L’une des plus grandes tragédies que le Portugal a connues ces dernières décennies a marqué la vie de Jorge Coelho, le politicien et manager décédé ce mercredi, à l’âge de 66 ans, victime d’une crise cardiaque. Il était ministre de l’Équipement social lorsque la chute du conseil d’administration du pont Hintze Ribeiro, près d’Entre-os-Rios, a tué 59 personnes dans des véhicules tombés sur le fleuve Douro dans la nuit du 4 mars 2001, le prenant immédiatement démissionner.

Il a assumé la responsabilité politique de l’accident, dans la mesure où il appartenait aux services qu’il supervisait d’assurer la sécurité de l’infrastructure centenaire, expliquant qu’il ne serait pas bien avec sa conscience s’il ne démissionnait pas face aux conséquences. de cet échec. Mais avant de le faire, il a donné des instructions pour qu’une enquête soit ouverte, soulignant que « la culpabilité ne peut pas mourir célibataire ».

La prise en charge, unanimement considérée comme rare dans la politique portugaise, a stoppé la montée politique de l’un des artisans de la victoire du PS en 1995, après une décennie de cavaquisme, permettant à António Guterres d’être le deuxième Premier ministre socialiste après le fondateur Mário Soares. La proximité avec l’actuel secrétaire général des Nations Unies était telle que Coelho devint son vice-ministre, poste qui bientôt dans cette législature dut s’accumuler avec celui de ministre de l’administration interne.

En 1999, après avoir réorganisé la campagne socialiste, conduisant son parti à élire alors 115 députés sans précédent – précisément la moitié de l’Assemblée de la République -, il a assumé les portefeuilles de l’Équipement social et de la Présidence. Il finirait par être remplacé dans le second, devenant ministre d’État et de l’Équipement social, se soutenant ainsi jusqu’à la tragédie d’Entre-os-Rios, étant remplacé par l’actuel président de l’Assemblée de la République, Eduardo Ferro Rodrigues. Ce n’est certainement pas un hasard si la majorité socialiste un an après son départ, après les lourdes défaites du PS dans les communes de 2002 et la démission de Guterres, évite le marais.

Jorge Coelho a également participé à la campagne pour les législatures de 2005, qui a conduit à la première et jusqu’à aujourd’hui la seule majorité absolue du PS, cette fois avec José Sócrates à la tête du gouvernement. Mais il n’a pas fallu plus d’un an pour démissionner de son poste de député, se consacrant principalement à des activités commerciales, ce qui l’a contraint à démissionner de son poste de conseiller d’État en 2008, devenant PDG de Mota-Engil.

Pendant ce temps, il s’est éloigné de l’intervention politique pour la reprendre en 2013, notamment en tant que commentateur de télévision. Jusqu’à récemment, il était l’un des participants au programme «Circulatura do Quadrado» (anciennement «Quadratura do Círculo»), après avoir été remplacé par la chef du groupe parlementaire PS, Ana Catarina Mendes.

Né à Mangualde, Jorge Coelho a grandi dans le village de Contenças, mais il a quitté la petite ville du district de Viseu pour l’Université de Coimbra, où il a étudié l’ingénierie, avant de terminer plus tard son diplôme en gestion d’entreprise à l’Instituto Superior de Ciências. Economique et financier. Connecté aux cercles d’opposition de l’Estado Novo dans sa jeunesse, il a combattu à l’extrême gauche avant de rejoindre le PS, qu’il est arrivé en 1982, mettant peu de temps à être qualifié de «machine man».

Sa première expérience du pouvoir remonte à 1983, au sein du gouvernement du Bloc central, en tant que chef de cabinet du secrétaire d’État aux Transports, Francisco Murteira Nabo. Dans la «traversée du désert» que les socialistes ont eue dans le cavaquismo était à Macao. D’abord en tant que chef de cabinet et, depuis 1989, en tant que secrétaire adjoint de l’éducation et de l’administration publique.

Au cours des dernières années, il était devenu l’unanimité de la politique portugaise, les opposants se livrant à la prévenance et à la bonne volonté de ceux qui avaient jadis inventé l’expression «qui dérange le PS prend», adressée au président du barreau de l’époque, António Pires de Lima. Bien que même alors j’ajoute que quiconque a joué avec le PS n’a pris qu’une réponse.