João Rodrigues, le cycliste de 26 ans originaire de Faro, est devenu dimanche le premier pilote portugais à remporter la compétition cycliste Volta ao Algarve depuis João Cabreira en 2006.

Rodrigues a réussi à arracher la victoire à Ethan Hayter qui était le leader du jour au lendemain dans la cinquième et dernière étape de la course, après avoir surperformé le Britannique dans les derniers kilomètres de l’étape de 170 km entre Albufeira et Malhão à Loulé.

Le coureur danois Kasper Asgreen a terminé troisième au classement général. L’Espagnol Jonathan Lastra et le Français Elie Gesbert complètent le top cinq.

Gesbert était en fait le vainqueur de la phase finale, mais à ce moment-là Rodrigues était déjà content de savoir qu’il remportait la victoire au classement général.

«Je suis très content des efforts de mon équipe. D’autant plus que c’est la Volta ao Algarve, et étant un Algarve, c’est spécial. J’ai toujours voulu gagner ici », a déclaré Rodrigues après la course.

La Volta ao Algarve a débuté mercredi et s’est déroulée jusqu’à dimanche, avec cinq étapes.

Le top 10 du classement général était le suivant:
1. João Rodrigues (W52-FC Porto) – 19:03:56
2. Ethan Hayter (Ineos Grenadiers) +09
3. Kasper Asgreen (Deceuninck – Quick Step) +28
4. Jonathan Lastra (Caja Rural – Seguros RGA) +41
5. Elie Gesbert (Arkéa – Samsic) +44
6. Thibault Guernalec (Arkéa – Samsic) +48
7. Maxime Bouet (Arkéa – Samsic) +01: 13
8. Sebastian Henao (INEO Grenadiers) +01: 27
9. Joni Brandão (W52 – FC Porto) +01: 40
10. Daniel Navarro (Burgos – BH) +01: 54

La première étape s’est déroulée entre Lagos et Portimão (189,5 km) et a vu Sam Bennett prendre rapidement la tête du classement.

Ethan Hayter a célébré la victoire dans la deuxième étape le lendemain, qui a vu les coureurs parcourir plus de 182 kilomètres de Sagres jusqu’au sommet de Fóia à Monchique.

La troisième journée a vu Bennett reprendre la tête dans une course exténuante de 203 km de Faro à Tavira, tandis que Kasper Asgreen a remporté le contre-la-montre à Lagoa samedi.

Et si la dernière victoire de la compétition est revenue à Elie Gesbert, c’est João Rodrigues qui a marqué le meilleur temps du général et a été sacré vainqueur.

Photo: https://www.facebook.com/VoltaAlgarveOfficial