Deux ex-présidents du Panama, Ricardo Martinelli et Juan Carlos Varela, ont été entendus aujourd'hui par le ministère public au sujet de cas présumés de corruption et de blanchiment d'argent.

Martinelli, soupçonné d'avoir acheté un groupe de médias avec de l'argent public pendant son mandat (2009-2014), a été interrogé par le service chargé de la lutte contre le crime organisé.

«La loi est violée à mon détriment, la Constitution et les traités internationaux sont violés (…). Ces affaires contre moi sont fabriquées. C'est vraiment une persécution politique », a déclaré Ricardo Martinelli à la presse avant l'audience.

L'ancien chef de l'État, extradé par les États-Unis, a déjà été acquitté en 2019 d'accusations d'espionnage contre ses opposants au Panama et à l'étranger, après deux ans de détention.

L'ancien président Juan Carlos Varela (2014-2019) a été entendu parler du financement illégal présumé de campagnes électorales par le groupe brésilien Odebrecht, accusé d'avoir payé des millions de dollars de pots-de-vin en Amérique latine pour remporter des contrats.

"Je suis venu pour répondre à la notification du procureur et pour répondre à toutes les questions qui pourraient m'être posées", a expliqué Varela.

La notification des deux anciens présidents "pourrait signifier, si quelqu'un est un peu optimiste, que les institutions s'imposent et que personne n'est au dessus de la loi", a déclaré à l'AFP le responsable de l'organisation anti-corruption Transparency International. du Panama, Carlos Barsallo.

Cependant, "étant réaliste et prudente, et tenant compte des expériences antérieures", l'ONG considère qu'il faut "attendre de voir des résultats réels et définitifs", soulignant qu'au Panama il y a eu "impunité" jusqu'à présent.

"Les actions contre l'impunité et la corruption gagnent du terrain", a déclaré à l'AFP le président de Pro Lee Justicia Civic Alliance.

Les deux anciens présidents de droite entendus aujourd'hui étaient d'anciens alliés politiques: Varela était le partenaire candidat de Martinelli lors de son élection en 2009. En 2011, Varela a été limogé du gouvernement de Ricardo Martinelli.

AYR // SR

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