"Δεν είναι παράνομο, τώρα είναι ανήθικο, είναι έλλειψη διαφάνειας", λέει η Rui Rosa Dias, καθηγήτρια στο Ανώτερο Ινστιτούτο Διοίκησης και Διοίκησης - European Business School (ISAG -EBS) σε δηλώσεις του στο πρακτορείο Lusa σχετικά με το φαινόμενο που ονομάζεται " μείωση» (κυριολεκτική μετάφραση του αγγλικού νεολογισμού «shrinkflation»), μια μορφή «καλυμμένου» ή «αόρατου» πληθωρισμού στον οποίο οι ποσότητες μειώνονται χωρίς μείωση —ή ακόμη και αύξηση— των τιμών.

Για τον ερευνητή, εάν «η κερδοσκοπία και ο εμπορικός οπορτουνισμός είναι μέρος του επιχειρηματικού κόσμου, η απόκρυψη, η παραπληροφόρηση ή ακόμα και το ψέμα στους καταναλωτές δεν είναι».

Ως εκ τούτου, τονίζει, «ο καταναλωτής πρέπει να είναι σε εγρήγορση, να αναζητά πληροφορίες και να προβληματίζεται. Κρατήστε αποδείξεις, φωτογραφίστε ετικέτες, ζητήστε διευκρινίσεις και εκφράστε τη δυσαρέσκειά σας στους υπεύθυνους καταστημάτων. Όλο αυτό το περιβάλλον πρέπει να τονωθεί ώστε η κριτική σχέση να βγει στο προσκήνιο ».

Αν και δεν έχει «συγκεκριμένα δεδομένα» που του επιτρέπουν να επισημάνει τις τρέχουσες περιπτώσεις «μείωσης» της πορτογαλικής αγοράς, ο Rui Rosa Dias εγγυάται ότι, «στην Ισπανία, αρκετές μάρκες ήδη ενεργούν προς αυτή την κατεύθυνση», έτσι ώστε, «χωρίς το παραμικρό αμφιβολία, αν θα αρχίσουν να γίνονται μάρτυρες αυτού του φαινομένου στην Πορτογαλία».

Στην ισπανική περίπτωση, εξήγησε, έχουν εντοπιστεί καταστάσεις «μείωσης», ιδίως «στους τομείς των καλλυντικών και της αρωματοποιίας, αλλά και στον τομέα των τροφίμων», με «ελάχιστη απόκλιση 5% έως 10% μικρότερη σε μέγεθος ή ποσότητα, διατηρώντας —ή ακόμη, σε ορισμένες περιπτώσεις, αυξάνοντας— την τιμή».

Δηλαδή, αντιμετωπίζοντας αυτήν τη στιγμή ισχυρή πίεση κόστους στην αλυσίδα αξίας - μετά τη συνδυασμένη επίδραση της πανδημίας, τους υλικοτεχνικούς περιορισμούς, την αύξηση των τιμών της ενέργειας και των πρώτων υλών πρώτα και, πιο πρόσφατα, του πολέμου στην Ουκρανία - οι κατασκευαστές θα μπορούσαν να επιλέξουν να διατηρήσουν την τελική τιμή πώλησης προϊόντων, που γνωρίζουν καλύτερα οι καταναλωτές, αλλά μειώνοντας την ποσότητα που περιέχεται στη συσκευασία.

Έτσι, και με σχεδόν ανεπαίσθητο τρόπο για τον καταναλωτή, η μπάρα σοκολάτας που ζύγιζε παραδοσιακά 150 γραμμάρια μπορεί τώρα να περιέχει 125 γραμμάρια, το κουτί σπίρτα που προηγουμένως περιείχε 100 μονάδες γίνεται 80, το πακέτο ζάχαρη μειώνεται από ένα κιλό σε 800 γραμμάρια ή ακόμα και το πακέτο έχει λιγότερα μπισκότα.

Και, εφόσον η ποσότητα που υπάρχει στη συσκευασία είναι αυτή που αναγράφεται στην ετικέτα του προϊόντος, αυτή η πρακτική δεν μπορεί να θεωρηθεί απάτη.

Όπως μας υπενθυμίζει ο καθηγητής ISAG, η «μείωση» «δεν είναι νέο φαινόμενο», πηγαίνοντας πίσω τουλάχιστον στη δεκαετία του 1980: Το 1987, η American Airlines εξοικονομούσε 40 χιλιάδες δολάρια (σχεδόν 38 χιλιάδες ευρώ) ετησίως αφαιρώντας μια ελιά από κάθε σαλάτα. εξυπηρετούνται σε επιβάτες business class.

Για τον Rui Rosa Dias, ωστόσο, είναι «απλουστευτικό» να αποδίδεται αυτή η στρατηγική «σε ένα φαινόμενο καθαρά και απλά «μάρκετινγκ», εξαρχής «γιατί το «μάρκετινγκ» δεν μπορεί να θεωρηθεί παραπλανητικό για τον καταναλωτή».

«Και είναι, ξεκάθαρα, έλλειψη διαφάνειας, είναι παραπλανητικό», πιστεύει.

Αν και αναγνωρίζει ότι «η ενσωμάτωση όλων των νέων πρόσθετων δαπανών στην αλυσίδα αξίας, διατηρώντας παράλληλα το περιθώριο κέρδους, είναι μια πολύ δύσκολη άσκηση για τις εταιρείες», ο ερευνητής υποστηρίζει ότι «η πιο ηθική λύση θα ήταν αναμφίβολα να υποθέσουμε ξεκάθαρα την αύξηση της τιμής» ή Εάν όχι, κοινοποιήστε ρητά τη μείωση της ποσότητας.

«Όπως κάνουν συχνά σε προωθητικές ενέργειες, όπου όταν προσθέτουν 10% στο προϊόν, ανανεώνουν ακόμη και τη «συσκευασία» ή τοποθετούν ένα πολύ εμφανές πλαστικό βραχιόλι, πρέπει να γίνει και το αντίστροφο», υποστηρίζει-.

Κατά τη γνώμη του καθηγητή ISAG, σε μια εποχή που οι πληθωριστικές πιέσεις προβλέπουν πολλαπλασιασμό των περιπτώσεων «μείωσης» στην Πορτογαλία, θεωρεί ότι οι αρμόδιες αρχές πρέπει να στοιχηματίσουν σε μια «παιδαγωγική κατανάλωσης» που αφήνει τους καταναλωτές σε εγρήγορση.

«Οι μάρκες, η διακόσμηση [Associação de Defesa do Consumidor] και οι δημόσιοι φορείς που ενδιαφέρονται για αυτό το θέμα πρέπει να προειδοποιήσουν εκ των προτέρων και να καθορίσουν τους άξονες της διαφάνειας, ώστε να μην εμφανίζονται καταστάσεις δυσπιστίας και να μην σηκώνεται όλη αυτή η σκόνη γύρω από μια πρακτική αυτό δεν είναι νέο, αλλά πάσχει από έλλειψη αντικειμενικής πληροφόρησης», υποστηρίζει.

Όπως επισημαίνει, ήταν σημαντικό «να διευκρινιστεί, εξαρχής, ότι ο καταναλωτής θα πληρώσει επίσης το λογαριασμό για όλο το πρόβλημα που αντιμετωπίζει και το οποίο προέρχεται από εξωγενείς παράγοντες, τους οποίους λίγες κυβερνήσεις μπορούν να ελέγξουν, αλλά είναι εσωτερικά εργαλεία για κάθε χώρα να ελαχιστοποιήσει τουλάχιστον τις επιπτώσεις της ανόδου των τιμών».

«Είναι μια δύσκολη στιγμή που περνάει όλη η αλυσίδα αξίας και το κράτος δεν θα χρειαστεί να το αντέξει όλο αυτό. Πρέπει να είναι οι ίδιες οι αλυσίδες αξίας, με μια αίσθηση συνεργασίας, χωρίς να αφήνουμε την ανταγωνιστική αίσθηση, να μετριάσουν όλη αυτή την κλιμάκωση των τιμών και, με διαφάνεια, να την κοινοποιήσουν στον καταναλωτή», λέει.

«Στο όριο» και «καθώς συσσωρεύονται τα παράπονα», ο Ρούι Ρόζα Ντίας πιστεύει ότι ίσως χρειαστεί να «νομοθετηθεί» επί του θέματος: «Χωρίς μεγάλη άμεση παρέμβαση από το κράτος, αλλά να δημιουργηθούν κανόνες αγοράς και να καθοδηγηθεί η δραστηριότητα των μειώσεων σε μέγεθος και ποσότητα σε πληθωριστικό περιβάλλον», χρειάζεται.

Στη Βραζιλία, για παράδειγμα, οι κατασκευαστές υποχρεούνται να κοινοποιούν τις αλλαγές στην ετικέτα του προϊόντος, ενημερώνοντας τη μειωμένη ποσότητα του προϊόντος (σε απόλυτους και ποσοστιαίους όρους), σε εύκολα ορατό μέρος και με ευδιάκριτους χαρακτήρες, προκειμένου ο καταναλωτής να μπορεί παρατηρήστε την αλλαγή και μην παραπλανηθείτε.

PD // CSJ