Μια ομάδα ερευνητών με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Κοΐμπρα (UC) ανέπτυξε ένα πλαστικό υποκατάστατο με βάση τη νανοκυτταρίνη που σχετίζεται με ένα ινώδες ορυκτό, πλήρως βιοδιασπώμενο και βιοσυμβατό.

Σε μια δήλωση που εστάλη στη Lusa, η UC είπε ότι το νέο υλικό έχει πολλές εφαρμογές, συμπεριλαμβανομένης της «συσκευασίας τροφίμων και της ηλεκτρονικής εκτύπωσης, ανοίγοντας τις πόρτες για την παραγωγή πιο βιώσιμων πλαστικών».

Σύμφωνα με τη δήλωση, το νέο υλικό έχει αναπτυχθεί τα τελευταία τρία χρόνια, σε συνεργασία με το Πολυτεχνικό Ινστιτούτο Tomar (IPT) και το Πανεπιστήμιο της Beira Interior (UBI), με τη συνεργασία της ισπανικής εταιρείας TOLSA.

Αυτή η νέα οικολογική λύση, «η οποία, στην πράξη, μεταφράζεται σε μια νέα κατηγορία σύνθετων μεμβρανών», κατασκευάστηκε από νανοκυτταρίνη, «που λαμβάνεται με μηχανικές, χημικές και ενζυμικές διεργασίες, σε συνδυασμό με ένα ινώδες ορυκτό, έναν γεωλογικό πόρο που μειώνει το κόστος και βελτιώνει πολύ σημαντικές μηχανικές ιδιότητες και εμπόδια».

Όπως αναφέρεται στο δελτίο τύπου, ο José Gamelas και ο Luís Alves, αντίστοιχα ο συντονιστής του έργου και ο κύριος ερευνητής της μελέτης, εξηγούν ότι οι μηχανικές ιδιότητες προέρχονται από το γεγονός ότι οι μεμβράνες "πρέπει να είναι ανθεκτικές", ενώ οι ιδιότητες φραγμού συνδέονται με την αδιαπερατότητα αερίου . [dos filmes]δηλαδή αντίσταση στο περιβάλλον».

Σύμφωνα με δύο ερευνητές από το Chemical Process and Forest Products Engineering Research Centre (CIEPQPF) της Σχολής Επιστημών και Τεχνολογίας (FCTUC), «η μεγάλη καινοτομία» αυτού του νέου πλαστικού υποκατάστατου είναι η χρήση ινωδών ορυκτών, «τα οποία δεν αποτελούν κίνδυνο στην υγεία, καθώς και στην προετοιμασία των μεμβρανών με διήθηση, που επιταχύνει σημαντικά τη διαδικασία παραγωγής».

«Για παράδειγμα, με τη συμβατική διαδικασία, μπορεί να χρειαστεί μια εβδομάδα για να ληφθούν τα φιλμ, ενώ με τη μέθοδο φιλτραρίσματος, μπορούμε να έχουμε τα ίδια φιλμ σε λίγες ώρες και με καλύτερες ιδιότητες», εγγυήθηκαν.

Μέχρι στιγμής, τα αποτελέσματα της έρευνας «είναι πολλά υποσχόμενα, αποδεικνύοντας ότι αυτή θα μπορούσε να είναι μια βιώσιμη μελλοντική λύση. Η αύξηση της κλίμακας παραγωγής, η βελτιστοποίηση των διαδικασιών και η εξερεύνηση των ιδιοτήτων αυτών των ταινιών για άλλες εφαρμογές, ειδικά για την αποκατάσταση παλαιών βιβλίων, θα είναι τα επόμενα βήματα του έργου», αποκάλυψαν οι José Gamelas και Luís Alves.

«Ενώ το έργο σχεδιάστηκε για συσκευασία τροφίμων και έντυπα ηλεκτρονικά είδη, πολλές άλλες εφαρμογές μπορούν να επωφεληθούν από αυτή τη λύση, όπως η συντήρηση/αποκατάσταση σημαντικών χάρτινων εγγράφων που έχουν προβλήματα υποβάθμισης με τη γήρανση», πρόσθεσαν.

Οι δύο επιστήμονες υπενθύμισαν επίσης ότι η μαζική χρήση πλαστικών και «η αδυναμία σωστής ανακύκλωσής τους είναι όλο και περισσότερο θέμα μεγάλης σημασίας στη σύγχρονη κοινωνία».

«Ως εκ τούτου, είναι απαραίτητο να αναζητηθούν νέα υλικά που παράγονται από μη ορυκτές πηγές, δηλαδή από ανανεώσιμες πηγές, για να μειωθεί η χρήση πλαστικού», υποστήριξαν.

Η έρευνα πραγματοποιήθηκε στο πλαίσιο του έργου «FilCNF: Νέα γενιά σύνθετων μεμβρανών από νανοϊνίδια κυτταρίνης και ορυκτά σωματίδια ως υλικά με υψηλή μηχανική αντοχή και ιδιότητες φραγμού αερίων», που χρηματοδοτήθηκε με 190 χιλιάδες ευρώ από το Fondation pour la Science and Technology. (FCT) και το Ευρωπαϊκό Ταμείο Περιφερειακής Ανάπτυξης (ΕΤΠΑ).

JLS // SSS