C’est un de ces records dont aucun parlement ne voudrait se vanter, mais les Portugais l’ont atteint : environ 10 % des députés ont déjà vu leur immunité parlementaire levée, alors que la législature est encore à mi-parcours. Une valeur égale à celle incluse dans l’ensemble du mandat précédent, d’octobre 2015 aux législatives de 2019. Si ce nombre est ajouté, les cas qui viennent de l’arrière – comme le sont les exemples des parlementaires sociaux-démocrates Rui Silva et Emília Cerqueira, qui répondent dans différents processus – le nombre de ceux qui ont la justice entre les mains est donc encore plus grand.

Rien que cette semaine, la Commission de la transparence parlementaire a émis dix avis sur la levée de l’immunité de ceux qui ont fourni une fausse adresse, pour l’obtention supposée de subventions pour le contact avec l’électorat et d’indemnités de déplacement entre le logement déclaré et le Parlement. C’est d’ailleurs le cas que la plupart des élus mettent dans le collimateur du ministère public qui, en avril, a demandé la perte de ce privilège – qui établit qu’aucun député ne peut être entendu ou désigné comme accusé, lorsqu’un crime avec un cadre pénal inférieur est en jeu. à trois ans, sans le feu vert à la Chambre.

Si le socialiste Ascenso Simões est celui qui a perdu son immunité il y a peu de temps, pour répondre à une enquête dans laquelle il est soupçonné d’avoir offensé le PSP, le secrétaire général du PSD et député José Silvano vient d’apprendre qu’il sera jugé pour avoir prétendument remis à votre le mot de passe inscription de présence à un collègue de banc, pour que sa présence soit programmée en séance plénière en son absence.

Malgré les chiffres, les conseils de juridiction des deux plus grands partis, auxquels appartiennent la majorité des parlementaires visés, écartent la possibilité de déclencher en interne toute action. Sur un autre point, les responsables des instances disciplinaires du PS et du PSD sont d’accord : seules des condamnations éventuelles, définitives et sans appel, et si les processus en question pincent l’image des forces politiques respectives, ils peuvent déboucher sur des processus internes.

Selon José Filipe Pinto, spécialiste des phénomènes populistes en politique, un nombre aussi élevé de cas, « comme l’actuel, favorise la résurgence du populisme anti-système, car ils permettent aux populistes une scène de généralisation abusive et de dévaluation et déni de la figure de la représentation ».

Poignée l’année dernière
Voyons donc les chiffres. Lors de la première session législative, entre les élections de 2019 et de septembre 2020, cinq levées d’immunité parlementaire ont été demandées. Parmi ceux-ci, quatre ont été accordés par la Commission de la transparence et du statut des députés – à laquelle sont transmises les demandes que le ministère public adresse au président de l’Assemblée de la République, Ferro Rodrigues. Quant à la cinquième demande judiciaire, le secrétaire général du Parlement a informé la VISION qu' »elle est en attente d’enquêtes à mener par le tribunal ».

La part du lion s’est produite l’année dernière. Un mois après la fin de la deuxième session, 15 demandes ont été reçues, « dont cinq ont déjà été acceptées ». « Les dix cas restants » ont déjà été expédiés favorablement cette semaine. Après tout, les deux douzaines de députés qui s’occupent de la justice, rien qu’au cours des deux premières années, sont déjà plus que les 15 dans la même période de la législature précédente et dépassent presque le total de la dernière législature – aux 15 décrits, il est encore nécessaire d’ajouter cinq cas, lors de la troisième session législative jusqu’à la mi-2018, et deux autres, jusqu’aux législatives.

Autorisation La Constitution établit que la Chambre doit approuver un avis qui permet à la Justice d’entendre un membre du parlement ou de le nommer comme accusé PHOTO : Marcos Borga

Mais certains, comme Rui Silva, ont été transférés à la législature actuelle. Elu par le cercle de Braga, le social-démocrate est mis en cause, depuis 2017, dans un processus qui consiste à augmenter le capital d’une école professionnelle à Vila Verde, commune de la chambre dont il est devenu vice-président. Le député est soupçonné d’avoir commis plusieurs délits, dont la corruption passive. Il s’agira du versement d’un million d’euros par la commune à l’établissement scolaire, dont seuls 40.000 euros auront été déclarés en termes comptables, comme le précise le journal régional en ligne. Hebdomadaire V.

Toujours sur le banc orange, Emília Cerqueira a été réélue lors des dernières sessions législatives et a déjà été contestée dans le cas de l’utilisation de mots de passe pour accéder aux ordinateurs dans l’hémicycle, qui permettent l’enregistrement des présences. Il a perdu l’immunité parlementaire en juillet 2019, en compagnie de Mercês Borges, un autre social-démocrate, également accusé d’avoir signé la présence d’un collègue, mais qui n’a pas réintégré les listes du PSD. Le premier parlementaire enregistré ami de longue date José Silvano ; la seconde a signalé la présence de l’ancien député Feliciano Barreiras Duarte aux services.

Rui Silva et Emília Cerqueira ont signé un engagement électoral créé par la direction de Rui Rio, à l’été 2019, dans lequel les candidats du PSD ont assuré qu’ils n’étaient pas tenus pour responsables par les tribunaux, bien qu’il ait été réalisé plus tard qu’il y aurait trois versions différentes. de ce pacte, qui répondait à des situations différentes – à savoir celle de ce député et celle du secrétaire général du parti (voir encadré).

Ascenso Simões est le dernier député à être sans immunité, ce qu’il a lui-même demandé. Le socialiste a été impliqué dans un incident avec le PSP à l’Assemblée de la République, en septembre 2020. Lorsqu’il s’est déplacé vers le parking parlementaire souterrain, le député a manqué de respect à l’ordre de s’arrêter sur une section de la Rua de São Bento, qui était en construction. . Dans l’échange d’arguments, il a accusé un agent de lui avoir donné un ordre de détention et la police s’est plainte du ton du député. Le ministre Eduardo Cabrita a demandé à l’Inspection générale de l’administration interne d’« ouvrir une enquête pour enquêter sur les performances du PSP et sur les éventuelles responsabilités du député dans l’affaire ».

En 2015, le parlementaire PS s’était fait remarquer pour avoir adressé une lettre à Ferro Rodrigues, dans laquelle il déclarait renoncer à certains privilèges que la Constitution accorde aux députés, dont l’immunité.

IN VISION, le blockista José Manuel Pureza, l’un des coordinateurs de la Commission de la transparence, a admis que, depuis qu’il a été élu pour la première fois en 2009, « les levées d’immunité se sont déroulées sans drame de la part des parlementaires, qui sont entendus quand elles surgissent des demandes, et sans le moindre heurt entre le législatif et le judiciaire ». « L’immunité n’est pas un droit individuel, car, historiquement, elle a été créée pour sauvegarder la liberté de débat et de vote du pouvoir législatif », a-t-il déclaré, refusant de commenter le geste de force de la Justice qui est encore frais dans les mémoires – de quand, En octobre 2004, le juge Rui Teixeira est entré au Parlement, accompagné de la police, et a détenu le député de l’époque, Paulo Pedroso, pour éviter de risquer de perturber l’enquête sur l’affaire Casa Pia, dans laquelle il était suspect.

Ventura condamné au civil
Deux mois avant Ascenso Simões, le socialiste António Gameiro a perdu son immunité en un temps record, sur le chemin de Opération triangulaire, qui a conduit à l’arrestation du maire de Vila Real de Santo António, Conceição Cabrita (PSD). Le 13 avril, la police judiciaire a arrêté quatre personnes soupçonnées de corruption, de réception abusive d’avantages et d’abus de pouvoir dans l’intermédiation d’une transaction immobilière à Monte Gordo, dans laquelle Gameiro aurait été le pont entre un homme d’affaires et le maire. La demande de la Cour d’entendre le suppléant a paru dans les heures qui ont suivi et a été approuvée à l’unanimité en chambre neuf jours plus tard.

Dans le champ politique opposé, André Ventura n’a pas eu besoin de voir son immunité parlementaire levée pour être condamné il y a un mois pour avoir offensé une famille dans le quartier de la Jamaïque, puisque l’affaire a été déposée devant un tribunal civil – qui ne dépend pas de l’approbation de la chambre. Une autre histoire sera le procès dans lequel il est accusé de soupçon de crime de désobéissance, en raison d’un dîner-rassemblement qui a eu lieu à Braga, lors des élections présidentielles de janvier, alors que l’état d’urgence était en vigueur.

Le processus des fausses adresses a conduit, en avril, le ministère public à désigner dix prévenus adjoints, les mêmes dont les avis sur les levées d’immunité sont passés, cette semaine, à l’examen de la Commission de la transparence. La majorité sont des membres du PS et du PSD, comme Carla Barros (PSD), Elza Pais (PS), Duarte Pacheco (PSD), Fernando Anastácio (PS) et Pedro Roque (PSD). Il y a aussi le centriste João Almeida et l’ancienne députée BE Sandra Cunha, qui ont quitté le Parlement dès l’arrivée de l’ordonnance du tribunal.

Juridictions attentives
La Constitution établit, en son article 157, qu’en cas de délits passibles de peines pouvant aller jusqu’à trois ans d’emprisonnement, l’Assemblée de la République doit autoriser l’audition et la constitution d’accusés. Il en va de même dans les cas où la Cour a l’intention de détenir ou d’arrêter la personne élue – à moins qu’un cadre pénal plus grave ne soit en jeu, pour un crime intentionnel, et s’il y a un délit flagrant.

Lors du dépôt de l’acte d’accusation, le Parlement peut décider si le mandat du député est suspendu ou non. Les juridictions des partis sont plus prudentes. « Seuls les jugements définitifs et sans appel sont pertinents pour les mesures disciplinaires internes. Et uniquement pour les actes criminels illicites commis dans l’exercice de postes de nomination, à tout niveau de l’administration publique ou dépendant d’elle, ou dans l’exercice de postes électifs sur les listes présentées par le PSD aux élections, qui mettent en péril la réputation du parti ou confiance qu’il a déposé dans le délinquant”, a expliqué à VISÃO Paulo Colaço, président du Conseil de la juridiction social-démocrate. La même interprétation a son homologue du PS, Telma Correia : « Ce seront des situations analysées après une décision finale. Si l’affaire met en cause le nom de la partie et l’intégrité de ses principes, la Juridiction peut discuter de l’ouverture d’une procédure. Mais il n’y a pas de disposition [regra] spécifique sur cette question. »

Selon le politologue José Filipe Pinto, étant donné les chiffres de cette législature, il est « hautement prévisible qu’ils reviendront slogans comme ça ‘100 députés arrivent et restent’ ». « Un danger pour la démocratie, car au Portugal, dans la situation actuelle, ce n’est pas la quantité mais la qualité des députés qui est en jeu. Il convient toutefois de noter qu’une grande partie de la responsabilité incombe aux parties intégrer, parce qu’ils sont chargés de choisir les députés », explique le professeur de sciences politiques à l’Universidade Lusófona, pour qui, « plus qu’un engagement », comme l’a demandé Rio, « peut-être qu’un changement dans le modèle de sélection des candidats serait imposé ». « Il fallait que les candidats fassent l’objet d’un examen plus rigoureux », souligne-t-il, afin d’éviter, entre autres situations, les soi-disant « députés parachutistes » – élus par une circonscription où ils ne vivent pas.

PSD voulait un dossier vierge (ou presque)

Le secrétaire général du PSD fait partie de ceux qui, lors de leur entrée sur les listes en 2019, ont signé une promesse d’honneur. Il y avait trois versions différentes du texte pour les candidats.

Le député José Silvano est le premier accusé élu dans cette législature et qui sera jugé, non pas parce qu’il est soupçonné d’avoir commis des crimes commis en dehors de l’hémicycle – comme dans presque tous les cas –, mais sur place. Le secrétaire général du PSD a appris il y a une semaine qu’il serait responsable des fausses apparences à l’Assemblée de la République, dans laquelle Emília Cerqueira est également impliquée. Dans un communiqué, le député a critiqué l’ordre d’instruction et a déclaré que « la situation est absurde ».

José Silvano a remplacé l’ancien secrétaire général social-démocrate, Feliciano Barreiras Duarte, qui a démissionné en mars 2018, en raison de la polémique avec son cursus académique et pour avoir déclaré une fausse adresse – une affaire qui a conduit Ferro Rodrigues à demander un avis aux services. sur ce que devrait être la résidence déclarée (qu’elle soit fiscale ou physique). Aux législatives de 2019, Silvano faisait partie des candidats ayant signé un « casier vierge », demandé par Rui Rio, mais comme les listes comptaient déjà trois accusés – Emília Cerqueira, Firmino Marques et Rui Silva – et un suspect – José lui-même Silvano – , le PSD a créé deux textes alternatifs au texte principal. Le gage sur l’honneur, dans lequel les candidats assuraient qu’ils n’étaient pas impliqués dans des poursuites pénales, avait alors eu trois versions distinctes.