La communauté suédoise de Lagos a collecté environ 25 000 € pour le conseil local et l’association caritative Santa Casa da Misericórdia dans le but d’acheter des équipements de protection et des masques pour les personnes dans le besoin, ainsi que pour le personnel hospitalier, la police et les pompiers.

L'initiative a été lancée par Bo Rasmussen, Claes Lindesvärd et Viveka et Annika Feder qui ont créé fin avril un groupe Facebook intitulé «Help Lagos Council – Donate Now!» Pour réunir les personnes désireuses d'aider.

Leur objectif est de récolter un total de 50 000 € au cours des prochains mois – un objectif qui, selon eux, est possible grâce à «l'énorme réponse positive» que l'initiative a reçue de la communauté suédoise locale.

«Au cours de sa première semaine, le groupe comptait 200 membres et leur nombre continue d'augmenter», explique Annika Feder.

«La communauté suédoise est consciente de la nécessité d'aider Lagos et ses habitants en ces temps difficiles. Cette merveilleuse ville a montré beaucoup de convivialité envers nous tous et c'est notre façon de redonner en espérant que cela aidera un peu à remettre Lagos sur pied », ajoute-t-elle.

Annika a également fourni des informations intéressantes sur la façon dont l'Algarve a évolué au fil des ans en tant que destination pour les vacanciers et les expatriés suédois.

«L'Algarve était une destination majeure pour les touristes suédois dans les années 70 et 80. Tous les organisateurs de vols ont pris l'avion pour l'Algarve », explique-t-elle.

Cependant, l'attrait de la région a commencé à diminuer avec le temps, car il est devenu moins cher de voyager vers d'autres destinations considérées comme plus «excitantes».

La situation a de nouveau changé lorsque l'Algarve est revenu dans son radar au début des années 2000 à la suite d'une recrudescence du terrorisme.

«Le tourisme qui se dirigeait vers l'est se tournait maintenant vers l'ouest relativement plus sûr et vers le petit pays à l'extrémité de l'Europe épargné par les attaques. Le gouvernement et les médias portugais ont profité de l'occasion pour se présenter comme l'un des pays les plus sûrs. Les gens ont commencé à voyager et les réservations en provenance de Suède ont augmenté », explique Annika.

L'Algarve a même commencé à devenir une alternative populaire à la côte sud espagnole, grâce au «bon sentiment que vous avez immédiatement» lors de votre arrivée au Portugal et d'être accueilli de cette «manière calme portugaise».

«Bien sûr, cela aide que le climat fiscal soit favorable ici mais, pour beaucoup, c'est ce que le pays et Lagos ont à offrir en termes de bien-être. C'est probablement ce que nous recherchons tous, pour avoir une bonne vie après la retraite », ajoute Annika.