Les manifestants ont aujourd'hui soulevé un panneau près du palais royal de Bangkok qui disait que la Thaïlande appartient au peuple et non au roi, au mépris de la monarchie, un sujet interdit dans le pays.

Des milliers de personnes ont réclamé, au centre de la capitale, plus de démocratie, une réforme constitutionnelle, la dissolution du parlement et la démission du Premier ministre. Beaucoup ont également appelé à une réforme royale.

La manifestation antigouvernementale, dirigée par des étudiants, a commencé samedi et a rassemblé des dizaines de milliers de personnes à la fin de la journée, dans la plus grande concentration depuis le coup d'État de 2014 qui a placé le chef du gouvernement et général dans la réserve, Prayut Chan- O-Cha, plus tard légitimé lors d'élections controversées.

La plaque a été érigée à Sanam Luang, une place près du Grand Palais Royal, pour marquer la révolution de 1932, qui a transformé la Thaïlande d'un absolutiste à une monarchie constitutionnelle.

«Aux premières heures du 20 septembre, en cet endroit, le peuple a proclamé que ce pays appartient au peuple», selon une partie de l'inscription sur la plaque.

En avril 2017, peu de temps après que Maha Vajiralongkorn est monté sur le trône en 2016, la plaque qui marquait, sur la même place, la fin de la monarchie absolutiste en 1932, a disparu et a été remplacée par une autre en défense de la monarchie.

"La nation n'appartient à personne, mais à nous tous", a déclaré Parit Chiwarak, l'une des personnalités du concours, devant la foule. "A bas la féodalité, vive le peuple", at-il ajouté.

Un autre militant Panusaya Sithijirawattanakul a déclaré que les demandes formulées ne visent pas la fin de la monarchie. "Ce sont des propositions avec de bonnes intentions pour que l'institution de la monarchie continue gracieusement au-dessus du peuple sous un régime démocratique".

Les manifestants se sont alors rendus aux abords du puissant conseil qui assiste le souverain dans ses devoirs, pour remettre une pétition.

Avec des manifestations presque quotidiennes dans les rues de Bangkok, les opposants ont ouvertement confronté la monarchie pour exiger la non-ingérence du roi dans les affaires politiques, la fin de la loi draconienne de lèse-majesté et la remise des biens de la Couronne à l'État.

Malgré le renversement successif de divers régimes, en 12 coups d'État depuis 1932, la monarchie est restée intacte en Thaïlande, où la loi de la Majesté prévoit des peines de trois à 15 ans de prison pour diffamation du régime.

Le souverain thaïlandais, dépassant le statut conféré par la monarchie constitutionnelle, a exercé une influence considérable, souvent dans l'ombre, dans les affaires publiques du pays.

Maha Vajiralongkorn, qui a accédé au trône après la mort de son père, le vénéré roi Bhumibol, est une figure controversée. En quelques années, il renforce le pouvoir d'une monarchie déjà puissante, en prenant le contrôle direct de la fortune royale.

Au moins 80 000 policiers ont été déployés dans la zone de manifestation.

«La police a reçu l'ordre de faire preuve de patience. Les manifestants peuvent se concentrer, mais pacifiquement et dans le cadre de la loi », a déclaré samedi la porte-parole du gouvernement thaïlandais Anucha Burapachaisri.

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