Des chercheurs du Centre interdisciplinaire de recherche marine et environnementale (CIIMAR) de l’Université de Porto ont identifié l’émergence d’effets néfastes à long terme sur les écosystèmes liés à la consommation combinée de lithium et de microplastiques, a-t-on annoncé aujourd’hui.

L’étude, développée par des chercheurs du CIIMAR et de l’Instituto de Ciências Biomédicas Abel Salazar (ICBAS) de l’Université de Porto, a été publiée dans la revue Science of the Total Environment et identifie « pour la première fois » l’apparition d’effets indésirables à long terme. effets liés à la consommation combinée de lithium et de microplastiques.

Les chercheurs ont analysé un crustacé planctonique (Daphnia magna), communément appelé puce d’eau, et ont conclu qu’une exposition à long terme à des concentrations de lithium et à des mélanges de lithium et de microplastiques diminuait sa reproduction de « jusqu’à moins 93 % et 90 % ». , respectivement.

En parallèle, l’exposition au lithium a réduit le taux de croissance des populations de puces d’eau de 67 % et l’exposition aux mélanges de lithium et de microplastiques de 58 %.

Citée dans le communiqué, la chercheuse Lúcia Guilhermino ajoute que les résultats sont « préoccupants » et que les effets de la réduction du zooplancton peuvent avoir « des conséquences très graves pour les écosystèmes ».

« Ces organismes [zooplâncton] représentent la base des chaînes alimentaires, en plus d’être indispensables pour maintenir la qualité de l’eau dont nous dépendons tous, en la filtrant pendant qu’ils se nourrissent », observe le responsable de l’équipe de recherche en écotoxicologie, écologie du stress et santé environnementale au CIIMAR .

Lúcia Guilhermino souligne également que la puce d’eau possède un système nerveux « très développé », permettant d' »extrapoler » les résultats obtenus dans l’étude à d’autres animaux, dont les mammifères.

L’étude sert également d' »alerte aux effets qui peuvent être exercés sur la population humaine, en particulier dans les régions riches en lithium, les zones à forte densité de population et à forte utilisation d’appareils électroniques, et les zones de réception de déchets industriels ou électroniques ».

« Malgré son origine naturelle, le lithium est un élément très réactif d’un point de vue biologique », souligne Lúcia Guilhermino, notant que cet élément peut provoquer « une toxicité dans divers systèmes et organes, tels que le système nerveux, le foie, les reins et le système reproducteur ». , à travers des mécanismes qui ne sont pas encore complètement décrits ».

Toujours à propos des microplastiques, le chercheur souligne que ces matériaux peuvent « agir comme des éponges et lier d’autres contaminants, comme le lithium, altérant leur incorporation, leur accumulation et leur toxicité ».

« Tous les organismes vivants sont exposés simultanément à de nombreux polluants tout au long de leur vie, et l’interaction entre ces agents chimiques peut entraîner différents effets toxiques, modifiant les limites de sécurité précédemment établies », ajoute Lúcia Guilhermino, également professeur à l’ICBAS, où il coordonne le Laboratoire d’écotoxicologie et d’écologie.

En ce moment, des chercheurs développent des études pour évaluer les conséquences résultant du changement climatique global sur les effets à long terme du lithium, des microplastiques et de leurs mélanges.

Ce travail, qui a eu la collaboration de la Faculté de Pharmacie de l’Université de Porto et du CESPU — Cooperativa de Ensino Superior Politécnico e Universitário, a été cofinancé par la Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT), par le programme Compete 2020 et par le programme Norte 2020

SPYC // JAP