« Moi et M. Santos, nous avons précédemment convenu de suspendre notre relation contractuelle jusqu’à ce que les partenaires de Benfica confirment leur choix de leadership [do clube]», précise l’investisseur, dans un message publié sur le réseau social Twitter.

En juillet, Benfica SAD a informé la Commission portugaise du marché des valeurs mobilières (CMVM) que José António dos Santos avait signé un accord pour vendre 25 % du capital de SAD à John Textor.

La communication de Benfica SAD est intervenue après avoir reçu des informations de l’actionnaire José António dos Santos, connu comme le « roi des poulets », concernant les accords signés avec l’homme d’affaires américain.

José António dos Santos « a accordé avec John C. Textor, deux accords pour la vente d’un total de 5.750.000 actions ordinaires, inscrites en compte et nominatives, représentant 25% du capital social de Benfica SAD, sous réserve de paiement » jusqu’au 15 septembre  » du prix total convenu », la somme d’un million d’euros ayant été avancée, soulignait alors le communiqué.

Lundi, Benfica a jugé insuffisants les éléments présentés par Luís Filipe Vieira pour décider s’ils souhaitent exercer le droit de préemption sur les actions de l’ancien président.

Benfica a révélé le 7 septembre que l’ancien président du Clube da Luz lui avait adressé une communication pour exercer le droit de préemption sur 3,28 % des actions SAD détenues par Luís Filipe Vieira, suite à une proposition de vente d’une valeur de 7,80 euros pour chacun des 753 615 titres, correspondant à une valeur globale de près de 5,9 millions d’euros (5 878 197 euros).

La réponse du conseil des ‘aigles’, désormais dirigé par Rui Costa, à l’ancien dirigeant, souligne également qu' »une élection est en cours de préparation, prévue le 9 octobre, suite à la démission des membres du conseil en exercice, toute éventualité la communication pour l’exercice du droit de préemption devrait, au vu de l’intérêt supérieur de Sport Lisboa e Benfica, être communiquée afin qu’elle puisse être analysée par la nouvelle direction, dans un délai adéquat après le début de ses fonctions ».

Luís Filipe Vieira était l’un des quatre interpellés début juillet dans le cadre d’une enquête portant sur des transactions et des financements supérieurs à 100 millions d’euros, avec des pertes pour l’État, SAD do Benfica et Novo Banco, et est mis en examen pour abus de confiance, qualifié fraude, falsification de documents, blanchiment d’argent, fraude fiscale et abus d’information.

Dans le même processus, son fils Tiago Vieira, l’agent de football et avocat Bruno Macedo et l’homme d’affaires José António dos Santos ont été interpellés pour le premier interrogatoire judiciaire, tous mis en examen pour escroquerie, faux documents, blanchiment d’argent et fraude fiscale.

L’ancien président a commencé par suspendre ses fonctions à Benfica, mais, le 15 juillet, il a fini par présenter sa démission, remplacé par l’ex-footballeur Rui Costa, jusqu’alors vice-président du club et ex-administrateur du SAD.

AJO (DN/JMC) // SLX