«Merci, Mário Centeno, pour l'important travail accompli pendant votre mandat de président de l'Eurogroupe. Avec une grande implication et intégrité, il a veillé aux intérêts de la zone euro, tout en promouvant la coopération entre les États membres. Tout le meilleur dans les nouvelles fonctionnalités », a écrit Hoekstra dans son compte Twitter.

Wopke Hoekstra était le ministre qui a indigné le Premier ministre António Costa et les pays du sud de l'Europe en raison d'interventions lors d'une réunion de l'Eurogroupe en mars, qu'il a ensuite rétractée, admettant qu'il avait fait preuve de "peu d'empathie".

A la presse néerlandaise, le ministre a déjà assuré qu'il n'était pas candidat à la succession de Mário Centeno et qu'il ne deviendrait ainsi pas le deuxième Néerlandais à diriger l'Eurogroupe, après Jeroen Dijsselbloem.

Parallèlement, le ministre français de l'Économie et des Finances a également salué le travail de Centeno à la tête du forum informel des ministres de la zone euro, son bureau affirmant que Bruno Le Maire avait déjà parlé par téléphone avec le ministre portugais cet après-midi, pour « je vous remercie et vous félicite chaleureusement pour la qualité de votre travail ».

Le Maire a également souligné «l'excellente coopération que Mário Centeno a réussi à construire avec tous les ministres de la zone euro, notamment à l'occasion de l'accord sur le paquet de 540 milliards d'euros de l'Eurogroupe du 9 avril», en référence à l'engagement sur les appels des «filets de sécurité» pour les États, les entreprises et les travailleurs atteints à l'issue d'un long marathon de négociation, qui constituent l'un des piliers de la réponse de l'UE à la crise provoquée par le Covid-19.

Depuis l'annonce, aujourd'hui en début d'après-midi, du départ de Mário Centeno des postes de ministre des Finances (lundi prochain) et de président de l'Eurogroupe (le 13 juillet, à l'expiration de son mandat), il y a eu des réactions louables en Europe ont réussi.

Entre autres, le président du Conseil européen, Charles Michel, les commissaires Valdis Dombrovskis (vice-président exécutif) et Paolo Gentiloni (économie), la ministre espagnole des Finances, Nadia Calviño – désignée comme l'un des grands favoris de la succession -, et le Le ministre allemand des Finances Olaf Scholz a salué le travail de Centeno au sein de l'Eurogroupe, qu'il préside depuis janvier 2018.

En annonçant aujourd'hui qu'il ne se présentera pas pour un second mandat, Centeno a précisé qu'il remplira le mandat en cours jusqu'à la fin (13 juillet) et dirigera également les élections pour trouver son successeur, le 9 juillet.

Élu le 4 décembre 2017 à la présidence de l'Eurogroupe, pour une durée de deux ans et demi, Centeno démissionnera ainsi de son poste en juillet, devenant ainsi le premier président du forum informel des ministres des Finances de la zone euro pour remplir un seul mandat.

Centeno était le troisième président de l'Eurogroupe, après le Luxembourgeois Jean-Claude Juncker (2005-2013) et le Néerlandais Jeroen Dijsselbloem (2013-2018).

Son mandat se termine dans un contexte de crise économique, en Europe et dans le monde, provoquée par la «Grande Confinement» motivée par la pandémie de Covid-19.

Sous la direction de Centeno, l'Eurogroupe s'est mis d'accord sur certaines des composantes de la réponse européenne à la crise du Covid-19, à savoir les «filets de sécurité» pour les États, les entreprises et les travailleurs pour un montant total de 540 milliards d'euros, qui reste les «legs» du ministre portugais en tant que président de l'Eurogroupe, comme l'ont souligné les homologues et les dirigeants des institutions.

Le président de la République a accepté aujourd'hui la destitution de Mário Centeno au poste de ministre d'État et des Finances, proposée par le Premier ministre, et son remplacement par João Leão, jusqu'à présent secrétaire d'État au budget.

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