Dans un communiqué de presse envoyé à Lusa, la municipalité souligne que l’existence d’anciennes mines d’or romaines dans la région Centre n’était pas totalement inconnue, mais souligne également que les résultats de ce projet de recherche, qui a été dirigé par le Consejo Superior de Investigaciones Científica – CSIC, montre la vraie dimension de ce complexe.

Dirigé par Brais X. Currás et F. Javier Sánchez-Palencia, le projet a déjà eu des résultats publiés dans la revue Antiquity.

« L’identification d’un complexe minier a été réalisée grâce à la télédétection aérienne, en utilisant l’analyse de la photographie aérienne des années 1950, mais aussi par des méthodes plus modernes, comme le défrichement avec la technologie LiDAR. Le résultat est la documentation d’un vaste ensemble de mines, qui place la Lusitanie comme l’une des principales régions productrices d’or de l’Empire romain. Il s’agit essentiellement de mines à ciel ouvert, qui ont été exploitées à l’aide d’eau. Dans la plupart des cas, de ces anciennes fermes, il ne reste que des matériaux stériles, sous forme de gros tas de pierre, appelés localement « conheiras » », est-il mentionné dans la note de la municipalité.

Comme il l’ajoute, « les mines sont situées fondamentalement dans la vallée du Tage et ses affluents : l’Erges, le Ponsul, l’Ocreza et le Zêzere », et à Zêzere une bonne partie des mines se situe en aval des barrages et ne peut être reconnue que dans des photographies aériennes prises par l’armée dans les années 1940.

« Il a également été documenté une vaste zone minière dans la vallée de la rivière Alva, jusqu’à présent presque inconnue, et qui abrite l’une des plus grandes concentrations d’exploration aurifère romaine de tout le Portugal », souligne-t-il.

L’information mentionne également que les fouilles ont été réalisées avec le soutien de la municipalité et ont été centrées sur le complexe minier de Covão do Urso et Mina da Presa.

« Des fouilles ont été effectuées dans les réservoirs d’eau du réseau hydraulique utilisé dans l’opération. Par ce moyen, il a été possible de démontrer que les mines étaient en exploitation entre le Ier et le IIIe siècle après J.-C. De plus, l’étude des registres paléoenvironnementaux conservés dans le réseau a permis de comprendre les changements d’occupation des sols induits par le début de l’or. l’exploitation minière », est détaillé.

Au sein du complexe minier de Penamacor, des fouilles ont également été menées dans le camp romain situé à côté de la mine de Presa. Les données obtenues montrent que la chronologie du camp se situe à la période Julio-Claudia, vers la première moitié du Ier siècle après JC. A l’époque, le territoire portugais avait déjà été conquis par Rome il y a longtemps. Ainsi, la présence de l’armée ne serait pas liée à la conquête, mais au contrôle du territoire et à l’exploitation des ressources.

Cette enquête a commencé dans le cadre d’un projet post-doctoral de la Fondation pour la science et la technologie dirigé par Brais X. Currás à l’Université de Coimbra et a été réalisée avec le financement des projets «Arqueología en el Exterior» de l’État espagnol. .

Actuellement, l’enquête se poursuit au sein des projets « AVRARIA. L’or d’Hispanie. Impact territorial, économique et environnemental de l’extraction de l’or dans l’Empire romain » et « AVRIFER TAGVS. Poblamiento y geoarqueología del gold in Lusitania (AuTagus3) ».

Les chercheurs prévoient de poursuivre les fouilles dans le complexe minier de Penamacor, en se concentrant sur l’étude du peuplement lié aux mines.

D’un point de vue géo-archéologique, il cherchera également à comprendre la géologie des gisements d’or et la technologie utilisée pour leur exploitation, et entendra également poursuivre l’étude de la présence des armées de Rome dans l’ancienne Lusitanie et ses relations avec la extraction de l’or.

CYC // SSS

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