L’escale à Baixa da Piscina, entre Coimbra et Palmela, est un moment fort dans le parcours de 42 ans de João Ferreira, candidat soutenu par le PCP. Ici, il joue à la maison. Mais son entrée dans le pavillon de l’União Desportiva e Recreativa local, où il éclate à un rythme accéléré et reçoit des applaudissements avec une vague vigoureuse, en quête de discrétion. Sans drapeaux ni appareil, le candidat entre presque incognito dans l’enceinte de l’institution de la ville, fondée en 1986, à cet endroit de la commune de Moita, à la frontière avec celle de Barreiro. João Ferreira joue chez lui, comme nous l’avons déjà dit, dans une autarcie communiste, mais dans une région où les bastions ne sont pas éternels et où les votes se sont évacués des mains du PCP comme s’ils étaient du sable sec. Les discours de bienvenue de trois hôtes suivent la devise de la session: «Un horizon d’espoir pour le développement dans la péninsule de Setúbal». Le dortoir environnant, dans ce quartier aux noms d’écrivains – Rua Alves Redol, Rua Florbela Espanca, Rua Alexandre Herculano, Rua Poeta Bocage -, où se trouvent de nombreux entrepôts abandonnés, témoignent des patins rouillés d’une autre époque, dans lesquels les ouvriers se remplissaient des fourgons destinés aux industries des communes voisines, entre-temps démantelés, abandonnés ou recyclés par la concurrence de la zone euro. João Ferreira, dans son discours, parle de l’éclat de ce temps passé, en ce premier jour de la campagne confinée. Malheureusement, étant donné l’espacement des présidences et le peu de personnes qui pourraient être présentes, son représentant au conseil, João Figueiredo, se plaint que certains «veulent confiner la démocratie».

Deux masques avec le marteau et la faucille – et c’est tout. Poings fermés, slogans et salopettes ont disparu de l’ancienne ceinture industrielle

João Figueiredo est l’un des hôtes, le présentateur de service et, par le petit podium, devant les 50 personnes que les règles sanitaires autorisent dans l’enceinte (il y en aurait des centaines, dira un autre orateur, si d’autres étaient le temps …) trois autres figures défilent: le président de la Chambre Moita, élu par la CDU, Rui Garcia, le représentant de Barreiro, Pedro Canário et le président du conseil local, Nuno Cavaco. Ils représentent toujours les vieilles gloires des dirigeants communistes de la Rive Sud. Les angoisses, les frustrations, les demandes, les projets de développement ratés et le déclin industriel de la région, dans le contexte national, n’incluent aucune responsabilité ou ma faute des autarchies de la CDU: c’est le Gouvernement, l’Europe, la grande capitale … Mais les aspirations sont les mêmes que celles des autarchies de toute autre commune ou de tout autre parti: elles parlent de développement, de transports, de moyens de communication, de soutien aux activités économiques et l’importance du tourisme … L’idéologie était absente des discours communistes. Nous marchons tous de la même manière.

Pedro Canario, représentant du district de Barreiro, exprime les plaintes concernant l’emplacement du pont Vasco da Gama et est le premier à parler du 3e passage du Tage, dans la zone centrale, Barreiro-Chelas, rail-route. Nous sommes là-dessus depuis longtemps et le bilan est de plus en plus rayé: nous avons entendu cette histoire des centaines, des milliers de fois, dans toutes les campagnes électorales de toutes les élections, locales, européennes, législatives … présidentielles. Le projet a traversé les promesses des gouvernements successifs pendant au moins un quart de siècle, et en parler est devenu un rituel. Dans un laps de temps inexplicable, ce communiste appelle Ponte Vasco da Gama lui-même et «Ponte Sobre o Tejo» au pont du 25 de Abril. Le public ne chauffe pas.

Le troisième passage, ainsi que l’emplacement de l’aéroport – qui, pour les maires communistes, doit être situé dans le champ de tir d’Alcochete et non à Montijo (où ce qui est attendu, est un «arrêt») -, est plaque forte de l’intervention de João Ferreira. Le moment le plus chaud est celui où il accuse la compagnie aéroportuaire française Vinci et refuse d’être «une multinationale pour définir des projets de développement pour le pays». Et il classe l’emplacement de Montijo comme une énorme «erreur environnementale, économique, sociale et politique».

L’aéroport de Montijo est une erreur environnementale, économique, sociale et politique

Les 50 supporters présents, femmes et hommes, suivent avec somnolence les discours, dont celui de João Ferreira, qui est dans une course contre la dégradation de la force communiste, même dans ses bastions, comme le PCP lui-même l’a reconnu, lors de son 21e congrès, tenu en novembre . Un orateur, avant lui, a déclaré que «nous sommes du bon côté de l’histoire», mais l’histoire insiste pour échapper au déterminisme prôné par les auteurs classiques du mouvement communiste international. Tout ce que ces gens veulent, c’est retrouver l’importance perdue dans l’ensemble national – l’industrie, la sidérouse, l’usine, la pépinière du prolétariat qui se laisse ennuyer par les autoeuropes de cette vie, ou se laisse marginaliser, être enchanté par de nouveaux «lendemains». qui chantent », a proclamé le candidat Chega.

Et puisque cela est dit, écoutons João Ferreira, faisant référence aux remorqueurs, insultes et «mauvaises manières» qui ont tourmenté la campagne ces derniers jours (après que Ventura ait qualifié Jerónimo de Sousa de «grand-père ivre» et ridiculise le rouge à lèvres de Marisa Matias, utilisé par la candidate, dans le débat télévisé: «Ne nous y trompons pas: ces insultes ne sont pas dirigées contre moi ni contre aucun autre candidat à ces élections… Le destinataire des insultes est là» – et affiche un copie miniature de la Constitution de la République portugaise (CRP).

A cette époque, João Ferreira est déjà devenu une sorte d’envangéliste, brandissant le «livre sacré». Le CRP semble être le remède à tous les maux: le retard, la reprise de la production nationale, la répartition des richesses, le développement national, les maux de dos et les ongles coincés. Est-ce ce que l’électorat veut entendre? Le poing levé, le mot d’ordre, l’œillet rouge, la faucille et le marteau, la lutte populaire, les conquêtes de la classe ouvrière, ces conquêtes passées et futures seront même dans ce bloc agité par le candidat éclairé, qui parle de la Constitution comme de révélation obtenu sur la route de Damas?…

João Ferreira semble convaincu que c’est le cas. Deux des supporters exhibent les magnifiques masques PCP, rouges, avec le marteau jaune et la faucille du dessin sous la narine gauche. Les autres sont des supporters qui applaudissent les applaudissements d’un artiste qui vient de chanter le fado. Le froid semble avoir ratatiné les poings serrés qu’ils arboraient. Les murmures d’approbation, interrompus par les cris timides de «João, vas-y, en toute confiance», ont remplacé les vieux slogans à couper le souffle. Les kispos ont remplacé les combinaisons des ouvriers de Cintura Industrial. Le tourisme est désormais l’espoir, là où se trouvait autrefois la métallurgie. La nuit est déjà descendue sur Baixa da Bath et sur le néon démodé qui annonce la construction de l’União Desportiva e Cultural Banheirense. Le candidat est parti en entrant, sans compliments et sans s’arrêter dans les conversations avec les supporters. Le prédicateur de la Constitution est pressé de continuer sa mission évangélisatrice. Votre entourage tient tout dans la seule camionnette noire de la voiture, la toute nouvelle Peugeot 508 qui vous emmène à travers ce pays confiné. Les partisans qui ont déménagé ici, à l’exception autorisée par l’état d’urgence – l’activité politique reste autorisée – rentrent chez eux. Le trafic sur la rive sud, bien que sans les embouteillages de vendredi soir, semble normal. De mon retour au confinement du télétravail, je traverse plusieurs comtés entre des lignes qui marchent bien, le long des routes nationales et sur l’A33, comme si ce n’était rien. Vous ne voyez pas de patrouille de police. Le virus ne vit pas ici

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