La lunch box écologique, baptisée « The Cork Food Box », est réalisée avec du liège et un bioplastique, en collaboration avec Amorim Cork Composites, une société du groupe Amorim, leader mondial de l’industrie du liège, selon UC, dans un communiqué. envoyé à l’agence portugaise.

Le communiqué ajoute que le projet a démarré début 2020, à la suite d’un défi lancé aux étudiants par João d’Orey, professeur invité de l’unité curriculaire Management et Entrepreneuriat du Master intégré en génie chimique, Faculté des sciences et technologies, Université de Coimbra (FCTUC).

L’idée, dit João d’Orey, cité dans la note, était que les étudiants puissent créer « un modèle d’entreprise durable centré sur l’économie circulaire ».

« Plus précisément, développer un produit innovant qui réduirait l’utilisation de plastiques, jetables et non jetables, et d’autres matériaux à usage unique, qui serait durable et aurait simultanément un impact positif tout au long de son cycle de vie. »

L’équipe formée de sept étudiants – Alexandre Jorge, Ana Silva, Cindi Costa, Francisco Brandão, Margarida Oliveira, Raquel Caracitas et Rodrigo Moreira – a fini par s’inspirer des « pratiques durables » utilisées autrefois par les travailleurs agricoles de la région de l’Alentejo. ils ont emmené sur le terrain un récipient en liège pour la nourriture, appelé Tarro », expliquent les étudiants, également mentionnés dans le communiqué.

« C’était parfaitement logique, car il s’agit d’un produit 100% naturel et endogène au Portugal, qui est le plus grand producteur de liège au monde », ajoutent les étudiants, notant que « les composites polymères de liège peuvent être personnalisés et moulés selon les besoins du client, ils sont légers et d’une résistance extraordinaire ».

La boîte à lunch écologique comprend un ensemble de conteneurs « de différentes dimensions pour le transport et la consommation d’aliments, de boissons et de café », et est donc « un concept polyvalent », ce qui la rend adaptée à « un usage quotidien, des services à emporter » et événements », précisent les étudiants.

Selon l’équipe, le projet a un « aspect différenciant » puisqu’en fin de cycle de vie, les conteneurs peuvent être livrés « et réutilisés comme matière première dans la production de parquets flottants, réduisant ainsi l’impact environnemental de l’entreprise elle-même. « .

Le professeur João d’Orey estime, à son tour, que la boîte à lunch écologique pourrait être sur le circuit commercial d’ici un an, bien que le projet – qui a déjà un modèle commercial structuré et quelques prototypes – ait encore quelques phases à accomplir.

« Nous devons nous assurer que le produit respecte certaines caractéristiques techniques, comme pouvoir être lavé au lave-vaisselle, passer au micro-ondes pour chauffer les aliments qu’il transporte, et obtenir la certification pour un usage alimentaire, dont le processus est déjà en cours, que c’est-à-dire que nous sommes dans la phase de configuration finale du produit », dit-il.

A cet effet, une ‘startup’ sera créée à l’Université de Coimbra, afin d’établir des partenariats « à différents niveaux », qui, dans un premier temps, « se concentreront sur la production du produit et la grande distribution », souligne le déclaration. .

« Ensuite, dans une deuxième phase, les auteurs du projet entendent établir des consortiums avec des restaurants et des organisations de grands événements, comme, par exemple, des fêtes et des fêtes étudiantes, comme Queima das Fitas », ajoute-t-il.

La lunch box « The Cork Food Box » fait partie des 12 projets qui concourront, en novembre, en Australie, à la finale du « Urban Innovation and Entrepreneurship Competition », un concours d’innovation et d’entrepreneuriat.

L’équipe étudiante FCTUC responsable de la boîte à lunch écologique participera également à la 7e édition du « China International College Students Internet+ Innovation and Entrepreneurship Competition », actuellement « l’un des plus grands concours internationaux d’innovation et d’entrepreneuriat pour les étudiants universitaires », souligne le note de l’UC.

JLS // SSS