Des centaines de citoyens ont signé une lettre ouverte demandant la protection des superbes falaises de Ponta da Piedade à Lagos, qui doit être remise au conseil local jeudi 8 avril.

Parmi les plus de 300 personnes qui ont signé la lettre figurent des célébrités portugaises telles que le chanteur de l’Algarve Dino d’Santiago et l’actrice portugaise Rita Blanco.

La lettre a été créée en réponse à la clôture des falaises de Ponta da Piedade qui ne sont plus accessibles au public, alors que le conseil prévoit de construire des promenades dans la région, a déclaré l’activiste local Jonathan Silva au résident.

Il a trois exigences: la suppression des clôtures, le retrait de tout plan d’aménagement ou de permis de construire pour la zone et l’ouverture d’une consultation publique afin que la communauté puisse décider avec le conseil de ce qui doit être fait.

«J’ai grandi à Lagos et j’ai un lien très personnel avec cette région. J’avais l’habitude de courir beaucoup là-bas quand j’étais plus jeune et j’ai beaucoup de bons souvenirs », a-t-il déclaré.

Cependant, après des années de travail à l’étranger, Jonathan est retourné à Lagos l’année dernière pour découvrir que les falaises qu’il aimait explorer quand il était plus jeune avaient été clôturées.

«Il y a des clôtures jusqu’à la côte», a-t-il dit.

Jonathan a contacté le conseil local pendant des mois, mais toutes les réponses qu’il a reçues étaient insuffisantes sur ce qui était prévu pour la région.

Inquiet de ce qui pourrait arriver à Ponta da Piedade s’il abandonnait, Jonathan a décidé de tendre la main à ses amis et concitoyens pour former un mouvement de base exigeant la protection de la région.

Peu de temps après, le mouvement paneuropéen DIEM 25 a apporté son soutien à la cause de Jonathan, l’aidant dans des tâches administratives telles que contacter la presse.

Selon Jonathan, alors que la visibilité de sa cause augmentait, il a finalement été contacté la semaine dernière par le maire de Lagos, Hugo Pereira, qui l’a invité à une réunion à la mairie pour discuter des plans de la région.

«Ce qu’on m’a montré, c’était des plans pour construire des trottoirs de bois tout le chemin de Praia do Pinhão à Ponta da Piedade», nous a-t-il dit, ajoutant que les responsables du conseil avaient laissé entendre que le projet était déjà en cours et que peu de choses pouvaient être faites pour le changer. Aucune mention n’a été faite de toute construction privée en cours sur le terrain, a ajouté Jonathan.

«Nous voulons que les plans soient montrés à la population. Tout ce que nous demandons, c’est d’avoir un dialogue constructif avec le conseil », a déclaré Jonathan, ajoutant qu’il avait informé le maire qu’il livrerait la lettre ouverte cette semaine.

Jusqu’à présent, plus de 300 personnes ont signé la lettre, y compris des avocats, des chefs d’entreprise, des investisseurs, des enseignants et des professeurs d’université, des dentistes, des psychologues, des sociologues, des architectes, des chercheurs, des ingénieurs en environnement, des agronomes et même des membres retraités du Conseil de Lagos.

Le Conseil de Lagos a confirmé mercredi au Résident, dans une réponse écrite, qu’une réunion avait eu lieu avec Jonathan Silva et que les plans révélés faisaient partie de la deuxième étape du projet de réaménagement de la zone.

A déclaré le conseil, l’étude préliminaire a déjà été approuvée par l’agence nationale de l’environnement APA et la commission de développement régional CCDR Algarve.

«Plus de nouvelles seront bientôt révélées», a ajouté le conseil, bien qu’admettant que le projet comprenne une série d’initiatives de restauration des terres, la construction de trottoirs sur les sentiers de randonnée existants pour offrir plus de «sécurité et de confort» et des efforts pour protéger les falaises de la région.

Des améliorations des routes, des parkings, des trottoirs latéraux et de nouvelles pistes cyclables sont également prévues, ainsi qu’un éclairage public amélioré, de nouveaux points de vue et un mémorial pour rendre hommage à la poète et écrivaine portugaise Sophia de Mello Breyner Andresen.

Les première et deuxième étapes du projet représentent un investissement de 2,7 millions d’euros, précise le conseil, dont 60% sont couverts par des financements communautaires.

Plus d’informations sur le mouvement des citoyens peuvent être trouvées en ligne à https://diem25.org/faces-diem-saving-nature-from-private-interests/

La lettre peut être signée en ligne sur https://solemage.mozello.com/openletter/

Par MICHAEL BRUXO
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Militant local Jonathan Silva
Bateaux de pêche sur l’eau de mer turquoise à Ponta da Piedade, Algarve, Portugal