«Δεν μου αρέσει να αφήνω αναπάντητες τις προσβολές προς το πορτογαλικό κράτος και την κυβέρνηση. Δεν καταλαβαίνουν όλοι ότι ένα κράτος και μια κυβέρνηση πρέπει επίσης να σέβονται το ένα το άλλο. Αλλά έτσι αντιμετωπίζει ο καθένας μας την πολιτική ζωή», είπε ο Pedro Nuno Santos στο περιθώριο της παρουσίασης του νέου πλοίου της CV Interilhas «Dona Tututa», που έγινε στο ναυπηγείο Navaltagus, στο Seixal της συνοικίας Setubal.

Στις 26 Μαΐου, κατά τη διάρκεια συνάντησης μέσω τηλεδιάσκεψης με τον Υπουργό Υποδομών, ο πρόεδρος του ομίλου Ryanair, Michael O'Leary, εξέφρασε τη λύπη του για το γεγονός ότι η πορτογαλική κυβέρνηση «σπαταλούσε» τα χρήματα των φορολογουμένων στον TAP, υποστηρίζοντας ότι θα έπρεπε να εφαρμοστεί στο σχολεία, νοσοκομεία και άλλες υποδομές, όπως το αεροδρόμιο Montijo, αντί σε μια «αστοχία και ακριβή αεροπορική εταιρεία».

Το υπουργείο του Πέδρο Νούνο Σάντος απάντησε σε δήλωση την ίδια μέρα, λέγοντας ότι δεν δέχεται «εισβολές ή μαθήματα» από τη Ryanair. Διαβεβαιώνοντας ότι η επένδυση στον TAP «διαρθρώνεται», εξέφρασε τη λύπη του που η ιρλανδική εταιρεία εκμεταλλεύεται μια «δύσκολη κατάσταση» και υπογράμμισε ότι «η Ryanair είναι ιδιωτική εταιρεία και ότι δεν χρειάζεται να παρεμβαίνει σε κυρίαρχες αποφάσεις που λαμβάνονται από τους Πορτογάλους Κυβέρνηση".

Ήδη σήμερα, ερωτηθείς από δημοσιογράφους για το θέμα, ο υπουργός επεσήμανε ότι μια χώρα όπως η Πορτογαλία «δεν έχει την πολυτέλεια να χάσει εταιρείες που εξάγουν 3.000 εκατομμύρια ευρώ», όπως συμβαίνει με τον TAP.

«Δεν είμαστε ούτε Ελβετία ούτε Νορβηγία, οπότε μπορούμε αβίαστα να αντέξουμε οικονομικά να χάσουμε εταιρείες αυτού του μεγέθους. Είμαστε μια χώρα με μεγάλες δυσκολίες στο ισοζύγιο πληρωμών, δεν μπορούμε να χάσουμε μια εταιρεία που εξάγει 3 εκατ. ευρώ σε μια κανονική χρονιά. Και αυτή είναι η προσπάθεια που κάνουμε», είπε.

Απορρίπτοντας ότι με την ένεση κεφαλαίων στον TAP, η κυβέρνηση "ξοδεύει χρήματα", ο Pedro Nuno Santos είπε ότι ήταν μάλλον "μια επένδυση σε μια εταιρεία που είναι θεμελιώδης για την πορτογαλική οικονομία και που συνδέει την Πορτογαλία στον κόσμο".

«Η TAP είναι η πρώτη ευρωπαϊκή αεροπορική εταιρεία –όχι μόνο πορτογαλική, αλλά ευρωπαϊκή– που συνδέει την Ευρώπη με τη Βραζιλία και περισσότερες από 10 χώρες της Δυτικής Αφρικής. Είναι μια προσπάθεια που καταλαβαίνουμε ότι αυτά που φέρνει ο TAP στην εθνική οικονομία είναι πολύ περισσότερα από αυτά που επενδύουμε σε αυτήν», υποστήριξε.

Για τον υπουργό Υποδομών και Στέγασης, οι Πορτογάλοι πρέπει να είναι «πιο περήφανοι» για τη χώρα τους: «Δεν μπορούμε να δεχθούμε επιπόλαια ότι ένας επιχειρηματίας, ακόμη και ένας μεγάλος επιχειρηματίας, μπορεί να λέει ό,τι θέλει μια κυβέρνηση και να περιμένει σιωπή από την ίδια κυβέρνηση. . Δεν είναι χώρα σεβαστή. Θα είμαστε περισσότερο σεβαστοί στον κόσμο, αν σεβόμαστε ο ένας τον άλλον», είπε.

Όσον αφορά την εσωτερική κριτική, εντός του PS, σχετικά με τον τρόπο που απευθυνόταν στη Ryanair, ο Πέδρο Νούνο Σάντος αρνήθηκε να «τροφοδοτήσει αυτή τη συζήτηση», ισχυριζόμενος απλώς ότι «δεν μπορεί να ασκήσει κριτική σε έναν σύντροφο δημόσια».