espèces endémiques attirent plus d'un million de touristes par an.

"L'impact de cette marée noire va durer longtemps", a assuré l'agence espagnole Mokshanand Sunil Dowarkasing, conseiller environnemental à Maurice, défendant l'urgence d'une "évaluation indépendante" des dommages causés tant à la faune et la flore marines qu'à l'économie locale.

Pour Dowarkasing, il faudra «au moins un an pour connaître l'impact réel» de cette catastrophe et alors seulement «on saura si les mangroves pourront ou non survivre à cette contamination, si de nouveaux coraux dans les étangs germeront ou non».

Cette dégradation de l'environnement a également un impact direct sur le bien-être des quelque 29000 Mauriciens dépendants du secteur de la pêche – dont 4% sont des femmes, selon les données 2017 de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) – et le secteur aquacole florissant.

"Je suis préoccupé non seulement par l'impact écologique de cette catastrophe, mais aussi par les répercussions qu'elle aura sur la manière de gagner la vie des gens, en particulier les femmes qui vivent de la pêche et de l'entretien des bateaux", a déclaré à Efe la militante locale Trisha Gukhool. , qui dès le premier jour, avec des milliers d'autres Mauriciens, nettoie le pétrole brut de ses propres mains.

Le pétrolier MV Wakashio – propriété du Japon et pavillon du Panama – naviguait vers le Brésil lorsque, le 25 juillet, il s'est échoué sur les récifs de la Pointe d'Esny, en face de la côte sud-est de l'île Maurice, puis a commencé à déverser plus de 800 tonnes. d'huile.

Samedi, le navire déjà très détérioré s'est cassé en deux, comme l'avaient prédit les autorités, qui, quelques jours auparavant, avait réussi à pomper plus de 3 000 tonnes de brut du navire.

Au moment de la fracture, selon les déclarations aux médias locaux faites par le chef de la police, Khemraj Servansing, il ne restait qu'environ 50 mètres cubes d'hydrocarbures dans le bateau, ce qui pourrait être la cause de la petite fuite détectée aujourd'hui.

«J'ai dit toute la vérité et rien de plus que la vérité sur l'affaire MV Wakashio», a réitéré en fin de samedi soir le Premier ministre mauricien, Pravind Jugnauth, pour tenter de faire taire ceux qui accusent son gouvernement d'inaction et de mauvaise gestion de cette crise.

«J'assume l'entière responsabilité. Si je m'étais trompé, je l'aurais dit », a ajouté Jugnauth lors des célébrations du 73e anniversaire de l'indépendance de l'Inde, rappelant que la Justice enquête sur les causes de cet accident et que« toutes les informations seront rendues publiques ».

À leur tour, des organisations environnementales telles que Greenpeace estiment que cette crise écologique sans précédent devrait servir à "accélérer la fin de l'utilisation des combustibles fossiles", a déclaré à Efe le directeur des campagnes sur le climat et l'énergie en Afrique, Happy Khambule.

La société japonaise Nagashiki Shipping, qui possède le cargo endommagé, s'est engagée jeudi dernier à verser une indemnité "conformément à la loi", quelques heures après que Maurice a annoncé la possibilité de réclamer une indemnisation à l'issue des enquêtes.

"L'État de Maurice tient le propriétaire et l'assureur du pétrolier pour responsables de toutes les pertes et dommages causés", a déclaré vendredi le ministère de l'Économie bleue, des Ressources marines et de la Pêche dans un communiqué, annonçant la création d'une plateforme électronique pour soumission de demandes d'indemnisation.

"Toutes les demandes faites (sur cette plate-forme) seront transmises aux armateurs et / ou à l'assureur pour évaluation et approbation", précise le communiqué, ajoutant que cela ne doit en aucun cas être considéré comme une reconnaissance de responsabilité de la part du Gouvernement mauricien ».

L'Autorité maritime panaméenne (AMP) a annoncé samedi qu'elle collaborera à des enquêtes visant à élucider les causes de l'accident du pétrolier panaméen, et on ignore encore s'il résulte "d'une panne mécanique ou d'une erreur humaine".

La marée noire – qui touche une zone riche en diversité marine et terrestre, avec d'importantes réserves naturelles à quelques kilomètres de là – menace d'atteindre l'île française de La Réunion, située à environ 200 kilomètres du lieu de l'accident dans les prochains jours.

PD // MSF