Η οικονομική ανάπτυξη, η ψηφιακή μετάβαση και η σημασία της Ελεύθερης Ζώνης της Μαδέρα στην προσέλκυση ξένων άμεσων επενδύσεων ήταν τα θέματα της συζήτησης στο Παγκόσμιο Φόρουμ ΜΜΕ, που πραγματοποιήθηκε στο Φουντσάλ

Παρά τις πρόσφατες διαμάχες, η Ελεύθερη Ζώνη της Μαδέρας κατέληξε να γίνει ένα από τα κύρια θέματα συζήτησης στην τελευταία έκδοση του Παγκόσμιου Φόρουμ ΜΜΕ, ενός συνεδρίου που διοργάνωσε η AGEAS Seguros σε συνεργασία με το Ordem dos Economistas.

Ο Rogério Gouveia, Περιφερειακός Γραμματέας Οικονομικών της Μαδέρα, υποστήριξε ότι η περιοχή «αισθάνθηκε στο πετσί της» την αστάθεια που προκαλείται από όλα τα προβλήματα και τις απρόοπτες που αντιμετωπίζει η Ελεύθερη Ζώνη της Μαδέρα.

«Ως κάτοχος χρηματοοικονομικού χαρτοφυλακίου, δεν με ενδιαφέρουν μόνο τα φορολογικά έσοδα. Το International Business Center είναι ένα θεμελιώδες εργαλείο για τη διαφοροποίηση του οικονομικού μας ιστού. Έχει έναν μηχανισμό που εκτιμά όχι μόνο τη Μαδέρα, αλλά ολόκληρη τη χώρα. Και έχει πολύ σημαντικό βάρος για να προσελκύει εταιρείες από πολύ συγκεκριμένους κλάδους. Γιατί αν δεν υπήρχε ειδικό καθεστώς, πολλοί από αυτούς δεν θα κοιτούσαν καν τη Μαδέρα ή την Πορτογαλία», υπερασπίστηκε ο περιφερειακός διευθυντής.

Ο υπουργός Οικονομικών διευκρίνισε ότι έχει δημιουργηθεί μια εικόνα σύμφωνα με την οποία «όλες οι πρακτικές σε αυτό το κέντρο είναι κατακριτέες, κάτι που δεν ανταποκρίνεται στην αλήθεια», δικαιολογώντας ότι «ο έλεγχος που υφίστανται όλοι οι εξουσιοδοτημένοι φορείς στην ελεύθερη ζώνη είναι υψηλότερος. από κάθε εταιρεία που υπάγεται στο γενικό καθεστώς. Είτε φορολογικά, είτε κανονιστικά ή αδειοδοτητικά. Όμως, δυστυχώς, ο λαϊκισμός έχει επικρατήσει έναντι της σωστής ενημέρωσης.

Η εξάμηνη μεσοβασιλεία κατά την οποία δεν κατέστη δυνατή η χορήγηση νέων αδειών ήταν, για τον Rogério Gouveia, «ένα σκληρό πλήγμα όχι μόνο για τα άμεσα αποτελέσματα που παρήγαγε λόγω των εταιρειών που είναι συμβαλλόμενα μέρη, αλλά και για την τεράστια πρόκληση που μας περιμένει. να ανακτήσουμε όλα όσα χάσαμε αυτό το διάστημα».

Για τον Jorge Veiga França, πρόεδρο της Εμπορικής και Βιομηχανικής Ένωσης του Φουντσάλ, η ελεύθερη ζώνη «είναι ένα θεμελιώδες όπλο για την προσέλκυση ξένων επενδύσεων, τις οποίες η χώρα χρειάζεται σαν ψωμί για να φάει. Και το 12% όλων των άμεσων ξένων επενδύσεων στην Πορτογαλία έγινε μέσω αυτού του κέντρου».

Ο επικεφαλής της ένωσης υπογραμμίζει επίσης το γεγονός ότι με την ψηφιακή μετάβαση και τους νέους τρόπους τηλεργασίας, το κέντρο θεωρείται από πολλές νέες εταιρείες ως τόπος εγκατάστασης στην Πορτογαλία και, από εκεί, ως σημείο εισόδου τους στα υπόλοιπα Ευρώπη.

Για τον Jorge Veiga França, αυτό είναι ένα θεμελιώδες ζήτημα, επειδή η ψηφιακή μετάβαση και η αυξανόμενη χρήση της τηλεργασίας έχουν «μειώσει τις εξόχως απόκεντρες περιοχές της περιοχής», μια διαδικασία που ήταν ήδη σε εξέλιξη, αλλά που κατέληξε να επιταχυνθεί με την πανδημία.

Αλλά είναι μεγαλύτερο πρόβλημα και δεν περιορίζεται μόνο στις τεχνολογικές υπηρεσίες. Σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη, το 2050 η Μαδέρα αναμένεται να έχει μόνο 150 κατοίκους, γεγονός που επιδεινώνει ακόμη περισσότερο τα υπάρχοντα εργασιακά προβλήματα. «Χρειαζόμαστε ανθρώπους υψηλής αξίας για να προσθέσουμε αξία στα προϊόντα μας», λέει ο Humberto Jardim, ιδιοκτήτης της εταιρείας κρασιού Henriques & Henriques, η οποία εξάγει περίπου το 000% της παραγωγής της. Για το σκοπό αυτό, η περιφερειακή κυβέρνηση αναπτύσσει ένα σχέδιο για να προσελκύσει νεαρά ζευγάρια να εγκατασταθούν στη Μαδέρα, προκειμένου να αντιμετωπίσει τη δημογραφική παρακμή.

«Ζούμε σε μια νέα πραγματικότητα που προκύπτει από την ψηφιοποίηση αλλά και από την πανδημία. Συνειδητοποιήσαμε ότι η εξ αποστάσεως εργασία είναι δυνατή. Και, με αυτόν τον τρόπο, μπορούμε να αντλήσουμε ταλέντα από οπουδήποτε», δήλωσε ο João Batalha, Microsoft Partner Sales Manager.

Και αναγνωρίζει ότι αυτό το φαινόμενο μπορεί να έχει δύο ενδιαφέρουσες προοπτικές για την περιοχή, αφού, αφενός, οι εταιρείες μπορούν να μετακινηθούν στη Μαδέρα διατηρώντας το ίδιο ανθρώπινο δυναμικό και, αφετέρου, οι εταιρείες της Μαδέρας μπορούν να αναζητήσουν ταλέντα εκτός της περιοχής χωρίς να χρειάζονται να βρίσκονται σωματικά στο νησί.

Ακόμα σχετικά με το θέμα της ψηφιακής μετάβασης, ο João Batalha εκμεταλλεύτηκε τη συνεδρία για να επιστήσει την προσοχή στη σημασία της επεξεργασίας αυτού που αποκάλεσε «τα κολοσσιαία δεδομένα που παράγονται» καθημερινά από τις εταιρείες. «Το ερώτημα είναι τι να κάνουμε με αυτά τα δεδομένα. Πώς θα τα μετατρέψουμε σε γνώση», λέει ο João Batalha.

Για τον διευθυντή, χάρη στις πληροφορίες που αποκτήθηκαν με την ερμηνεία αυτών των δεδομένων, «καταφέραμε να πετύχουμε αποτελέσματα που δεν φανταζόμασταν πριν. Αυτό μας επιτρέπει να έχουμε ένα νέο όραμα της πραγματικότητας. Για τις εταιρείες, η ανάλυση δεδομένων δεν είναι μόνο παράγοντας καινοτομίας αλλά και διαφοροποίησης, θεμελιώδης για την ανάπτυξή τους και για την προσθήκη αξίας».

μεγαλώνουν σε δυσκολίες

Η συνεδρίαση ξεκίνησε με μια παρουσίαση της διεθνούς κατάστασης από τον Πρόεδρο του Τάγματος των Οικονομολόγων, António Mendonça, ο οποίος ζωγράφισε μια ζοφερή εικόνα για το μέλλον της παγκόσμιας οικονομίας. «Οι μέσοι όροι της οικονομικής ανάπτυξης είναι πολύ χαμηλοί και οι απόψεις για την εξέλιξη της οικονομίας είναι όλο και πιο αρνητικές», ξεκίνησε λέγοντας.

Και, σύμφωνα με τον ίδιο, η επιδείνωση της διεθνούς κατάστασης θα μπορούσε να έχει ακόμη πιο σοβαρές συνέπειες. Για τον οικονομολόγο, οι κεντρικές τράπεζες βρίσκονται αντιμέτωπες με ένα μεγάλο δίλημμα «να γνωρίζουν εάν η αύξηση των επιτοκίων για την καταπολέμηση του πληθωρισμού δεν θα δημιουργήσει δυναμική που θα βυθίσει την οικονομία σε ύφεση». Και, σύμφωνα με τον ίδιο, οι κεντρικές τράπεζες θα πρέπει να έχουν μεγαλύτερη ευελιξία στις αποφάσεις τους, να παρακολουθούν δηλαδή την εξέλιξη και να λαμβάνουν αποφάσεις ανάλογα με την κατάσταση. «Για παράδειγμα, η ΕΚΤ το κάνει ήδη αυτό, όταν από τη μια εβδομάδα στην άλλη διορθώνει τις κατευθυντήριες γραμμές που είχε δώσει την προηγούμενη εβδομάδα». Σύμφωνα με τον ίδιο, τα επιτόκια μπορεί να αυξηθούν πολύ υψηλά και οι υπερχρεωμένες χώρες, όπως η Πορτογαλία, θα πρέπει να προετοιμάσουν μηχανισμούς για να αποφύγουν αυτό που συνέβη το 2010, με τη λεγόμενη κρίση δημόσιου χρέους.

Παρά τη διεθνή συγκυρία και τις αβεβαιότητες που μας περιμένουν, ο περιφερειακός γραμματέας Οικονομικών βεβαιώνει ότι η ανάκαμψη της οικονομικής δραστηριότητας «έχει σημειωθεί, ιδιαίτερα για τον τουρισμό, αλλά και για άλλους τομείς δραστηριότητας. Ο αξιωματούχος είπε επίσης ότι «υπάρχουν αρκετοί δείκτες» που αυτή τη στιγμή «είναι υψηλότεροι από αυτό που είχαμε προβλέψει στο μακροοικονομικό σενάριο που αναπτύξαμε την εποχή του προϋπολογισμού».

Ο Ricardo Gouveia επεσήμανε ότι η περιοχή σημειώνει αρκετά ιστορικά ρεκόρ στον τουρισμό, έχοντας φτάσει τον Σεπτέμβριο του περασμένου έτους στην υψηλότερη μέση κερδοφορία ανά δωμάτιο και «τους πρώτους μήνες του τρέχοντος έτους έχουμε υψηλότερα εισοδήματα από αυτά που είχαμε στο προ πανδημίας».

Η συνεδρίαση έκλεισε από τον José Gomes, μέλος της Εκτελεστικής Επιτροπής του AGEAS, ο οποίος τόνισε την ανάγκη οι εταιρείες να επανεφεύρουν τον εαυτό τους. Έφερε το παράδειγμα της ίδιας της ΑΓΕΑΣ που, αν και βασίζεται «στην ασφάλιση και την προστασία», εστιάζει όλο και περισσότερο «στη διαχείριση κινδύνων, εταιρειών και ιδιωτών», κάτι που συνεπάγεται μεταμόρφωση της θέσης της εταιρείας στην αγορά.

Το πρόγραμμα ξεκίνησε πριν από τρία χρόνια και αυτή τη στιγμή η AGEAS έχει ήδη περίπου χίλιες εταιρείες όπου παρέχει υπηρεσίες διαχείρισης κινδύνου, γεγονός που έχει χρησιμεύσει στην προώθηση μιας κουλτούρας ασφαλούς συμπεριφοράς στον πορτογαλικό επιχειρηματικό ιστό.

Την πλήρη έκδοση του συνεδρίου μπορείτε να δείτε εδώ.