Tout comme de nombreux adultes ont apprécié la possibilité de profiter de leurs jardins au cours des dernières semaines, il a été encore plus important d'utiliser tout espace extérieur sécurisé disponible pour les enfants.

De nombreuses sociétés semencières ont enregistré des ventes record de graines d'herbes et de légumes alors que nous saisissons l'occasion de démarrer ou de développer un potager. Les entreprises du patrimoine et des semences biologiques en ont particulièrement bénéficié.

Il s'agit d'une occasion idéale d'impliquer les enfants et de leur apporter de nombreux avantages.

Suivre tout le processus de culture de choses simples comme la betterave, les laitues ou les tomates peut être un excellent moyen d'apprendre la patience et peut-être aussi de les manger régulièrement. Apprendre que les aliments doivent être cultivés et ne semblent pas emballés dans du plastique au supermarché de nulle part peut être très satisfaisant. Il y a beaucoup de plaisir à aider à remplir de grands pots ou des lits surélevés avec du compost et à utiliser l'arrosoir.

Avoir les mains sales et se salir est un moyen essentiel de se connecter avec nos sens et les enfants se souviendront beaucoup plus clairement lorsque leurs sens sont impliqués. Essayez d'inclure différentes textures dans vos choix de plantes. Les feuilles délicates comme la sauge dans un jardin d'herbes aromatiques, les petites plantes succulentes peuvent être regroupées dans un bol peu profond pour faire un mini-jardin et même faire des collections de différentes feuilles à coller dans un livre peut être amusant.

Pour ceux d'entre nous qui ont la chance d'avoir été impliqués dans les jardins de nos parents ou grands-parents à un âge précoce, il semble maintenant évident que faire des semences et des boutures et des compétences importantes peuvent être transmises à la prochaine génération.

Un autre moyen facile de démarrer votre potager est d'acheter les jolies petites plantes en plug qui sont disponibles ici. Les jeux classiques tels que mesurer votre tournesol ou faire pousser des fèves dans un pot de confiture avec du papier buvard ou du papier absorbant pour voir la racine et la pousse se développer contre le verre sont fascinants. Même couper le dessus d'une carotte et la mettre dans une soucoupe avec de l'eau pour que les feuilles repoussent… nous avons sûrement tous fait ça!

Il ne faut pas beaucoup d'espace ou d'efforts pour mettre de côté un ou deux grands pots pour les enfants pour aider à planter, même la couleur à plus long terme peut venir avec des bulbes enfouis sous des annuelles faciles comme les soucis et une ou deux fraises. Pour encore plus de plaisir à long terme, pourquoi ne pas démarrer un seau à compost ou même une ferme de vers ou un hôtel pour insectes? Si vous avez quelque chose qui peut contenir du compost, vous pouvez faire un jardin, utiliser des conteneurs inhabituels comme de vieilles théières, des bottes en caoutchouc ou des seaux colorés.

Compter les graines, peser les produits et rechercher des recettes ajoute à l'aspect éducatif de la culture des aliments. Faire une simple salade avec des feuilles et des fleurs comestibles peut être une excellente activité pour tous les âges. Fleurs comestibles telles que capucine, violette, rose, bourrache, jasmin et rose trémière ainsi que romarin et chèvrefeuille. Il existe d'excellentes ressources disponibles en ligne avec des recettes faciles pour faire des gelées et des boissons rafraîchissantes en utilisant des ingrédients simples du jardin. Dans un jardin méditerranéen, nous avons une gamme complète de plantes aromatiques telles que le thym, la mélisse, le basilic, la sauge et l'origan pour ajouter à l'intérêt.

Un autre avantage de passer du temps à l'extérieur est la possibilité d'observer de près les insectes et les mini-bêtes, les oiseaux et les papillons, et de comprendre tout le cycle de vie associé à nos plantes et jardins.

Si vous avez déjà des fruits et légumes dans votre jardin, vous avez une longueur d'avance pour impliquer les enfants pendant leur temps à la maison – ramasser de la nourriture pour la table et aider à l'arrosage et au désherbage peut sembler une corvée pour les adultes occupés. Ce sont toutes des occasions pour nous de ralentir et de nous concentrer sur la réalisation de petites tâches ensemble.

Et rappelez-vous, même un résultat désordonné est un bon résultat lorsque les adultes et les enfants se sentiront moins stressés et plus impliqués dans le monde qui les entoure. Le plus important de tous – amusez-vous!

Pour des livres sur le jardinage pour enfants en anglais et portugais de Fernanda Botelha, allez sur Bertrand.pt (recherche d'auteur).

Pour des articles sur le jardinage avec des enfants, visitez www.montessorinature.com

Par Rosie Peddle
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