Entretien avec la maire de Portimão Isilda Gomes

La Formule 1 est l’un des sports automobiles les plus populaires, sinon les plus populaires au monde.

En 2019, le nombre de téléspectateurs mondiaux du Championnat du monde de Formule 1 s'élevait à 1,9 milliard. C'est un sport suivi dans le monde entier par les passionnés de sport automobile qui ne peuvent pas se lasser des vitesses de F1 à couper le souffle.

Il n'est donc pas étonnant que le GP de F1 du Portugal, qui doit avoir lieu ce week-end sur l'hippodrome international de l'Algarve (AIA) à Portimão, soit considéré par le conseil local comme «une opportunité unique» pour l'économie locale.

Dans un entretien avec le résident aujourd'hui (mercredi), la mairesse de Portimão, Isilda Gomes, a déclaré que la municipalité s'attend à accueillir plus de 30 000 personnes qui auront un «impact direct sur nos hôtels, restaurants et entreprises» qui sont en proie à de graves difficultés en raison de la pandémie de Covid-19. .

«Nos premières estimations, que je considère réalistes, indiquaient un impact économique d'environ 30 millions d'euros. Au vu de la situation actuelle, le nombre sera plus bas, mais nous ne le saurons qu'à la fin de l'événement », nous a dit le maire local.

Cependant, l'impact du GP F1 – ainsi que du MotoGP qui se tiendra sur le circuit le mois prochain – pourrait être bien plus important que l'argent qu'il générera pour les entreprises locales en ce moment.

A déclaré Gomes: «Ces deux courses représentent un moment unique d'exposition internationale et une occasion unique de promouvoir Portimão et l'Algarve non seulement en tant que destination touristique de premier plan, mais aussi en tant que lieu de vie et d'investissement.»

Elle a ajouté qu'en raison des «caractéristiques uniques de la région, nous pensons que ces événements attireront des investisseurs et des entrepreneurs potentiels qui considèrent l'Algarve comme un endroit pour créer ou développer leurs entreprises. Et ils auront tout notre soutien pour ce faire.

«Notre région a besoin d'investissements durables et diversifiés qui peuvent créer de la richesse tout au long de l'année et stimuler notre économie et les conditions de vie de nos citoyens», a déclaré le maire de Portimão.

On espère également que ces deux événements de sport automobile pourront aider à maintenir les entreprises locales ouvertes et leurs travailleurs employés plus longtemps.

En fait, pour s'assurer que les fans de F1 aient quelque chose à faire à Portimão avant et après le GP de F1, le conseil local a créé une initiative appelée «  Portimão Motorsports '' qui implique plusieurs événements et divertissements se déroulant jusqu'au dimanche 25 octobre et le mois prochain, du 13 au 22 novembre.

Il y a des concerts, des expositions de voitures, des simulateurs 7D, des jeux, un camion radio RFM diffusé en direct de Portimão et de nombreuses autres activités se déroulant sur les places Largo da Mó et Alameda, le jardin 1º de Dezembro et la zone riveraine pour attirer les fans de sports mécaniques dans la ville.

Comme l'a souligné Gomes, c'est bien plus qu'un simple programme de divertissement. Le conseil municipal souhaite qu'elle devienne un «concept et une marque» qui fait de Portimão une ville qui accueille les amateurs de sport automobile à bras ouverts.

Mais ce concept n'aura de sens que si le circuit continue d'attirer les grands événements. Et au milieu de tout l’enthousiasme et des célébrations, beaucoup ont commencé à se demander si ce GP de F1 sera une course «unique» pour Portimão.

Gomes a admis que le conseil adorerait accueillir à nouveau la course l'année prochaine, mais que ce n'est «pas une décision qui dépend de nous».

«Si tout se passe bien, je pense qu’AIA pourrait s’assurer une place au calendrier mondial», a déclaré le maire, ajoutant que «les conditions du circuit sont uniques et ont été saluées par tous, des pilotes à leurs équipes».

«En ce qui concerne ce que nous pouvons contrôler lors du retour de la F1 en Algarve, nous serons certainement disponibles et nous garderons nos portes ouvertes. C'est une garantie », a-t-elle déclaré.

Alors que l'hippodrome local a accueilli d'innombrables événements majeurs au fil des ans, le GP de F1 est sans aucun doute le plus important à ce jour.

Selon Gomes, les courses de F1 et de MotoGP seront «la cerise sur le gâteau» pour un circuit dont beaucoup étaient «sceptiques» lors de son inauguration en 2008.

«Au cours de toutes ces années, il a su surmonter ses moments d'incertitude et gagner sa place sur la scène internationale grâce à ses magnifiques conditions techniques et son circuit exigeant mais attractif, ainsi que l'effort stratégique de Parkalgar, qui a su saisir les opportunités », a déclaré Gomes.

Le «F1 Heineken Grand Prix Portugal» se déroulera du 23 au 25 octobre à l'AIA devant une foule de 27 500 spectateurs. Alors que l'hippodrome a une capacité de 100 000 personnes, le nombre a été considérablement réduit en raison de la pandémie de Covid-19 (cliquez ici).

Par MICHAEL BRUXO
michael.bruxo@algarveresident.com

Photo: BRUNO FILIPE PIRES / OPEN MEDIA GROUP