« Le peuple des Açores, en tant que peuple insulaire, à cause de l’emplacement, les tempêtes que nous traversions, de la météo, à la situation géographique elle-même, ont toujours été très harcelés », commence-t-il en expliquant à Lusa Isabel Albergaria, présidente de la Conservatoire régional de Ponta Delgada.

Pour l’organiste, « elle a laissé une trace, dès le début » et « cette marque a fait, par conséquent, la foi s’est installée comme un plus grand bien » et « l’Eglise catholique a trouvé ici un incubateur fantastique », responsable, en grande partie, de le développement de la vocation musicale aux Açores.

A cette « grande conviction religieuse, il faut évidemment associer la musique », non seulement par les « rituels liturgiques, qui ont toujours de la musique — et qui finit aussi par jouer dans les orchestres philharmoniques », mais aussi par la partie profane des fêtes religieuses. , où prolifère la musique populaire.

« D’ici naissent toutes les autres manifestations, même pour s’affronter », considère Isabel Albergaria.

À partir de là, ajoute le chef d’orchestre Marco Torre, « il y a un processus de transformation en quelque chose qui nous appartient [açoriano]”.

« Nous avons cette capacité de savoir accueillir, choisir le meilleur de ces modèles et reproduire. Nous sommes des créatifs par nature », souligne Isabel Albergaria, ajoutant que « la musique populaire était peut-être un peu plus originale ».

Rafael Carvalho, grand promoteur de la viola da terra, un instrument qui a commencé à jouer dans un groupe folklorique et qui enseigne au Conservatoire de Ponta Delgada, avoue qu’il n’y a aucun moyen « de comprendre d’où vient la musique populaire, car elle est née avec personnes, depuis toujours ».

« La musique populaire a une composante de transmission orale, différente des psaumes, avec une reproduction écrite. Ce qu’Isabel a dit à propos de recevoir puis de façonner la musique populaire est complètement lié à cela – les gens, en général, étaient illettrés. Il y a des choses qui n’étaient pas écrites et qui étaient trafiquées », décrit-il.

Pour le musicien, « l’insularité a préservé » une grande partie du patrimoine musical traditionnel des Açores.

« Nous avons également reçu des influences extérieures et, pour survivre, avec de nouveaux instruments et plusieurs nouveautés, l’alto a dû s’adapter. Nous sommes devenus des experts en écoute. Ce qui venait de l’extérieur, les gens apportaient à la viola da terra et fabriquaient le leur ».

A mi-chemin entre la musique classique et populaire, des orchestres philharmoniques apparaissent, explique Marco Torre.

« Ils sont venus, en quelque sorte, démocratiser la culture et la musique. Ils apparaissent au milieu du XIXe siècle, après le libéralisme, et dans un boom de l’associativisme », bénéficiant également de la construction de kiosques à musique.

L’idée même d’espace public a émergé à cette époque et a été associée à « un facteur fondamental » – la révolution industrielle.

« À partir du XIXe siècle, les gens ont eu le temps. Jusque-là, ils devaient travailler du lever au coucher du soleil. Entre 1850 et 1900, au Portugal, près de 700 harmonies philharmoniques ont été créées et c’est un nombre très brutal », explique le chef d’orchestre, ajoutant qu’« aux Açores, les harmonies philharmoniques ont leur genèse liée aux harmonies militaires ».

A cette époque, « l’Église était intimement liée à l’absolutisme, elle s’intéressait beaucoup plus à un État centré sur le Roi, mais quand le libéralisme s’installe, l’Église lui ouvre ses portes ».

« Il a ouvert, connecté et repris les orchestres philharmoniques et la musique, car, jusque-là, même les moments laïques des festivités religieuses étaient privés. C’est quand on commence à faire des festivités officielles profanes que les fanfares commencent à faire partie des cortèges », se souvient-il.

Dans la région du pays qui compte le plus de philharmoniques par habitant, ces structures ont affronté, il y a une trentaine d’années, un ennemi improbable : la photocopieuse, explique Marco Torre.

« Jusque-là, il fallait que tout soit fait à la main, ce qui signifiait qu’il y avait beaucoup de composition par le maître qui était devant le groupe. Quand le phénomène de la photocopie a eu lieu, cet héritage s’est beaucoup perdu », a-t-il déclaré.

Rafael Carvalho identifie également un obstacle à la prolifération des musiques populaires : « La téléphonie joue un rôle très compliqué, car les gens se sont réunis pour écouter de la guitare et chanter et ont commencé à écouter Eusébio jouer au football et, la nuit, des feuilletons ».

« L’alto, la pauvre, ne s’intéressait plus autant au contexte quotidien », précise-t-il.

Mais si, d’un côté, la technologie et les influences extérieures nuisent d’une manière ou d’une autre au répertoire traditionnel, de l’autre, elles ont ouvert des portes sur le monde.

Luís Banrezes, promoteur culturel qui dirige le festival Tremor et a fondé Marca Pistola, une maison de disques açorienne, souligne le rôle des liens avec des communautés comme l’Amérique du Nord.

« Le développement des radios a aussi eu à voir avec l’armée, mais la richesse de la musique açorienne a beaucoup à voir avec nos émigrations, qui sont allées aux États-Unis et au Canada et avec les transmissions sonores elles-mêmes ».

Banrezes reconnaît une « richesse sonore absolument incroyable » à la région, qu’il veut « capitaliser », regrettant que l’archipel ne dispose pas, par exemple, d’un musée entièrement dédié à la musique açorienne.

Pour l’instant, son travail vise à préserver l’héritage et à lui donner une dimension mondiale.

« Presque tout était perdu et, entre-temps, nous avons trouvé, par exemple, de la musique d’artistes des Açores qui ont fait de la musique aux Bermudes. Ou des immigrés qui, du coup, et par nostalgie, se sont probablement mis à faire de la musique ‘disco’ ».

Avec des genres allant du ‘disco’ au métal, en passant par le hip hop et l’électronique, Luís identifie l’identité açorienne dans une caractéristique : la « nostalgie ».

ILYD // ACG

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