Les soldats de la GNR, qui depuis mars patrouillent quotidiennement sur les côtes de la Sardaigne, ont pour mission principale la recherche et le sauvetage des migrants arrivant d’Algérie et de Tunisie, dans des embarcations « très fragiles », avec le rêve de l’Europe.

A bord du patrouilleur côtier Bojador, les 20 militaires de l’Unité de contrôle côtier de la Garde nationale républicaine se trouvent à Sant’Antioco, en Sardaigne, dans le cadre d’une mission de l’agence européenne des frontières et du littoral Frontex, dont les principales fonctions sont le contrôle des migrations flux et la prévention de la criminalité transfrontalière.

Cette opération Frontex, baptisée Thémis, a plusieurs objectifs, comme la saisie de drogue et d’armes, la lutte contre la pêche illégale et la pollution maritime, mais elle s’inscrit dans la recherche et le sauvetage des migrants qui cherchent l’Europe « à la recherche de meilleures conditions de vie et de sécurité ». » que le contingent portugais concentre ses forces.

« Nous mettons l’accent sur la recherche et le sauvetage. C’est la mission spécifique où nous avons dépensé le plus d’efforts et la situation la plus récurrente », a déclaré aux journalistes Cátia Tomás, commandant de la force GNR en Sardaigne.

Le responsable a déclaré que les immigrés qui arrivent sur cette côte de la Sardaigne sont originaires d’Algérie et de Turquie, majoritairement des hommes, et « ils ont tous en commun la recherche et la recherche de meilleures conditions de vie et de plus de sécurité ».

Depuis mars, le bateau Bojador et l’armée de la GNR ont été impliqués dans sept incidents de recherche et de sauvetage, ayant jusqu’à présent secouru 45 migrants et saisi cinq navires.

Cátia Tomás a déclaré que ces migrants arrivent dans de petites embarcations en bois « sans conditions de sécurité et très artisanales ».

« Parfois, quand on pose la main sur les bateaux qui cassent ou cassent, ils sont trop fragiles pour affronter tout ce qu’ils ont à surmonter. Ils sont fabriqués sans trop de connaissances et cela ne leur permet de traverser qu’une journée ou quelques heures », a-t-il dit, évoquant que ces immigrés parcourent, en moyenne, environ 200 kilomètres pour rejoindre l’Italie.

L’équipage de Bojador est divisé en deux équipes et l’armée opère sept jours sur sept dans une patrouille qui dure entre 10 et 12 heures, mais peut atteindre 20 heures par jour lorsqu’il y a des situations de sauvetage de migrants.

Le commandant de la mission a expliqué qu’un officier de liaison italien est toujours à bord du hors-bord pour assurer la coordination avec les autorités italiennes.

«Lorsqu’une cible ou une cible possible d’immigrants est détectée, l’armée de la GNR vérifie d’abord les conditions de sécurité des immigrants, s’il y a quelqu’un dans l’eau ou s’ils ont besoin d’une assistance immédiate. Après avoir vérifié toutes ces conditions, nous avons commencé le sauvetage du navire Bojador », a-t-il expliqué.

Cátia Tomás a également déclaré que les migrants détectés sont généralement transportés vers le port où le hors-bord GNR est amarré et, à cet endroit, tout le soutien est fourni et transmis aux «hotspots» (points d’enregistrement).

Les soldats de la GNR reçoivent des informations sur l’existence de navires avec des migrants à bord via le centre de coordination, d’autres moyens Frontex, tels que l’air, et des systèmes de garde que ‘Bojador possède, tels qu’une caméra à vision thermique, des radars ou des jumelles, comme ainsi que la communication d’un navire de pêche.

Selon le GNR, le flux de migration irrégulière en provenance de la Méditerranée centrale augmente depuis 2019 et en juin de cette année, il avait déjà augmenté de 30 % par rapport à la même période l’année dernière.

La mission des militaires de l’Unité de contrôle côtier de la GNR, qui a reçu aujourd’hui la visite du ministre de l’Administration intérieure, José Luís Carneiro, et du commandant général de la corporation, Rui Clero, se termine le 13 juillet.

CMP // HB