João Cotrim de Figueiredo, président de l’Initiative libérale (IL), a été sous les projecteurs des médias après samedi dernier, un rassemblement populaire à Lisbonne qui a défié les souhaits du conseil municipal de Lisbonne (CML) et certaines recommandations du conseil d’administration – Santé générale (DGS). Dans une interview au Jornal Económico, Cotrim de Figueiredo explique comment cette initiative doit être vue et regrette seulement de ne pas pouvoir la reproduire « dans toutes les capitales de district ».

Comment avez-vous vu les réactions au camp de l’Initiative libérale à Lisbonne ?

Je ne sais pas si c’est un compliment à la façon dont nous faisons de la politique, mais il n’y a rien à retenir ici. La première chose que les gens doivent noter, c’est que ce que nous avons fait samedi soir a été un événement de grande joie et de grande mobilisation, et cela s’est très bien passé. Nous l’avons fait dans le respect des règles de distanciation et de consommation de produits sur la voie publique. C’est un exemple de ce qui doit arriver. Le Portugal doit être hors de propos. Nous devons reprendre notre vie normale et nous avons prouvé qu’il est possible de faire un événement avec qualité et sécurité. C’est ce que la CML aurait dû faire : promouvoir des festivals dans toute la ville avec le même type d’organisation, ouverte aux personnes, avec contrôle d’entrée et exigence de l’existence de gel hydroalcoolique et de l’utilisation de masques. Dans notre camp, c’est ce qui s’est passé. Tout ce refrain contre IL est très étrange mais je le prendrai comme un compliment. Notre capacité dérange beaucoup de gens.

IL a utilisé les mécanismes prévus pour la tenue d’événements politiques pour les adapter à la tenue d’un événement de cette nature, qui est plus social. Suppose que?

Je suppose que nous avons utilisé les prérogatives des partis, mais nous l’avons ouvert à tous et avec un argument politique, c’est-à-dire : c’est possible, avec la volonté, et la recherche de bonnes solutions, avec les conditions qui doivent encore exister , bien sûr, célébrer les Saints Populaires. Cette CML ne voulait pas faire. Alors, oui, nous avons utilisé la prérogative d’un parti, mais ce n’était pas pour faire un camp. Ce que nous avons fait samedi était une déclaration politique.

Ne pensez-vous pas que les critiques selon lesquelles IL a ignoré les recommandations de la DGS et de la CML sont justes ?

Ce n’est pas vrai. Nous étions en contact avec CML dix jours avant l’événement ; avec PSP trop de jours avant ; et toujours avec la possibilité de recevoir des suggestions. Si vous demandez à PSP, vous entendrez que tout s’est très bien passé. Ils nous ont même félicités pour notre capacité à organiser l’événement en toute sécurité et le plus normalement possible. Concernant la DGS, le problème qui s’est posé – et ça a fini dans les journaux en même temps que nous… – c’est que nous avons reçu le mail de la DGS 21 heures avant l’événement, le vendredi soir. C’est un de ces courriels que s’il était envoyé au CML, comme ce fut le cas pour les festivités du Sporting, il n’y aurait peut-être personne pour le lire. Mais nous le lisons. Il était huit heures du soir, il contenait une série de recommandations et celles que nous pouvions encore accepter.

Qui sont?

Nous avons encore espacé les tables, fait une série d’avertissements aux personnes qui entraient dans la salle. C’était possible. Mais il y avait des choses absolument absurdes comme, par exemple, faire le camp avec seulement des sièges ou distribuer la nourriture dans des boîtes. Cela n’a aucun sens 21 heures avant l’événement.

IL était, à une autre époque, très critique envers les événements du PCP, à savoir la Festa do Avante. Pouvez-vous m’expliquer ce qui a changé ?

Il y a beaucoup de différences. D’emblée, nous sommes en juin 2021, nous ne sommes pas en septembre 2020. Nous sommes à l’entrée de l’été, nous ne sommes pas à l’entrée de l’hiver. Nous avons 43% de Portugais vaccinés, nous n’avons pas 0% de vaccinés. Ce sont de grandes différences. Mais il y a plus ! J’ai entendu dire que nous étions opposés à la réalisation de la Festa do Avante, mais ce n’était pas tout à fait le cas. Ce que nous avons dit, c’est qu’il était inacceptable que la DGS autorise certaines activités politiques et n’autorise pas les Portugais à mener leur vie normale, à savoir, à ce moment-là, profiter de la saison balnéaire qui approchait et qui avait des règles sur les plages qui étaient pour nous incompréhensible. Par exemple, les gens ne pouvaient pas marcher au bord de l’eau avec un ami, ou jouer avec des raquettes, entre autres. C’était donc une question de parité avec les droits de tous les Portugais. C’était la première critique. La seconde, plus profonde et permanente, est que la Festa do Avante est une forme de collecte de fonds pour le PCP et sans aucune obligation fiscale. Les consommations qui y sont effectuées ne sont pas soumises à la TVA. Dans notre camp, non seulement nous ne vendons pas de billets, mais la consommation était soumise à la TVA. Les commerçants vendaient exactement au même prix qu’en toute autre circonstance.

Dans quelle dimension ce camp était-il le plus important : politique, social ou économique ?

L’avertissement que nous avons l’intention de faire est que le Portugal doit revenir à la normalité dès que possible. Et c’est une alerte politique. Nous avons démontré qu’il était possible de promouvoir un événement social, dans ce cas de nature populaire et de grande tradition, dans la ville de Lisbonne – mais j’espère que le pays suivra notre exemple.

IL compte-t-il promouvoir d’autres initiatives de ce genre ?

Je l’aimerais beaucoup, mais nous n’avons pas la capacité de le faire à travers le pays, dans toutes les capitales de district.

Je l’ai entendu parler de « lutter contre la dérive de la peur » et de la nécessité de « libérer Lisbonne ». Tels étaient quelques-uns des slogans du camp. En ce moment, IL s’écarte beaucoup de la stratégie du gouvernement, et en l’occurrence de la CML, en matière de déconfinement ?

Oui, notamment dans leur attitude face aux difficultés de sortir de la situation pandémique et d’amorcer la reprise. Il n’est pas possible de faire une relance sociale, économique et la préservation de la santé mentale de nombreuses personnes, à savoir les plus jeunes, qui ont particulièrement souffert du confinement, sans courage, mettant définitivement la sécurité au premier plan du retour à la normale. La liberté est un bien qui doit être mis au service de l’économie et de la vie quotidienne des gens. C’est ce que nous voulions symboliser samedi soir. Et je pense que nous avons compris. Cela faisait longtemps que je n’avais pas vu autant de personnes aussi heureuses, satisfaites et dans une célébration aussi fraternelle. C’est un excellent signe et il a une signification politique.

Marques Mendes, commentateur politique, a déclaré qu’il s’agissait d’un « coup de feu dans le pied » monumental d’IL. Comment voyez-vous ces déclarations ?

Je ne commente pas les commentateurs.