Tiago Oliveira – qui dirige également la Commission nationale pour la gestion intégrée des incendies ruraux, qui sera responsable de l’enquête sur les incendies majeurs de cette année au Portugal – a reconnu que l’été « très sec » est un obstacle difficile et a soulevé des questions pour le travail seront élaborés par les différentes entités impliquées et par les spécialistes académiques qui seront consultés dans ce processus.

« Dans le cas de la Serra da Estrela, il y a eu beaucoup de prévention et la question ici est de savoir pourquoi elle n’a pas été pleinement utilisée. C’est une réflexion qui doit être faite par ce comité, mais en combat il y a aussi des améliorations, des opportunités, des temps de réponse à améliorer, l’application des techniques les plus justes… Ce n’est pas bien, le système pourrait produire d’autres résultats , mais, malheureusement, il y a des faiblesses structurelles, et d’autres conjoncturelles, qui retardent l’adoption des meilleures pratiques », a déclaré le président de l’AGIF à Lusa.

S’il admet que les dégâts ont été « très difficiles pour les populations sinistrées », Tiago Oliveira a cherché à faire passer un message de quiétude, soulignant l’absence de victimes civiles et l’évacuation en temps voulu des personnes des habitations menacées par l’incendie.

« Il y a une destruction très importante du patrimoine forestier, mais Rome et Pavie ne se sont pas faites en un jour. Il y a encore beaucoup de travail à faire, pas seulement en matière de prévention », a-t-il observé.

Le président de l’AGIF s’est demandé s’il aurait pu être plus utile aux travaux de prévention menés dans cette zone, où 12 moyens aériens et plus de 1 250 opérationnels combattaient cet après-midi l’incendie.

« Y a-t-il eu des circonstances météorologiques qui ont entravé ces opportunités ? Existe-t-il des façons de faire les choses différemment pour qu’il y ait moins de réallumages? Qu’est-ce qui ne va pas ici? Ce sont des réflexions qu’il faudrait mettre sur la table afin d’avoir un meilleur système à court et moyen terme. Notre rôle en tant qu’agence est de promouvoir l’évaluation, le suivi et de voir comment de meilleurs résultats sont obtenus avec les ressources sur la table », a-t-il souligné.

L’incendie de Serra da Estrela s’est déclaré le 6 août à Garrocho, dans la municipalité de Covilhã, et a été considéré comme maîtrisé le samedi 13, mais réactivé lundi. À ce jour, il y a eu 19 blessés légers et trois blessés graves, dont aucun ne met la vie en danger, et des dommages à deux résidences principales et secondaires.

En plus d’atteindre la municipalité de Covilhã, l’incendie a atteint Manteigas, Gouveia, Guarda et Celorico da Beira, dans le district voisin de Guarda, brûlant au total plus de 14 000 hectares, selon des données provisoires. Il s’agit d’une zone de parc naturel classé.

JGO (AMF/MYCA) // JMR