"Mon étreinte [Penafiel] passe, qui a donné un exemple extraordinaire, car les grandes idées culturelles ne doivent pas seulement vivre à Lisbonne et Porto", a déclaré l'auteur lors de la conférence de presse tenue aujourd'hui par le festival qu'il organise cette année, la 13e édition.

Aux journalistes Mário Zambujal a souligné que «Penafiel a maintenu, pendant tant d'années, un festival d'une extraordinaire originalité».

«Les rues m'embrassent et j'ai cet esprit de gratitude. Je sens que je dois rendre la pareille, embrassant la ville de Penafiel, en la personne de son président, dans tout le peuple, dans la foule », a-t-il ajouté, lorsqu'il s'est exprimé aux côtés d'Antonino Sousa, président de la municipalité.

L'auteur s'est dit «admiré et reconnu» pour l'hommage, pour être «l'étreinte de toute une ville».

«Je me suis promené ici ce matin en arpentant les rues de Penafiel et cette multiplicité de gestes amicaux que l'on voit à chaque coin, sur chaque affiche, à chaque instant rend ce festival unique par rapport à tous les festivals», a-t-il renforcé.

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait hésité lorsqu'il était invité à un événement qui se déroulait dans l'une des régions du pays comptant le plus grand nombre de cas de covid-19, l'auteur a répondu: «Ne pas venir signifiait ne pas accepter de me mettre à la place des gens qui vivent ici à Penafiel , sans peurs et sans peurs. Venir signifie un moment spécial dans mon parcours en tant qu'auteur. C'est un beau moment, c'est un moment différent de tous les autres, qui sera marqué dans mon agenda mental, ce jour et ces jours ».

Lors de la conférence de presse, Antonino Sousa a évoqué la difficulté de prendre la décision d'organiser Escritaria cette année, au milieu de la pandémie de 19 covid.

«C'était une décision difficile et très réfléchie», a-t-il noté, soulignant que la décision «entraînait plus d'exigences et plus de responsabilités».

Antonino Sousa a évoqué un programme plus court, "seulement aux moments où la sécurité de l'écrivain est garantie", mais "avec la même affection", tout en respectant le plan d'urgence approuvé par les autorités sanitaires.

Cette année, a-t-il noté, il n'y a pas d'activités au cours desquelles l'auteur honoré contacte les gens dans les rues et les établissements de la ville. Les autres événements culturels, cependant, ont été transmis grâce aux nouvelles technologies numériques et à Internet.

«C'est un pari très fort et une belle expérience d'apprentissage», a-t-il conclu.

Depuis 13 ans, Escritaria met à l'honneur les écrivains lusophones, avec des activités diverses, telles que des conférences, des colloques et des expositions, mais aussi des moments de théâtre et de musique en plein air, à commencer par les textes d'écrivains.

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