Μια έρευνα του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) σε 39 χώρες στην υποσαχάρια Αφρική διαπίστωσε ότι μόνο έξι έχουν όλα τα σχολεία ανοιχτά.

Σε 14 χώρες, όλα τα σχολεία εξακολουθούν να είναι κλειστά και σε 19 είναι μερικώς ανοιχτά (τάξεις και εξετάσεις), ενώ άλλες 12 σκοπεύουν να ξαναρχίσουν τη διδασκαλία στην τάξη τον Σεπτέμβριο, την έναρξη της σχολικής χρονιάς σε ορισμένες από αυτές. τα ευρήματα της έρευνας του ΠΟΥ.

Και για τους δύο οργανισμούς, ωστόσο, το παρατεταμένο κλείσιμο των εκπαιδευτικών ιδρυμάτων στην αφρικανική ήπειρο σε μια προσπάθεια προστασίας των μαθητών από τον Covid-19 βλάπτει τα παιδιά.

«Η πανδημία του Covid-19 στην οποία βυθιζόμαστε έχει δημιουργήσει μια άνευ προηγουμένου εκπαιδευτική κρίση στην ήπειρο, όσον αφορά το εύρος, τη διάρκεια και τον αντίκτυπο. Στην περιοχή της Ανατολικής και Νότιας Αφρικής, στο απόγειο της κρίσης του COVID-19, 140 εκατομμύρια παιδιά στερήθηκαν την ευκαιρία να έχουν πρόσβαση στην εκπαίδευση», δήλωσε ο Mohamed Malick Fall, Περιφερειακός Διευθυντής της Unicef ​​για την Ανατολική και Νότια Αφρική.

Ο αξιωματούχος μιλούσε κατά τη διάρκεια μιας κοινής διάσκεψης με τον περιφερειακό διευθυντή του ΠΟΥ για την Αφρική, Matshidiso Moeti, μέσω της πλατφόρμας Zoom.

«Παρά την υποστήριξη για κοινωνική απόσταση και την ενίσχυση των υλικών συνθηκών που προσφέρονται στα εκπαιδευτικά συστήματα στις διάφορες χώρες της περιοχής, 75 εκατομμύρια παιδιά εξακολουθούν να στερούνται τη δυνατότητα να επιστρέψουν στο σχολείο», πρόσθεσε ο Malick Fall.

Σε πολλά σχολεία, υπογράμμισε ο επικεφαλής της Unicef, «μεταξύ 20 και 25 παιδιά δεν επέστρεψαν στο σχολείο», κατάσταση που συγκρίνεται με αυτό που συνέβη πριν από μερικά χρόνια με το ξέσπασμα του Έμπολα σε ορισμένες χώρες της Δυτικής Αφρικής.

Οι δύο αξιωματούχοι έθεσαν το θέμα της επαναλειτουργίας των σχολείων, ένα ζήτημα που πρέπει να επιλυθεί «με την ίδια επείγουσα ανάγκη για την επαναλειτουργία των οικονομιών και των επιχειρήσεων», υπερασπίστηκε ο Matshidiso Moeti.

Για τον ΠΟΥ και τη Unicef, σε κοινή δήλωση, ο μακροπρόθεσμος κοινωνικός και οικονομικός αντίκτυπος του παρατεταμένου κλεισίματος των σχολείων «είναι επίσης ανησυχητικός», δεδομένου ότι, σύμφωνα με ένα μοντέλο της Παγκόσμιας Τράπεζας, το κλείσιμο των σχολείων στην υποσαχάρια Αφρική θα μπορούσε να οδηγήσει σε απώλεια εισοδήματος εφ' όρου ζωής 4 $ (500 ευρώ) ανά παιδί.

Αυτή η αξία μπορεί να επιδεινωθεί περαιτέρω από το μειωμένο εισόδημα των γονέων που αναγκάζονται να μείνουν στο σπίτι για να φροντίσουν τα παιδιά, ειδικά σε οικογένειες που δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά τη φροντίδα των παιδιών.

Η απόφαση αν θα ανοίξουν ή όχι τα σχολεία εν μέσω πανδημίας είναι «δύσκολη», παραδέχθηκε ο αξιωματούχος του ΠΟΥ, κατά τη διάρκεια της εικονικής διάσκεψης. «Αλλά πρέπει να βρούμε μια ισορροπία για να αποφύγουμε την ανταλλαγή μιας αντιξοότητας με μια άλλη. Όσο περισσότερα παιδιά είναι από τα σχολεία, τόσο μεγαλύτερος είναι ο κίνδυνος να μην επιστρέψουν ποτέ», είπε.

«Το κλείσιμο των σχολείων μπορεί να επιδεινώσει τα ποσοστά εγκυμοσύνης των εφήβων, τη βία κατά των παιδιών, την κατάχρηση ουσιών, το αυξημένο άγχος, τη μοναξιά και την απομόνωση», επεσήμανε ο Matshidiso Moeti.

Σύμφωνα με τον Malick Fall, αυτό συμβαίνει ήδη: «Η απομάκρυνση των παιδιών από το σχολείο τα εκθέτει σε τεράστιους κινδύνους, κινδύνους σωματικής και σεξουαλικής κακοποίησης».

«Η διαδικτυακή και άμεση παρακολούθηση δείχνει αυξανόμενους αριθμούς παιδικής κακοποίησης, καθώς και ποσοστά παιδικής ή εφηβικής εγκυμοσύνης σε πολλές χώρες της περιοχής», είπε.

Ο ΠΟΥ, η Unicef ​​και η Διεθνής Ομοσπονδία του Ερυθρού Σταυρού έχουν εκδώσει οδηγίες για την πρόληψη και τον έλεγχο του Covid-19 στα σχολεία.

Αυτές οι οδηγίες περιλαμβάνουν συστάσεις για τη διασφάλιση της φυσικής απόστασης, όπως η κλιμάκωση της έναρξης και της λήξης της σχολικής ημέρας, η ακύρωση σχολικών εκδηλώσεων που δημιουργούν πλήθος, η απόσταση των θρανίων όπου είναι δυνατόν και η παροχή διευκολύνσεων για το πλύσιμο των χεριών, η χρήση μάσκας, η αποθάρρυνση της περιττής επαφής. και τη διασφάλιση ότι οι άρρωστοι μαθητές και οι δάσκαλοι μένουν σπίτι.

Ο ΠΟΥ και η Unicef ​​συνιστούν επίσης μια σειρά μέτρων υγιεινής και απολύμανσης για να διασφαλιστεί ότι τα σχολεία ανοίγουν ξανά και λειτουργούν με ασφάλεια, συμπεριλαμβανομένου του τακτικού πλυσίματος των χεριών, της καθημερινής απολύμανσης και καθαρισμού των επιφανειών, του βασικού νερού, των εγκαταστάσεων αποχέτευσης και διαχείρισης απορριμμάτων και καθαρισμού. και την απορρύπανση του περιβάλλοντος.

«Ωστόσο, εκατομμύρια παιδιά φοιτούν σε σχολεία χωρίς νερό, αποχέτευση και υπηρεσίες υγιεινής», αναφέρεται στην ανακοίνωση των δύο οργανώσεων.

Στην υποσαχάρια Αφρική, μόνο το ένα τέταρτο των σχολείων έχουν βασικές υπηρεσίες υγιεινής, το 44% από αυτά έχουν βασικό πόσιμο νερό και το 47% βασικές υπηρεσίες υγιεινής, σύμφωνα με έκθεση του ΠΟΥ και της Unicef ​​που αξιολογεί την πρόοδο στο πόσιμο νερό. , υγιεινή και υγιεινή στα σχολεία μεταξύ 2000 και 2019.

Έτσι, οι δύο οργανώσεις υποστηρίζουν ότι «υπάρχουν γρήγορες λύσεις για το πλύσιμο των χεριών στα σχολεία, όπως βρύση, κουβάς και σαπούνι».

Μια άλλη απειλή παράτασης του κλεισίματος των σχολείων στην αφρικανική ήπειρο είναι η επιδείνωση ενός συστήματος που ήταν ήδη πολύ φτωχό πριν από τον Covid-19.

«Η περιοχή σημαδεύτηκε ήδη από μια μαθησιακή κρίση. Εάν, αφενός, μεγάλος αριθμός παιδιών είναι εκτός σχολείου, αφετέρου, η εκπαίδευση είναι κακής ποιότητας. Αυτό που φοβόμαστε είναι ότι αυτή η κρίση και αυτή η παρατεταμένη διακοπή των εκπαιδευτικών υπηρεσιών θα επιδεινώσει τα προβλήματα που ήδη υπήρχαν», είπε ο περιφερειακός διευθυντής της Unicef.

Στην Αφρική, υπάρχουν 26 επιβεβαιωμένοι θάνατοι μεταξύ περισσότερων από 618 εκατομμυρίων ανθρώπων που έχουν μολυνθεί σε 1,1 χώρες, σύμφωνα με τα τελευταία στατιστικά στοιχεία πανδημίας της ηπείρου.

Η πανδημία του covid-19 έχει ήδη σκοτώσει τουλάχιστον 787 ανθρώπους και έχει μολύνει περισσότερους από 918 εκατομμύρια ανθρώπους σε 22,4 χώρες και εδάφη, σύμφωνα με έκθεση του γαλλικού πρακτορείου AFP.

ATR / APL // LFS