Interrogé par Lusa, en marge de la signature d’un protocole d’accord pour la création d’une Communauté des énergies renouvelables (CER) dans le quartier d’affaires de Neiva, à Viana do Castelo, João Galamba a déclaré que l’arrêté qui a initié la consultation publique « était bien connu depuis des mois.

Il s’agit de la consultation publique, initiée par la Direction Générale de l’Energie et de la Géologie (DGEG) deux jours après les élections locales de septembre, sur le rapport préliminaire d’évaluation environnementale du Programme de Prospection et de Recherche Lithium dans les huit zones potentielles pour le lancement de la procédure d’appel d’offres. .

La période de consultation, initialement prévue jusqu’au 10 novembre, a été prolongée par la DGEG jusqu’au 10 décembre, après la contestation des partis politiques, des collectivités territoriales et des mouvements civiques.

«C’est avec une certaine surprise que nous avons vu des gens surpris par une consultation publique à ce stade. Cela devrait toujours arriver à ce moment-là car la date limite était connue depuis des mois », a-t-il déclaré.

Le responsable gouvernemental a expliqué que l’arrêté du ministère de l’Environnement et de la Transition énergétique qui a lancé la consultation publique « avait comme date limite d’obtention des résultats le mois de novembre ».

« Il était inévitable qu’il y ait une consultation publique maintenant. Nous comprenons que cela n’avait pas beaucoup de sens d’ouvrir une consultation publique avant les élections locales. Cela ne profiterait pas à la consultation publique. C’est pourquoi nous attendons », a-t-il déclaré.

João Galamba a rappelé que « le gouvernement n’était pas obligé de le faire, mais a décidé de réaliser une évaluation environnementale stratégique qui implique une consultation publique afin que toutes les parties intéressées puissent participer et dire ce qu’elles pensent du projet.

« Le concours est naturel. Ces processus génèrent toujours des conflits. Notre objectif est d’avoir un processus aussi participatif, ouvert et transparent que possible. Par conséquent, nous avons effectué l’évaluation environnementale stratégique », a-t-il expliqué.

Le sous-secrétaire d’État à l’Énergie a indiqué que l’appel d’offres que le Gouvernement entend lancer, à l’issue du processus d’évaluation environnementale stratégique et des zones redéfinies à soumettre à l’appel d’offres, concerne la prospection et l’exploration de minéraux ».

« C’est pour savoir s’il y a [minérios], combien y en a-t-il et, si oui, si c’est faisable. En d’autres termes, nous ne tenons pas d’appel d’offres pour ouvrir des mines (…) Ce n’est qu’à l’issue de celle-ci que l’on saura s’ils sont intéressés ou non à solliciter ou solliciter une concession minière. Nous sommes encore à un stade très précoce où l’impact environnemental sur les sites où la prospection et la recherche seront menées sera minime voire inexistant », a-t-il précisé.

Le rapport préliminaire d’évaluation environnementale du Lithium Prospection and Exploration Program a identifié « certains risques » dans les huit zones potentielles du Nord et du Centre du pays, reconnaissant quand même qu’il s’agit d’une opportunité pour la « décarbonisation de l’économie ».

Selon le rapport, le Lithium Prospection and Research Program (PPPLithium) « est une opportunité pour la société et l’économie d’évoluer vers la décarbonation de l’économie et de poursuivre la stratégie de transition énergétique ».

Les zones suivantes ont été analysées dans le rapport d’évaluation environnementale préliminaire : Arga (Viana do Castelo), Seixoso-Vieiros (Braga, Porto et Vila Real), Massueime (Guarda), Guarda — Mangualde (quatre zones réparties sur Guarda, Viseu, Castelo Branco et Coimbra) et Segura (Castelo Branco).

« Chaque cas est différent. Il s’agit d’une évaluation environnementale stratégique pour définir si oui ou non toutes les zones préalablement identifiées doivent faire l’objet d’un appel d’offres. La question de savoir s’il y aura ou non des mines sera à un stade ultérieur. Une chose est juste. Une mine n’ouvre que si elle a une évaluation environnementale positive et si ce n’est pas le cas, elle ne s’ouvrira pas », a-t-il souligné.

Parmi les huit zones prévues pour faire partie de l’appel d’offres international pour l’attribution de droits de prospection et de recherche pour le lithium se trouve Serra d’Arga, qui couvre une superficie de 10 000 hectares dans les municipalités de Caminha, Vila Nova de Cerveira, Viana do Castelo et Ponte de Lima, dont 4 280 hectares sont classés Site d’Importance Communautaire.

Il s’agit d’une chaîne de montagnes actuellement classée en tant que zone paysagère protégée d’intérêt régional, dans le cadre d’une initiative conjointe de ces quatre municipalités du district de Viana do Castelo pour garantir la protection de ce territoire contre une éventuelle exploration du lithium et du lithium ou projets d’exploitation d’autres minéraux.

Lorsqu’on lui a demandé si la zone de la Serra d’Arga serait la cible de prospection et de recherche de minéraux, il a déclaré qu’il fallait « attendre la fin de l’évaluation environnementale stratégique ».

« Le gouvernement a retiré la zone Rede Natura 2000 de la Serra d’Arga. L’Arga, qui avait été initialement définie, n’est pas entièrement dans la zone qui fait maintenant l’objet d’une évaluation environnementale stratégique. Attendons sereinement », a-t-il déclaré.

João Galamba a ajouté que « le gouvernement prend au sérieux l’évaluation environnementale stratégique » et a invité « tout le monde à participer à la consultation publique » qui se déroule jusqu’au 10 décembre.

ABC (JML) // RBF

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