La Corée du Sud a souvent fait la une des journaux cette année, grâce à sa gestion réussie de la pandémie de Covid-19. C'est un pays remarquable avec des gens industrieux et une histoire fascinante, comme nous l'avons vu lors de notre visite des sites archéologiques de l'ancienne ville de Gyeongju.

Les Sud-Coréens sont des gens fiers avec un riche héritage culturel. L'une de leurs dynasties les plus importantes, le royaume Silla, a gouverné la Corée pendant près de 1000 ans, à partir de 57 av. vers 935 après J.-C. De nombreuses réalisations culturelles de ce royaume sont visibles dans la ville de Gyeongju, qui est située dans le coin sud-est du pays.

Ce fut une période prospère, car Gyeongju était la quatrième plus grande ville du monde, abritant la cour royale de Silla et un terrain de jeu pour les résidents les plus privilégiés du royaume. Des vestiges archéologiques témoignent du style de vie somptueux de l'élite de Gyeongju, de sa préparation minutieuse pour la vie après la mort et d'une richesse de superbes arts bouddhistes.

Le bouddhisme mahayana s'est propagé de la Chine à la Corée au cours du septième siècle et a été adopté par le royaume Silla. À proximité du mont. Namsan est devenu un sommet bouddhiste sacré et a inspiré les fidèles de la religion à embaucher les architectes et les artisans les plus remarquables pour construire des temples et créer des sculptures dédiées au Bouddha. En 2000, l’UNESCO a désigné l’ensemble du quartier historique de Gyeongju comme site du patrimoine culturel mondial.

Il y a beaucoup à voir et nous avons passé tout un week-end à explorer les expositions célèbres de Gyeongju – le parc Tumuli, le musée national, l'observatoire Cheomseongdae, le palais Donggung, le temple Bulguksa, la grotte Seokguram et le village traditionnel de Gyochon. Le parc Tumuli, au sud de Gyeongju, compte une vingtaine de grands tumulus datant du milieu du 1er siècle. Les fouilles ont commencé dans les années 1970 et des milliers d'objets importants ont depuis été découverts.

Nous avons exploré l'intérieur de la tombe la plus célèbre, surnommée le «cheval volant», à cause de la peinture d'un cheval galopant et ailé trouvé parmi son contenu. D'autres trésors découverts étaient des bijoux en or, des ceintures ornées, des ornements en jade et une belle couronne en or. Ces objets et les plus beaux objets d'autres tombes sont exposés au Musée national voisin. Parmi les objets les plus importants et les plus accrocheurs du musée se trouve l'énorme Emille Bell en bronze, coulé en 770 après JC.C'est l'un des plus anciens et des plus grands du monde, 2,3 m de diamètre et pesant 20 tonnes.

Le Chomsongdae est la plus ancienne tour d'observation astronomique d'Asie. Il est en forme de bouteille, mesure près de 10 m de haut et est construit à partir de 365 morceaux de granit coupé représentant le nombre de jours dans une année. Il y a 12 pierres de base rectangulaires, plus 12 niveaux distincts de pierres au-dessus et en dessous d'une fenêtre centrale. Le nombre 12 implique-t-il les signes du zodiaque ou le nombre de mois dans l'année? Seuls les géomanciens de la dynastie Silla le savent avec certitude, mais cette tour emblématique a probablement été utilisée pour observer les mouvements des étoiles dans le ciel et peut-être même prévoir le temps.

Nous avons apprécié l'ambiance des magnifiques pavillons du palais de Donggung et de l'étang de Wolji, qui sont les restes de la résidence royale des Silla Kings. Le pavillon Poseokjeong du palais était considéré comme le plus beau mais, malheureusement, il n’existe plus. C'est là que les rois et les nobles de la cour ont apprécié leurs banquets.

Dans un jeu à boire populaire, les invités ont fait naviguer leurs tasses à vin autour d'un canal d'eau en pierre de 10 m de long. Une personne inventerait une ligne de poésie, ferait flotter sa tasse de vin sur l'eau qui coule du canal et mettrait au défi un autre invité de créer une deuxième ligne appropriée pour le poème. Si la tasse de vin atteignait l'invité avant d'avoir fini de composer, il était alors obligé de consommer tout le contenu alcoolique de la tasse! Le moment de l'arrivée de la tasse dépendait des courbes du canal, du débit de l'eau et de la quantité de vin dans la tasse. Tout invité qui a échoué à cette tâche littéraire intimidante a reçu l'ordre de continuer à essayer (et à boire) jusqu'à ce qu'une ligne de poésie acceptable soit terminée. Les Coréens d'aujourd'hui adorent taquiner les visiteurs étrangers avec des jeux d'alcool similaires et, parlant d'une expérience amère et de quelques gueules de bois douloureuses, nous pouvons dire en toute vérité que l'étranger perd toujours!

Le complexe tentaculaire de Bulguksa est vénéré dans tout le pays et est l'un des plus anciens monastères bouddhistes survivants en Corée. Il neigeait à notre arrivée, ce qui était plutôt inattendu au mois de mars, mais cela n'a pas refroidi nos esprits. Il y avait très peu d'autres visiteurs en cette journée froide, donc c'était un privilège rare d'avoir le temple le plus célèbre du pays presque pour nous seuls. Sa structure a été gravement endommagée pendant la guerre de Corée, mais a depuis été parfaitement restaurée et le complexe est un exemple suprême de l'artisanat architectural de Silla.

Le cadre spectaculaire à flanc de colline du temple, entouré de peuplements entretenus de pins, de prunes, de cerisiers, de pêchers et de poiriers, améliore encore plus sa beauté. L'entrée est en haut d'un long escalier en pierre et à l'intérieur, nous avons admiré de merveilleux exemples d'art bouddhiste, y compris des gardiens de temple colorés et une peinture étonnante de la «déesse de la miséricorde» avec 1 000 mains.

La grotte de Seokguram, un ermitage de grottes en pierre, est une annexe du huitième siècle à Bulguksa et construite à flanc de colline sur le mont voisin. Toham. Nous avons adoré ce petit lieu de culte, qui est délicieusement situé au milieu des pins et des érables, et un important lieu de pèlerinage pour les étudiants du bouddhisme. La grotte abrite un Bouddha Sokkamoni en marbre de granit blanc, largement considéré comme l'un des plus grands chefs-d'œuvre de l'art bouddhiste au monde. Il est assis sereinement sur un grand trône circulaire et fait face à l'est, offrant ainsi une protection contre l'invasion à travers la mer de l'Est, car les pirates japonais en maraude étaient répandus au moment de la construction de la grotte.

De manière significative, le soleil levant frappe la statue juste au centre de son front. Cette belle image est devenue si populaire auprès des visiteurs qu'elle doit être conservée derrière une vitre pour sa propre sécurité.

Le village folklorique traditionnel de Gyochon est un ajout moderne important aux attractions de Gyeongju. Il existe de nombreux villages similaires dans toute la Corée, mais c'est l'un des meilleurs. Nous avons admiré la construction écologique des maisons traditionnelles, toujours construites en harmonie avec leur environnement naturel, et conçues pour résister aux hivers froids avec leur système de chauffage au sol Ondol.

Nous avons également goûté la liqueur locale (et à couper le souffle) de Beopju, écouté de la musique traditionnelle et découvert les arts populaires du pays et les «Trésors nationaux vivants».

Les «Trésors nationaux vivants» de Corée sont des personnes aux compétences spécialisées transmises de génération en génération. La création d'une liste de ces personnes exceptionnelles a commencé en 1962 dans le but impressionnant de protéger et de mettre en valeur tout le patrimoine immatériel du pays. Il y a maintenant plus de 500 artisans sur la liste avec une gamme variée de compétences qui comprennent la fabrication de chapeaux en crin de cheval, la danse de cour coréenne, les cérémonies qui honorent Confucius, la musique folklorique traditionnelle et la broderie sur soie.

Une fois que les personnes sont désignées comme titulaires, elles ont droit au soutien du gouvernement, mais elles sont également tenues de démontrer publiquement leurs capacités et de former les jeunes étudiants à leurs talents uniques.

La Corée du Sud est un chef de file mondial dans la promotion de l'éducation et de la conservation du patrimoine, et il est encourageant de signaler que grâce à un soutien vigoureux de l'UNESCO et de l'UE, de nombreux autres pays et cultures suivent désormais leur exemple novateur.

Par Nigel Wright
|| features@algarveresident.com

Nigel Wright et son épouse Sue ont déménagé au Portugal il y a 15 ans et vivent près de Guia. Ils ont vécu et travaillé en Extrême-Orient et au Moyen-Orient au cours des années 80 et 90 et, bien que maintenant retraités, ils continuent de voyager et de rechercher de nouvelles expériences culturelles. Ses autres intérêts incluent le tennis, le jardinage et la photographie.

La grotte de Sokkuram est un ermitage du VIIIe siècle
L'art bouddhiste comprend des gardiens de temple colorés
Le temple Bulguksa est vénéré dans toute la Corée du Sud
Le palais Donggung et l'étang Wolji sont les vestiges de la résidence royale des rois Silla
Le Chomsongdae est la plus ancienne tour d'observation astronomique d'Asie
L'immense bronze Emille Bell est l'une des plus anciennes et des plus grandes du monde, coulée en 770 après JC.
Une belle couronne en or figurait parmi les objets mis au jour
Il y a 20 grands monticules funéraires dans le parc Tumuli