"Il a été décidé que Santa Sofia sera placée sous l'administration de Diyanet (l'autorité pour les affaires religieuses) et sera rouverte aux prières", a indiqué Recep Tayyip Erdogan, dans un communiqué publié sur le réseau social Twitter.

L'annonce du chef de l'État turc intervient quelques instants après que le plus haut tribunal administratif de Turquie a décidé d'annuler une décision du gouvernement datant de 1934, qui a ensuite converti Saint Sofia en musée.

La décision d'aujourd'hui, présentée par l'agence de presse nationale Anadolu, a ainsi ouvert la voie à Erdogan pour transformer à nouveau Santa Sofia, un bâtiment du patrimoine mondial de l'UNESCO, en mosquée.

Construite au 6ème siècle, à l'entrée du détroit du Bosphore, cette ancienne basilique où les empereurs byzantins ont été couronnés a été transformée en mosquée au 15ème siècle, après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453.

La décision maintenant annulée est éloignée d'une mesure adoptée par un Conseil des ministres de 1934, alors dirigé par le fondateur de la Turquie laïque, Mustafa Kemal Ataturk, qui a transformé le monument, l'une des principales attractions touristiques d'Istanbul, en musée.

L'intention d'Erdogan a mis en place le débat en Turquie entre les groupes nationalistes, conservateurs et religieux, qui soutiennent que le monument devrait être converti en mosquée, et les groupes de ceux qui croient que ce bâtiment devrait rester un musée, soulignant le statut d'Istanbul comme pont entre les continents.

Erdogan, qui dirige un parti islamique, a utilisé cette question comme drapeau politique.

Plusieurs pays, notamment la Russie et la Grèce, qui suivent attentivement le sort de l'héritage byzantin en Turquie, ainsi que les États-Unis et la France, ont alerté Ankara des effets de la transformation de Sainte-Sophie en lieu de culte musulman.

Aujourd'hui, l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) a également averti la Turquie qu'aucun État ne devrait modifier la «valeur universelle exceptionnelle» du patrimoine mondial et a appelé au dialogue concernant Sainte-Sophie.

«Cette classification implique un certain nombre d'engagements et d'obligations juridiques. Ainsi, un État doit veiller à ce qu'aucune modification ne soit apportée à la valeur universelle exceptionnelle du bien inscrit sur son territoire. Toute modification nécessite une notification préalable de l'Etat concerné à l'UNESCO puis, si nécessaire, une analyse par le Comité du patrimoine mondial », a déclaré l'organisation dans un communiqué.

SCA (TDI / CSR) // EL

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