« Cette approbation correspond à l’octroi d’un soutien du Fonds de cohésion d’un montant de 60 millions d’euros et à un investissement total éligible de plus de 89 millions d’euros », indique dans un communiqué le cabinet du ministre de l’Infrastructure et du Logement, Pedro Nuno Santos.

La contribution de l’Union européenne passe par le programme opérationnel Durabilité et efficacité dans l’utilisation des ressources (POSEUR).

Le gouvernement rappelle que le SMM «consiste en la mise en place d’un métrobus, utilisant des véhicules électriques alimentés par batterie qui fonctionnera sur l’ancienne branche ferroviaire de Lousã et dans la zone urbaine de Coimbra», reliant cette ville à Serpins, dans la commune de Lousã, en passant par Miranda do Corvo.

Desservi par des bus électriques, le SMM devrait constituer «le futur système de mobilité de la région, avec des niveaux élevés de sécurité, de vitesse et de confort», selon la note.

Sur les quatre projets qui composent le projet SMM, des travaux sont en cours sur le tronçon entre Serpins, à Lousã, et Alto de São João, à Coimbra, et l’appel d’offres pour le contrat pour le tronçon Alto de São João – Portagem est en cours.

« Les appels d’offres pour les contrats pour les sections restantes (Portagem – Coimbra B et Linha do Hospital) seront lancés courant 2021 », indique le bureau de Pedro Nuno Santos.

Le SMM vise à « promouvoir la mobilité durable, à travers la mise en place d’un service de mobilité attractif et compétitif, exploité par des bus électriques, conduisant au transfert modal vers un mode de transport plus économe en énergie et moins émetteur ».

«Renforcer l’intermodalité du système de transport dans la région de Coimbra, créer les conditions d’une intégration physique, billettique et tarifaire», est un autre des objectifs principaux de l’entreprise.

La connexion de Lousã et Miranda do Corvo au centre urbain de Coimbra, «sans transbordement, avec des conditions de sécurité et de fiabilité, renforçant l’intégration économique et sociale du territoire», s’inscrit également dans les objectifs de l’exécutif d’António Costa.

La succursale de Lousã, où le train a commencé à circuler en 1906, a été fermée il y a 11 ans pour accueillir un métro léger promis par les gouvernements successifs depuis 1993, mais qui n’a jamais démarré.

Le démantèlement de la ligne du centenaire a commencé fin 2009, à l’initiative du dernier gouvernement de José Sócrates, et les travaux se sont arrêtés quelque temps plus tard en raison de problèmes financiers, les usagers continuant à être transportés, jusqu’à présent, dans des bus.

Selon différentes estimations, l’Etat a déjà dépensé plus de 150 millions d’euros dans diverses interventions dans la branche de Lousã, notamment la construction d’interfaces ferroviaires dans les gares, et dans la réalisation d’une centaine d’études et de projets pour faire avancer le métro sur rails, une solution abandonnée par le gouvernement actuel, ainsi que l’exploitation de la société Metro Mondego, créée en 1996 et par laquelle plusieurs administrations sont passées par une dizaine de gouvernements.

CSS // JEF

Le contenu de la Commission européenne approuve 60 ME pour le système de mobilité Mondego apparaît en premier dans Visão.