Une équipe multidisciplinaire estime avoir découvert l’un des plus grands panneaux d’art rupestre en plein air, d’une dizaine de mètres de long, sur le site de Fariseu, dans la vallée de Côa, avec le débit de la rivière.

Tous les travaux ont commencé en avril de l’année dernière, avec la découverte de la plus grande gravure en plein air, représentative d’un aurochs (bœuf sauvage), gravée sur un rocher du site Fariseu, dans le parc archéologique de Vale do Côa (PAVC), datée du Paléolithique supérieur.

L’agrandissement de l’espace de travail a permis, comme le soulignent désormais les chercheurs, «de comprendre le rapport entre la vie quotidienne du Paléolithique supérieur et l’art de Côa».

L’année dernière, les travaux ont dû être suspendus en raison de la pandémie de covid-19, mais ont repris en juin dernier, et les aurochs ont commencé à être visités par de petits groupes qui se déplaçaient à pied, à la nage ou en canoë.

Les archéologues ont toujours cru au potentiel rocheux du «rocher 09» du PACV, situé à environ 50 mètres de la rivière Côa.

Les chercheurs, afin de poursuivre les travaux archéologiques, ont eu la collaboration d’EDP, qui a abaissé le débit de la rivière Côa de deux mètres, ce qui a permis d’exposer ce qui est aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands panneaux d’art rupestre en plein air au monde. monde.

La dernière descente de la rivière Côa pour effectuer des études archéologiques remonte à 2007.

«Nous avons profité des trois jours de descente des eaux de la rivière Côa pour continuer le travail de découverte du ’09 rocher ‘du Fariseu. Ce travail nous a donné l’occasion unique de fouiller des sédiments qui sont normalement sous l’eau de la rivière », explique l’archéologue Thierry Aubry, de la Fondation Côa Parque (FCP).

Selon l’archéologue, le panneau où le plus grand aurochs du monde est «perforé», qui avait initialement 3,5 mètres visibles, avec ces relevés a révélé une extension de 10 mètres de longueur.

« Il s’agit du plus grand panneau enregistré avec des motifs rupestres dans le Vale do Côa, avec une composition qui démontre un autre intérêt scientifique, car nous sommes dans un site privilégié en termes d’art rupestre », a déclaré le chercheur.

Une autre des mesures prises a été de comprendre la composition du site rocheux et la manière dont les sédiments recouvraient la roche et l’ensemble de son processus de datation géologique.

«Nous avons obtenu des résultats archéologiques auxquels personne ne s’attendait, puisque nous avons un panneau d’environ 10 mètres de roche gravée, ce qui est exceptionnel. Cette fouille nous a permis de comprendre le rapport entre la vie quotidienne du Paléolithique supérieur et l’art du Côa, a déclaré Thierry Aubry.

Selon l’archéologue du FCP, les prochaines étapes sont de faire le diagnostic de tout le matériel collecté, de «savoir exactement» ce que l’occupation humaine de milliers d’années laisse dans ces couches de sédiments sur les rives de la rivière Côa.

Lors des travaux de prospection, tous les matériaux extraits des fouilles ont été minutieusement analysés, lavés et catalogués, afin de comprendre leur importance historique, archéologique et scientifique.

«Contrairement aux autres roches, nous avons de nombreuses femelles aurochs qui marchent dans une direction différente des grands aurochs mâles, c’est-à-dire vers le lit de la rivière Côa. Rester avec [a impressão de] que nous sommes dans un dessin animé datant du Paléolithique supérieur », a-t-il expliqué.

De son côté, Cristina Gameiro, chercheuse à l’Université de Lisbonne, a déclaré qu’il était important de renforcer l’équipe d’archéologues, puisqu’elle connaît tout ce potentiel du site de Fariseu.

«Nous avions très peu de temps et nous avons dû profiter de ces trois jours où EDP a réduit le débit du réservoir de Pocinho, car c’est un site très important d’un point de vue archéologique, et pour trouver des artefacts qui identifiaient différents niveaux d’habitat de la période du Paléolithique supérieur », a indiqué le chercheur.

Pour Cristina Gameiro, il y a des artefacts qui « sont difficiles à dater », mais en compensation davantage de gravures rupestres ont été trouvées.

«Ce sont des trouvailles uniques dans un lieu unique comme Vale do Côa. Désormais, il faut identifier le mode de vie des chasseurs-cueilleurs du Paléolithique supérieur, qui occupaient cet espace », précise le chercheur.

Cristina Araújo de la Direction générale du patrimoine culturel (DGPC), de l’équipe de recherche, est d’avis que ces fouilles « sont importantes pour identifier les qualités imaginaires et humaines de ces communautés qui occupaient la vallée de Côa ».

« L’important est que ces communautés ont mis de côté une partie de leur temps pour laisser leur empreinte personnelle sur ces pierres de schiste, qui ont une signification très importante pour l’espèce humaine », a-t-il souligné.

Le soi-disant «09 rocher» de Fariseu représente l’un des principaux centres d’art rupestre de la vallée de Côa, classé monument national, et inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO).

La fouille a eu lieu dans le cadre de l’étude du contexte archéologique de l’art paléolithique dans la vallée de Côa, qui se développe depuis plus de 25 ans.

Le PAVC contient plus d’un millier de roches aux manifestations rupestres, identifiées dans plus de 80 sites différents, avec des gravures à dominante paléolithique, exécutées il y a environ 30000 ans, de plus en plus exposées aux adversités climatiques et géologiques.

Le PAVC a été créé en août 1996. L’art de Côa a été classé monument national en 1997 et, en 1998, au patrimoine mondial de l’UNESCO.

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