« Nous devons décider comment nous pouvons utiliser toutes les possibilités qui sont déjà dans les traités. Et c’est pourquoi, pendant la présidence française [do Conselho da UE, que decorre no primeiro semestre de 2022], Le président [Emmanuel] Macron et moi allons organiser un sommet européen de la défense. Il est temps que l’Europe passe au niveau supérieur », a souligné Ursula Von der Leyen.

La présidente de la Commission européenne s’exprimait au Parlement européen, à Strasbourg, dans le discours sur l’état de l’Union, où elle a fait le bilan de cette année et projeté les priorités pour 2022.

Selon Von der Leyen, ces dernières années, l’UE a « commencé à développer une sorte d’écosystème de défense européen », ce qu’il a considéré comme une « bonne nouvelle ».

Pourtant, la présidente de l’exécutif communautaire a abordé le débat de ces dernières semaines sur la création d’une force européenne de réaction rapide pour se demander pourquoi ce type de force n’a pas fonctionné par le passé.

« Nous avons peut-être les forces les plus avancées du monde, mais si nous ne sommes pas prêts à les utiliser, à quoi bon leur servir ? Ce qui nous a laissé derrière, ce n’est pas un manque de capacités, c’est un manque de volonté politique. Si nous développons cette volonté politique, nous pourrons faire beaucoup au niveau de l’UE », a-t-il souligné.

En ce sens, le président de la Commission européenne a défendu qu’il était nécessaire de développer une « Union européenne de la défense ».

Enumérant trois dimensions par lesquelles passerait cette Union, Von der Leyen a déclaré qu’il est nécessaire, dans une première phase, de « construire les bases d’une prise de décision politique », soulignant qu’en ce moment, l’UE a la « connaissance, mais elle est divisée » et l’information est « fragmentée ».

« Nous sommes laissés pour compte si les États membres actifs dans la même région ne partagent pas les informations au niveau européen, il est vital que nous améliorions la coopération en matière d’information », a-t-il souligné.

Par ailleurs, Von der Leyen a également évoqué la nécessité d’« améliorer l’interopérabilité » et d’investir dans des « plateformes européennes communes », donnant des exemples de ce qui se passe déjà en matière de développement de drones ou d’avions de lutte contre l’incendie.

« Nous devons continuer à réfléchir à de nouvelles façons d’utiliser toutes les synergies possibles. Un exemple pourrait être la suppression de la TVA sur l’achat d’équipements de défense développés et produits en Europe : cela augmenterait non seulement l’interopérabilité, mais réduirait également nos dépendances actuelles », a-t-il souligné.

Dans une troisième dimension, le président de l’exécutif communautaire a souligné la nécessité de renforcer la cyberdéfense, estimant que « si tout est connecté », alors tout peut être « piraté ».

« Ce doit être ici en Europe que se développent les outils de cyberdéfense. C’est pourquoi nous avons besoin d’une politique européenne de cyberdéfense, y compris par le biais d’une législation sur des normes communes, sous l’égide d’un nouvel acte européen sur la cyber-résilience », a-t-il déclaré.

Ursula von der Leyen a conclu en déclarant que « beaucoup pourrait être fait » en matière de défense au niveau de l’UE, mais a également appelé les États membres à « faire plus ».

« Cela commence par une évaluation commune des menaces auxquelles nous sommes confrontés et une approche commune pour y faire face. La boussole stratégique est un élément clé de cette discussion », a conclu Von der Leyen.

Le premier discours sur l’état de l’Union a été prononcé par le président de la Commission de l’époque, José Manuel Durão Barroso, le 7 septembre 2010, une pratique suivie par son successeur, Jean-Claude Juncker, et l’actuel chef de l’exécutif communautaire.

Ursula Von der Leyen, qui a pris ses fonctions le 1er décembre 2019, a fait sa première intervention de ce genre le 16 septembre 2020.