La désoxygénation des eaux océaniques a conduit les requins bleus à nager dans les eaux peu profondes, les rendant plus «vulnérables» à la pêche, selon une étude.

L’étude, publié dans la revue eLife, a conclu que la désoxygénation de l’océan profond, causée par le changement climatique, a poussé les requins bleus «à la surface», a déclaré le Centre de recherche sur la biodiversité et les ressources génétiques (Cibio-InBio) de l’Université de Porto dans un communiqué.

«Les profondeurs de plongée maximales des requins ont diminué en raison des effets combinés de la diminution de l’oxygène dissous (OD) en profondeur, des températures élevées de la surface de la mer et de l’augmentation de la production primaire nette de la couche de surface», selon les experts. «De multiples facteurs associés à la désoxygénation due au climat ont contribué à la compression verticale de l’habitat du requin bleu, augmentant potentiellement sa vulnérabilité aux pêches de surface.»

L’étude a été réalisée par satellite de suivi des requins bleus et d’enregistrement de l’utilisation horizontale et verticale de l’habitat avec des balises d’enregistrement de données, selon les experts.

Le requin bleu est le requin de haute mer le plus pêché au monde. Bien qu’il soit classé comme «quasi menacé» par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il existe peu de restrictions à sa capture dans le monde.

Dans cette étude, les chercheurs ont démontré que l’expansion de la zone d’oxygène minimum dans l’Atlantique du Nord-Est, près du Cap-Vert, «comprime l’habitat du requin bleu».